Operatie Torch, 8-11 november 1942

Operatie Torch, 8-11 november 1942



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Operatie Torch, 8-11 november 1942

Planning en opbouw
Geallieerde troepen
Het gevecht
Westerse taskforce
Centrale Task Force
Oost-Task Force
Nasleep

Operatie Torch (8-11 november 1942) was de geallieerde invasie van het door Vichy bezette Noord-Afrika en was de eerste belangrijke landoperatie die werd uitgevoerd door Amerikaanse troepen in de oorlog tegen Duitsland.

Het idee om Noord-Afrika binnen te vallen was voor het eerst ontstaan ​​tijdens de Arcadia-conferentie van december 1941-januari 1942, maar het was niet populair bij de Amerikaanse stafchefs, die de voorkeur gaven aan een invasie over het kanaal later in 1942 (Operatie Sledgehammer, voor een kleinschalige landing ergens in Noord-Frankrijk eind 1942, vrijwel zeker in een ramp zou zijn geëindigd). Noord-Afrika kwam weer op tafel toen Churchill in de zomer van 1942 naar de Verenigde Staten terugkeerde voor een conferentie. Op deze conferentie moesten de Amerikanen het erover eens zijn dat er geen uitzicht was op een invasie over het Kanaal in 1942, en stemden ze er uiteindelijk mee in om de invasie van Noord-Afrika om ervoor te zorgen dat Amerikaanse troepen zich inzetten voor de oorlog tegen Duitsland.

Planning en opbouw

Operatie Torch was de eerste fase van Eisenhowers taak om de geallieerde controle over heel Noord-Afrika veilig te stellen. Dit moet een grote taak hebben geleken toen hij in augustus 1942 het bevel kreeg, kort na de overwinning van Rommel bij Gazala, de val van Tobruk en de opmars van de As naar de Egyptische grens. In dit stadium was Egypte het enige deel van Noord-Afrika dat nog in geallieerde handen was. Rommel en de Italianen hadden heel Libië in handen. Vichy Frankrijk hield Frans Marokko, Algerije en Tunesië. Franco's Spanje bezette het kleinere gebied van Spaans Marokko. De enige andere geallieerde steunpunten waren de Britse bases in Gibraltar en Malta.

De eerste fase van de campagne was de bezetting van Frans Noord-Afrika. Langs het grootste deel van deze lange kustlijn waren de havens de enige geschikte plaatsen voor amfibische landingen. De invasie omvatte een grote marine-inspanning. Twee van de drie geallieerde landingstroepen zouden vanuit Groot-Brittannië varen, maar de meest westelijke troepenmacht zou rechtstreeks vanuit de Verenigde Staten varen. Het kostte wat tijd om overeenstemming te bereiken over de doelen voor de landing. Aanvankelijk wilden de Amerikaanse stafchefs de operatie beperken tot de Atlantische kust van Marokko, uit angst dat opereren in de Middellandse Zee te riskant zou zijn. De Britten wilden dat de grootste inspanning binnen de Middellandse Zee zou worden geleverd, met de snelle bezetting van Tunesië als hoofddoel om te voorkomen dat de Duitsers hun troepen vanuit Sicilië zouden overhaasten. Eisenhower neigde naar de Britse visie - zijn eerste plan omvatte een aanval op Algiers, evenals de aanval op Marokko. Het uiteindelijke compromis was voor landingen in Casablanca aan de Atlantische Oceaan en Oran en Algiers in de Middellandse Zee. Het idee van een grote landing bij Bone, verder naar het oosten langs de Middellandse Zeekust, werd verlaten. Dit was waarschijnlijk een vergissing - in de onmiddellijke nasleep van de landingen kwam een ​​kleine Britse troepenmacht, die langs lange aanvoerlijnen vanuit Algiers oprukte, heel dicht bij Bizerta en Tunis voordat ze werden afgeslagen, dus een veel grotere troepenmacht, gestationeerd in Bone, zou heel goed kunnen hebben verhinderde de Duitse opbouw.

Een ander groot probleem was dat niemand de houding van de Vichy-Franse garnizoenen in Noord-Afrika kon voorspellen. De vrees bestond dat ze vijandig zouden staan ​​tegenover elke Britse betrokkenheid bij de aanval, vooral na de aanval van de Royal Navy op de Franse vloot bij Mers-el-Kebir, Oran, in juli 1940. De Vichy-Fransen hadden 55.000 troepen in Marokko, 50.000 in Algerije en 15.000 in Tunesië, evenals 500 vliegtuigen (hoewel de modernste in 1940 werden gebouwd). Een deel van de Vichy-vloot bevond zich ook in Noord-Afrika.

De situatie werd niet geholpen door het Amerikaanse wantrouwen van generaal de Gaulle, de leider van de Vrije Fransen. In plaats van te proberen met De Gaulle samen te werken, probeerden ze een alternatief Frans leiderschap te creëren. Ze hadden twee figuren in gedachten. De eerste en meest controversiële was admiraal Jean Darlan, de commandant van de strijdkrachten van Vichy. In oktober 1942 bezocht hij Noord-Afrika, om zijn ernstig zieke zoon te bezoeken en om zijn mannen officieel aan te moedigen elke geallieerde landing te weerstaan, dus hij was op de juiste plaats toen de landingen plaatsvonden. Hij had in het verleden ook laten doorschemeren dat hij bereid zou zijn om de oppositie tegen de Duitsers te leiden, maar hij was ook nauw verbonden met de Vichy-regering en haar collaboratieve beleid, dus zijn bewering was zwaar bezoedeld.

De tweede figuur was generaal Henri Giraud. Hij was na de val van Frankrijk in 1940 door de Duitsers gevangengenomen, maar was op 17 april 1942 uit een gevangenis bij Dresden ontsnapt en naar Lyon gevlucht. Van daaruit maakte hij duidelijk dat hij bereid was elk gevecht tegen de Duitsers te leiden, hoewel hij erop stond te worden benoemd tot opperbevelhebber van alle geallieerde troepen die op Frans grondgebied vochten. Eisenhower hoorde pas van deze eis toen Giraud zich bij hem voegde in Gibraltar op 7 november, de dag voor de invasie. Giraud was verrast toen hij ontdekte dat de invasie de volgende dag zou plaatsvinden, en boos toen hij ontdekte dat hij niet de leiding had (hoewel hij had verwacht dat ze in december zouden plaatsvinden, was dit geen erg realistische eis ). De volgende dag werd Giraud gekalmeerd door een belofte dat hij het bevel zou hebben over alle Franse troepen in Noord-Afrika, maar zelfs dit werkte niet. Tijdens de invasie was admiraal Darlan in Noord-Afrika en hij werd als een belangrijker figuur beschouwd. Giraud bleek ook veel minder populair bij de meeste Franse officieren in Noord-Afrika dan de geallieerden dachten. Na de moord op Darlan eind december bleek hij een nogal ineffectieve leider te zijn, en hij werd al snel door De Gaulle eruit gemanoeuvreerd.

Vlak voor de operatie landde generaal Mark Clark in Cherchell, 145 mijl van Algiers, waar hij op 22 oktober contact legde met generaal Mast, de commandant van de Franse troepen in Algerije. Mast beloofde ervoor te zorgen dat er geen Franse tegenstand zou zijn tegen de landingen. Mast kreeg te horen dat er een invasie zou komen, maar gaf niet veel details. Als gevolg hiervan waren Mast's mede-samenzweerders vaak niet in staat om op tijd te handelen wanneer de invasie daadwerkelijk plaatsvond, maar ze deden hun best, en met enig succes in Algerije.

Geallieerde troepen

Generaal Dwight D. Eisenhower kreeg op 13 augustus 1942 het bevel over de operatie, met het bevel om de controle over heel Noord-Afrika veilig te stellen. Generaal Mark Clark werd aangesteld als zijn onderbevelhebber, om ervoor te zorgen dat het bevel over de operatie in Amerikaanse handen zou blijven als er iets met Eisenhower zou gebeuren.

Admiraal Sir Andrew Cunningham, commandant van de Britse Middellandse Zee-vloot, diende als marine-commandant voor Operatie Torch. De vloot omvatte de gepantserde vlootdragers HMS zegevierend en HMS Formidabel (met Supermarine Seafires) en het oudere vliegdekschip HMS Woest (ook met de Seafire).

De nieuwe 12e luchtmacht van de VS, onder generaal Doolittle, werd opgericht voor de campagne in Noord-Afrika.

Voor de operatie werden drie taskforces opgericht.

De Western Task Force zou rond Casablanca in Marokko landen. Het stond onder bevel van generaal Patton en bestond uit 35.000 man. Opmerkelijk is dat deze taskforce rechtstreeks vanuit de Verenigde Staten voer. Schout-bij-nacht Kent Hewitt voerde het bevel over deze taskforce. De marine-taskforce omvatte de escortedrager HMS Boogschutter.

De Central Task Force was ook Amerikaans, maar deze keer kwam hij uit het Verenigd Koninkrijk. Het bevatte 39.000 manschappen en 180 tanks en stond onder bevel van generaal Fredendall. Deze taskforce zou op Oran in het westen van Algerije landen. Het marine-aspect van deze kracht was Brits en stond onder bevel van Commodore Thomas Troubridge. De marine-taskforce omvatte de escortedragers HMS Bijter en HMS Dasher, beide met Hawker Sea Hurricanes.

De Eastern Task Force was multinationaal, met een gelijk aantal Amerikaanse en Britse infanterie en een gemengde strijdmacht van commando's. Deze strijdmacht was 33.000 man sterk (23.000 Britten en 10.000 Amerikanen) en zou uit het Verenigd Koninkrijk komen. De eerste landingen zouden onder bevel staan ​​van de Amerikaanse generaal Charles W. Ryder, maar stonden onder algemeen bevel van de Britse generaal Kenneth Anderson. Het idee was om de Britse betrokkenheid te bagatelliseren totdat de Vichy-Fransen waren aangepakt. De geheel Britse Eastern Naval Task Force stond onder bevel van vice-admiraal Sir Harold Burrough. De marine-taskforce omvatte de oudere carrier HMS Argus en de escortcarrier HMS Wreker, met zee-orkanen.

D-Day voor de invasie werd vastgesteld op 8 november, een maand later dan de Britten oorspronkelijk hadden gewild. Eisenhower had de latere datum vastgesteld om zijn onervaren troepen meer tijd te geven om te trainen en om ervoor te zorgen dat de invasie zou doorgaan zoals gepland (in deze staat gebruikte de startdatum voor de meeste operaties het codewoord 'D-Day' - het pas na de landingen in Normandië moesten er alternatieven worden gevonden om verwarring met de meest bekende 'D-Day-landingen' te voorkomen).

Het gevecht

De troepen uit Groot-Brittannië zeilden in twee konvooien. Het Slow Convoy verliet Groot-Brittannië op 22 oktober, het Fast Convoy op 26 oktober. Ze ontmoetten elkaar in de Straat van Gibraltar in de nacht van 5 november, waar ze de Britse Middellandse Zee-vloot ontmoetten.

Tijdens Operatie Torch opereerden de drie taskforces met zulke grote onderlinge afstanden dat hun inspanningen onafhankelijk van elkaar kunnen worden beschouwd.

Westerse taskforce

Patton verdeelde zijn troepenmacht in drie groepen. In het noorden zou generaal Lucian K. Truscott met het 60th Infantry Regiment (9th Infantry Division) en een gepantserde taskforce landen in de buurt van Mehdia en vervolgens Port Lyautey veroveren, dicht bij de grens met Spaans Marokko, en de locatie van het enige vliegveld met een betonnen landingsbaan in Marokko.

In het centrum zou generaal Jonathan W. Anderson, met de 3e Infanteriedivisie en een gepantserde eenheid Fedala in de omgeving van Casablanca innemen. Dit was het dichtstbijzijnde geschikte strand bij Casablanca.

In het zuiden zou generaal Ernest A. Harmon, met het grootste deel van de 2nd Armored Division (minus de bovengenoemde taskforces) en het 47th Infantry Regiment (9th Infantry Division) bij Safi landen en waken tegen elke interventie van het Franse garnizoen van Marrakesh. Safi had ook een haven waar mediumtanks konden worden gelost.

De centrale en zuidelijke troepen moesten zich vervolgens verenigen en Casablanca vanuit het land aanvallen.

Patton had in dit stadium niet veel vertrouwen in de capaciteiten van de marine en had hen verteld: 'Nooit in de geschiedenis heeft de marine een leger op de geplande tijd en plaats geland. Maar als je ons ergens binnen 50 mijl van Fedala en binnen een week na D-Day laat landen, zal ik doorgaan en winnen' (deze bewering suggereert eerder dat hij de amfibische operaties van de Amerikaanse burgeroorlog niet tot in detail had bestudeerd ..).

De Amerikanen hoopten dat ze niet bij Casablanca hoefden te vechten, aangezien een van hun Franse bondgenoten, generaal Béthouart, commandant was van de troepen in het gebied rond Casablanca. Ze realiseerden zich echter niet dat Béthouart een eindje lager in de commandostructuur zat. Admiraal Michelier was de algemene commandant van alle Franse troepen in de sector Casablanca, en generaal Noguès was de resident-generaal en opperbevelhebber in Marokko. Op de avond van 7 november ontving Béthouart het bericht dat de invasie zou plaatsvinden, en zette zijn plannen in werking. Hij stuurde een begroeting naar Rabat, 80 kilometer ten noorden van Casablanca, in de veronderstelling dat dit een van de invasiestranden zou zijn (het had geen verdedigingswerken en was de zetel van de regering in Marokko). Hij bezette het legerhoofdkwartier in Rabat en plaatste de plaatselijke legercommandant onder bewaking. Vervolgens stuurde hij brieven naar Noguès en Michelier om hen op de hoogte te stellen van de invasie en om te suggereren dat ze ofwel bevelen zouden uitvaardigen om de Amerikanen ongehinderd te laten landen, ofwel hun troepen uit de weg te ruimen.

Daarna begon het mis te gaan. De Amerikanen hadden besloten te landen in Mehdia, twintig mijl ten noorden van Rabat, dus de stranden van Rabat bleven leeg. Noguès wilde zich niet binden voordat hij zeker wist wat er aan de hand was. Michelier stuurde lucht- en onderzeeërpatrouilles de zee op om de binnenkomende armada te zoeken, maar slaagde er op indrukwekkende wijze in deze te missen. Gezien het feit dat de vloot nu verspreid moet zijn over een groot deel van de Atlantische Oceaan, op weg naar drie invasiestranden, was dit een hele prestatie. Dit nieuws overtuigde Noguès ervan dat er geen invasie was. Toen de eerste berichten over landingen vroeg op 8 november binnenkwamen, nam hij aan dat het slechts commando-invallen waren, liet Béthouart arresteren en beval zijn mannen zich tegen de landingen te verzetten.

De landingen op 8 november liepen wat vertraging op door problemen bij het overbrengen van de troepen van hun trans-Atlantische transporten naar het landingsvaartuig. Patton landde met de centrale kracht, maar kon pas om 12.30 uur aan land komen (waarvan oorspronkelijk gepland was om om 0800 te landen).

In het noorden verliepen de landingen in Mehdia tamelijk chaotisch en stuitten op vastberaden tegenstand. Het vliegveld van Port Lyautey viel uiteindelijk in hun handen op de avond van 10 november, ondanks dat het een van de doelen was voor D-Day.

In het zuiden verliepen de Safi-landingen goed. Twee vernietigers, Cole en Bernadou, stormde voor zonsopgang de haven binnen. Bernadou landde een troepenmacht op een strand in de haven, en werd gevolgd door de Cole, die zijn troepen op de kade landde. Het kleine garnizoen van ongeveer 1.000 man en 15 oude lichte tanks werd snel overweldigd (dit was de enige van meerdere soortgelijke pogingen om te slagen). Tegen de middag loste het tanktransport de eerste van haar 50 M4 Shermans. Het duurde echter te lang om de orde te herstellen en de tankkolom was pas in de avond van 10 november klaar om te verhuizen.

De Fedala-landingen begonnen een uur te laat, om 0500. De zware branding en een gebrek aan ervaring veroorzaakten veel problemen, en het verlies van een groot aantal landingsvaartuigen - 18 van de eerste golf van 25 vergingen ofwel bij het naderen van het strand of een keer op kust, en bijna de helft van de indrukwekkende 347 landingsvaartuigen die door de centrale kracht werden gebruikt, ging op de eerste dag verloren. Gelukkig voor de Amerikanen hadden de Fransen enige tijd nodig om te reageren, en tegen de tijd dat de weerstand begon op te lopen, was het daglicht. Hierdoor kunnen de geallieerde zeekanonniers omgaan met de kustverdedigingsbatterijen. De Amerikanen wisten zich aan de wal te vestigen, maar in een soort warboel. De opmars naar Casablanca zou pas de volgende dag beginnen.

Ondertussen had de Franse vloot die in Casablanca was gestationeerd geprobeerd de landingen te belemmeren. De Fransen hadden een omvangrijke vloot in Casablanca, waaronder een lichte kruiser, zeven torpedobootjagers, acht onderzeeërs en het onvolledige slagschip Jean-Bart. Om 0700 de immobiele Jean Bart opende het vuur met haar 15-inch kanonnen, ondersteund door vuur van de kustverdedigingsbatterij bij Cap El Hank. Hun doelwit was de Covering Group, bestaande uit het slagschip USS Massachusetts, twee zware kruisers (Wichita en Tuscaloosa) en vier torpedobootjagers, onder bevel van vice-admiraal R.L. Giffen. De Fransen scoorden geen treffers op de geallieerde vloot en hun kanonnen werden al snel tot zwijgen gebracht door geallieerde vuur, maar deze aanval bood wel dekking voor een uitval van de lichte kruisers, torpedojagers en onderzeeërs, die om 0900 op zee waren, op weg naar de transporten bij Fedala. Hewitt beval een zware kruiser, een lichte kruiser en twee torpedobootjagers om deze uitval te onderscheppen, terwijl de Covering Force probeerde de terugtocht te blokkeren. De Fransen wisten aan deze val te ontsnappen en keerden terug naar de haven nadat ze één torpedojager hadden verloren. Een tweede sortie eindigde minder gunstig voor de Fransen, met één torpedojager verloren en op één na alle schepen beschadigd. Twee daarvan zonken later in de haven.

Op 9 november bleef de Amerikaanse vloot weg uit Casablanca en behield de beperkte voorraden van 16 inch en 8 inch munitie om een ​​mogelijke aanval door het slagschip het hoofd te bieden. Richelieu, die was gebaseerd op Dakar. De Jean Bart was beschadigd, maar niet knock-out. Op 9 november werden haar 90 mm kanonnen ingezet tegen Amerikaanse troepen die langs de kustweg naderden. Even voor de middag op 10 november opende ze opnieuw het vuur met haar belangrijkste kanonnen en vuurde negen twee-gun salvo's op de Augusta, het vlaggenschip van admiraal Hewitt. De laatste drie lieten de kruiser achter, die zich terugtrok in zee. De Amerikanen stuurden vervolgens een duikbomaanval van het vliegdekschip USS Ranger, inslaan met twee bommen van 1.000 pond die grote schade aanrichtten aan het slagschip. Enigszins ironisch zou ze later in Amerika worden gerepareerd.

Op 10 november beval Eisenhower Patton om Casablanca zo snel mogelijk in te nemen. Patton besloot zijn aanval uit te stellen tot 11 november, deels om Andersons onervaren troepen voldoende tijd te geven om zich voor te bereiden en deels om hem de tijd te geven om een ​​ultimatum aan de verdedigers te stellen. Tegelijkertijd hoorde generaal Noguès dat admiraal Darlan een bevel had uitgevaardigd om te stoppen met vechten. Zonder te wachten op de bevestiging van dat nieuws, beval hij zijn mannen in de middag van 10 november het actieve verzet te staken en op de ochtend van 11 november werd een wapenstilstand bedongen.

Centrale Task Force

De Central Task Force landde op drie locaties in de buurt van Oran. Het bestond uit de 1st Infantry Division (generaal-majoor Terry Allen) en de helft van de 1st Armored Division.

Twee regimentsgevechtsteams (16th en 18th Infantry Regiment) van de 1st Infantry Division en een taskforce van Combat Command B van de 1st Armored zouden landen op stranden in de Golf van Arzeu, vierentwintig mijl ten oosten van Oran. Deze kracht werd ondersteund door twee 'Maracaibos', prototypes van het latere Landing Ship, Tank.

Het derde regimentsgevechtsteam van de 1st Infantry Division, onder brigadegeneraal Theodore Roosevelt, zou landen op de stranden van Les Andalouses, veertien mijl ten westen van Oran, ondersteund door een deel van de 1st Armoured.

Een taskforce van CCB van de 1st Armored zou landen bij Mersa Bou Zedjhar, verder naar het westen.

Gepantserde colonnes van Mersa Bou Zedjhar en Arzeu moesten vervolgens landinwaarts oprukken, de vliegvelden ten zuiden van Oran veroveren en deze van het binnenland isoleren. Het doel was om te voorkomen dat de 10.000 manschappen in het garnizoen zouden worden versterkt door een vergelijkbare troepenmacht die zich in het binnenland zou bevinden.

Een vierde kracht, 400 Amerikaanse troepen op de Britse kotters HMS Walney en HMS Hartland, was om een ​​directe aanval op de haven van Oran uit te voeren om te proberen elke sabotage van de faciliteiten te voorkomen.

De eerste landingen verliepen goed. De landingen in Arzeu begonnen om 01.00 uur, de andere twee om 01.30 uur. Er was weinig tegenstand en zelfs de kustbatterijen waren ondoeltreffend. De tweetanklandingsvaartuigen in Arzeu konden hun lichte tanks om 0800 lossen, hoewel de mediumtanks in de haven van Arzeu moesten worden gelost.

De aanval op de haven van Oran was een kostbare ramp. De Amerikanen toonden een grote Amerikaanse vlag in de hoop dat dit de Fransen ervan zou weerhouden het vuur te openen, maar dat mislukte.De twee schepen werden opgeblazen door zwaar vuur, en de helft van de aanvallende kracht werd gedood. De rest werd gevangen zonder iets te bereiken. De Fransen stuurden vervolgens vier oorlogsschepen om te proberen elders in te grijpen, maar deze uitval werd snel afgeslagen door de zware Britse zeestrijdkrachten voor de kust.

Elders veroverden de Amerikaanse rangers twee belangrijke kustbatterijen, waardoor de troepen vrij gemakkelijk konden landen.

De opmars vanaf de stranden begon goed. Om 1100 veroverde een colonne uit Arzeu het vliegveld van Tafaraoui, en deze was klaar om tegen het middaguur geallieerde vliegtuigen te ontvangen. Een tweeledige aanval (van Arzeu en Mersa Bou Zedjhar) op het vliegveld van La Sénia mislukte echter. Twee infanteriecolonnes werden gestuurd om Oran aan te vallen, afkomstig uit Arzeu en Les Andalouses stuitte ook op stevige tegenstand en boekte weinig vooruitgang.

Op 9 november werd het vliegveld van La Sénia vroeg op de dag veroverd, maar bleef binnen het Franse artilleriebereik en kon dus niet in gebruik worden genomen. De Fransen deden zelfs een tegenaanval bij Arzeu, en generaal Fredenhall verplaatste troepen van de aanval op Oran om deze nogal overdreven dreiging het hoofd te bieden.

Op 10 november vielen de Amerikanen van drie kanten aan. De infanterie-aanvallen op het westen en oosten konden nog steeds geen vooruitgang boeken, maar de twee gepantserde colonnes, bevrijd door de verovering van de vliegvelden, konden naar het noorden trekken en bereikten het stadscentrum voor de middag. Op dat moment gaven de Fransen zich over. In drie dagen hadden de Amerikanen minder dan 400 slachtoffers geleden.

Oost-Task Force

De Eastern Task Force had de gemakkelijkste taak, grotendeels dankzij generaal Clark en zijn contactpersoon generaal Mast, de Franse commandant in Algiers. De geallieerden landden op drie stranden. De Amerikaanse troepen landden in Cap Matifou, vijftien mijl ten oosten van Algiers en Cap Sidi Ferruch, tien mijl naar het westen, terwijl de meeste Britse troepen landden in Castiglione, nog eens tien mijl naar het westen. De Britse aanwezigheid werd onderschat in de overtuiging dat de Fransen veel meer kans zouden hebben om weerstand te bieden aan een Britse aanval dan aan een Amerikaanse.

De landingen bij Castiglione begonnen om 0100. Mast's orders hadden zijn troepen bereikt, die werd verteld niet te vechten. Het vliegveld van Blida werd om 09.00 uur ingenomen.

Bij Cap Matifou, naar het oosten toe, waren de landingen iets later, en een beetje meer verward, maar opnieuw was er geen weerstand, en het vliegveld Maison Blanche werd om 0600 ingenomen. De eerste weerstand kwam bij de kustbatterij bij Cap Matifou, die zich overgaf na twee bombardementen door HMS Bermuda en duikbomaanvallen door de Fleet Air Arm. De opmars naar Algiers werd tegengehouden door een dorpsverdedigingspost en drie Franse tanks.

De landingen bij Cap Sidi Ferruch waren nogal ongeorganiseerd. Het landingsvaartuig belandde verspreid over vijftien mijl van stranden, en sommige eindigden zelfs in Castiglione. Wederom was er geen weerstand op de stranden en werden de Amerikanen daadwerkelijk persoonlijk begroet door generaal Mast.

Een poging om de haven van Algiers in te nemen mislukte, zij het tegen minder kosten dan de aanval op Oran. Deze keer werd de aanval gedaan door de Britse torpedojagers HMS Kapot gegaan en HMS Malcolm, wederom met een grote Amerikaanse vlag en een bataljon Amerikaanse infanterie aan boord. Opnieuw openden de Fransen het vuur en de Malcolm werd gedwongen zich terug te trekken. De Kapot gegaan bereikte de haven en landde zijn troepen, die voet aan de grond kregen. Maar tegen het middaguur, toen de munitie bijna op was en geen kans op hulpverlening, gaven de Amerikanen zich over. Slachtoffers aan beide kanten waren laag.

Toen de Amerikanen zich organiseerden en oprukten naar Algiers, stuitten ze op toenemende weerstand. De aanhangers van Mast waren erin geslaagd om Algiers tot 07.00 uur onder controle te houden, maar werden toen gearresteerd door Vichy-aanhangers. Mast's orders om geen weerstand te bieden werden geannuleerd en nieuwe orders om weerstand te bieden werden uitgevaardigd. De gevechten waren sporadisch en beperkt in intensiteit, en werden al snel beëindigd door politieke ontwikkelingen in Algiers en Vichy-Frankrijk. De gevechten bij Algiers werden om 1900 uur beëindigd door een wapenstilstand waarover werd onderhandeld door generaal Ryder en Darlan's vertegenwoordiger generaal Juin. Algiers werd op 8 november in 2000 overgedragen aan de Amerikaanse controle en de volgende ochtend de controle over de haven.

Nasleep

Algiers was de plaats van de belangrijkste politieke onderhandelingen die op de landingen volgden. Deze begonnen net na middernacht op 8 november, toen Robert Murphy, de Amerikaanse vertegenwoordiger in Frans Noord-Afrika, generaal Juin, de algemene Franse commandant in Noord-Afrika, informeerde dat de invasies op het punt stonden te beginnen. Murphy hoopte dat de naam van generaal Giraud zou helpen Juin voor zich te winnen, maar hij was teleurgesteld. In plaats daarvan stond Juin erop dat Darlan geraadpleegd moest worden. Darlan werd naar de villa van Juin geroepen, waar hij boos reageerde. Vervolgens stemde hij ermee in om een ​​bericht naar Pétain te sturen waarin hij om autoriteit vroeg om de invasie met de vrije hand af te handelen. De villa van Juin werd omringd door anti-Vichy Franse troepen, maar ze werden vervolgens verdreven door een troepenmacht van gardes mobiele telefoons, en Murphy werd gearresteerd. Juin en Darlan verhuisden vervolgens naar Algiers, waar ze hielpen de controle over Mast's mannen terug te krijgen.

Even voor 0800 stuurde Darlan een tweede bericht naar Pétain om hem te informeren dat de situatie verslechterde. Dit leverde de vereiste autoriteit op om te handelen zoals Darlan het beste dacht. Hij gebruikte dit om een ​​staakt-het-vuren in Algiers te bevelen en ermee in te stemmen dat de controle over Algiers op 8 november 2000 aan de Amerikanen zou worden overgedragen, met controle over de haven bij het eerste licht op 9 november. Op 8 november waren er ook ontwikkelingen in Vichy-Frankrijk. Om 09.00 uur bezorgde de Amerikaanse zaakgelastigde een brief van Roosevelt aan Pétain, waarin hij hem aanspoorde om mee te werken. Pétains formele reactie was om te verklaren dat Frankrijk alle aanvallen zou weerstaan, maar zijn persoonlijke houding suggereerde dat dit slechts bluf was om te proberen de Duitsers tevreden te houden. Laval, de minister van Buitenlandse Zaken van Vicky, was echter altijd enthousiaster geweest over de Duitse connectie. Later op 8 november accepteerde hij een aanbod van Duitse luchtsteun

Op 9 november bereikten enkele sleutelfiguren Algiers, te beginnen met Giraud. Hij ontmoette een wat vijandiger ontvangst dan hij had gehoopt, en trok zich terug in een privéwoning in de buurt. Later op de dag arriveerde generaal Mark Clark om de onderhandelingen met Darlan te beginnen, terwijl generaal Kenneth Anderson arriveerde om het bevel over het nieuwe Britse 1e leger op zich te nemen, dat verantwoordelijk zou zijn voor de eerste opmars naar Tunesië.

Op 10 november ontmoetten Clark, Darlan en Giraud elkaar. Clark eiste dat Darlan een staakt-het-vuren afkondigde voor heel Frans Noord-Afrika. Darlan antwoordde dat hij de goedkeuring van Pétain nodig had en verwierp Girauds gezag. Nadat hij met arrestatie was bedreigd, vaardigde Darkan om 1120 een staakt-het-vuren uit. Pétain was voorstander van het accepteren van dit staakt-het-vuren, maar hij werd overstemd door Laval, die tegen die tijd op weg was naar een ontmoeting met Hitler. Tegen het begin van de middag bereikte Algiers het nieuws dat het staakt-het-vuren was verworpen. Darlan stond erop dat hij het staakt-het-vuren zou moeten annuleren. Clark plaatste hem toen onder arrest (waarschijnlijk op voorstel van Darlan). Darlan stuurde een bericht naar Pétain waarin hij aankondigde dat hij zijn bevelen had ingetrokken en nu een gevangene was, maar het nieuws dat het staakt-het-vuren was geannuleerd, werd niet uitgezonden in Noord-Afrika.

Op 11 november droeg Pétain, onder invloed van Laval, die op zijn beurt onder zware druk stond van Hitler, officieel alle gezag in Noord-Afrika over van Darlan naar Noguès in Marokko. Noguès was de vorige dag al een wapenstilstand overeengekomen in Casablanca, dus dit deed niets om het Franse verzet te versterken. Pétain stuurde ook een geheime boodschap naar Darlan waarin hij hem meedeelde dat de weigering om het staakt-het-vuren te aanvaarden onder Duitse druk was gemaakt. De hele situatie zou echter worden opgehelderd door de Duitsers, die op 10-11 november om middernacht Vichy-Frankrijk begonnen te bezetten.

Ondertussen bleven de zaken in Algiers nogal verward. Vroeg op 11 november vroeg Clark aan Darlan om de Franse vloot opdracht te geven vanuit Toulon naar Noord-Afrika te varen en de gouverneur van Tunesië opdracht te geven zich tegen de Duitse bezetting te verzetten. Darlan weigerde, maar die ochtend kwam het nieuws over de bezetting van Vichy-Frankrijk. In de loop van de middag stemde Darlan in met beide eisen, maar hij maakte de boodschap aan Toulon advies en geen bevel. Tegelijkertijd stemde Noguès ermee in om op 12 november naar Algiers te komen voor een conferentie.

Op 12 november schortte generaal Juin het bevel van Darlan aan de gouverneur van Tunesië op, omdat hij officieel bij Nogùes was geweest, wiens goedkeuring nu nodig zou zijn. Clark dwong Juin om de opschorting van de bestelling op te heffen.

Op 13 november werd de autoriteit van Darlan ondersteund door een bericht van Pétain, waarin hij bevestigde dat hij de samenwerking met de geallieerden en de autoriteit van Darlan steunde, maar niet in staat was om zich publiekelijk uit te spreken vanwege Duitse druk. Dit overtuigde uiteindelijk het Franse opperbevel in Noord-Afrika om in het reine te komen met de geallieerden. Er werd overeenstemming bereikt over een nieuwe opzet, met Darlan als Hoge Commissaris en opperbevelhebber van de zeestrijdkrachten, Giraud als opperbevelhebber van de grond- en luchtmacht, Juin-commandant in de oostelijke sector en Noguès als commandant in de westelijke sector. Eisenhower accepteerde deze opzet graag, omdat het een einde leek te maken aan de schijnbaar eindeloze verwarring aan Franse kant en de belofte van actieve samenwerking bood. Het nieuws viel niet goed in Groot-Brittannië of Amerika, waar Darlan sinds 1940 als pro-nazi werd afgeschilderd. Roosevelt probeerde de storm te bedaren door te suggereren dat de samenwerking met Darlan van korte duur zou zijn, iets dat niet ging het goed met de Fransen in Noord-Afrika. Ondanks zijn schimmige reputatie had Darlans steun ertoe bijgedragen dat de gevechten in Algerije en Marokko snel tot een einde kwamen. Maar zijn weigering om een ​​duidelijk bevel te geven aan de vloot bij Toulon ontkende de geallieerden het gebruik van de machtige Franse vloot. In plaats van de reis naar Noord-Afrika te riskeren, wachtte de vloot in Toulon tot het te laat was, en werd op 27 november tot zinken gebracht om te voorkomen dat ze in Duitse handen zou vallen.

Darlan zelf werd op 24 december 1942 vermoord door een fanatieke jonge gaullist. Dit nam een ​​grote verlegenheid voor de geallieerden weg en bracht Giraud kort op de voorgrond. Hij werd echter al snel te slim af door De Gaulle, die meer steun had dan de Amerikanen hadden gerealiseerd.

Toen Operatie Torch voor het eerst werd gepland, werd een landing verder naar het oosten bij Bizerta in het noorden van Tunesië voorgesteld door admiraal Sir Andrew Cunningham. Het werd afgewezen vanwege een tekort aan middelen, maar het plan was al om zo snel mogelijk naar het oosten te gaan. Twee andere landingen werden uitgevoerd aan de Algerijnse kust ten oosten van Algiers. De eerste (Operatie Perpetual) was in Bougie, 100 mijl ten oosten van Algiers. Door het slechte weer liep dit vertraging op van 9 november tot 11 november, maar daarna was de plek zonder problemen bezet. Djidjelli, 30 mijl verder naar het oosten, werd de volgende dag bezet, maar werd toen zwaar aangevallen door de lucht. Bone werd op 11 november bezet en de Britten begonnen toen aan hun eerste opmars naar Tunesië. Deze vrij kleinschalige opmars bereikte eigenlijk heel dicht bij Bizerta en Tunis, maar de verwarring aan Franse kant en het snelle optreden van Kesselring zorgden ervoor dat de Duitse opbouw in Tunesië sneller ging dan de geallieerden voor mogelijk hadden gehouden. Deze eerste geallieerde opmars werd afgeslagen en er werd een frontlinie opgericht in het noorden van Tunesië die grotendeels statisch bleef tot de laatste offensieven in april-mei 1943.

Ondanks deze tegenslag was Operatie Torch een opmerkelijk succes geweest. Het was de eerste echt Anglo-Amerikaanse gezamenlijke operatie, met een gemengde commandostructuur en geen van beide partijen werd gezien als senior aan de andere, en zette een patroon neer dat zou worden gevolgd op Sicilië, in Italië en vooral op D-Day en de invasie van Noordwest-Europa.


Operatie Torch: waarom vocht Amerika in 1942 tegen de Franse strijdkrachten?

In plaats van Amerikaanse troepen te verwelkomen met fanfares, vochten de koloniale troepen van Vichy-Frankrijk terug met alles wat ze hadden.

Dit is wat u moet weten: Vroeg in de Noord-Afrikaanse campagne vochten Amerikaanse tankers tegen de Vichy-Fransen.

Lucian Truscott had een sigaret nodig. De 47-jarige brigadegeneraal beleefde de ergste nacht van zijn leven. Eerder die dag vielen Amerikaanse troepen onder zijn bevel aan op de Atlantische kust van Frans-Marokko als onderdeel van Operatie Torch, de geallieerde invasie van Noord-Afrika. Vanaf het begin ging echter bijna niets goed.

"Voor zover ik kon zien langs het strand was er chaos", herinnert Truscott zich. “Landingsvaartuigen strandden in de beukende branding, kwamen op de golven terecht en lieten mannen en uitrusting in het water vallen. Mannen dwaalden doelloos rond, hopeloos verloren, roepend naar elkaar en naar hun eenheden, vloekend naar elkaar en naar niets.”

Alleen in de duisternis zocht generaal Truscott "het comfort van tabak" en stak een rook aan. Hij was bemoedigd toen hij de precieze gloed van andere sigaretten langs het strand zag verschijnen, hoewel Truscott later opmerkte hoe verrast zijn troepen zouden zijn om te horen dat hun bevelvoerende generaal de eerste man was die zijn eigen black-outbevel negeerde.

Het flikkeren van sigaretten 's nachts was slechts een van de vele problemen waarmee Truscott en de 9.100 soldaten die hij aanvoerde, werden geconfronteerd. Deze aanvalstroepen, die op zondag 8 november 1942 na zonsopgang door de Amerikaanse marine aan land werden gezet, hadden als doel een militair vliegveld bij Port Lyautey, Frans-Marokko. Geallieerde vliegers hadden dit veld nodig, gelegen op 15 mijl van de kronkelende Sebou-rivier vanaf de invasiestranden aan de Atlantische kust van Marokko, om de invasie te dekken. Truscott verwachtte dat zijn mannen het op D-day om 12.00 uur zouden innemen.

Toch zou het vliegveld van Port Lyautey pas twee dagen lang in handen vallen van Amerikaanse troepen. Verschillende factoren droegen hieraan bij, waarvan de meeste te maken hadden met de bijna totale onervarenheid van de Amerikaanse leger- en marinetroepen in de realiteit van amfibische gevechten. Landingsbakken kwamen laat en ver uit de koers binnen. Soldaten strompelden tijdens vermoeiende naderingsmarsen. Zware branding en zacht zand belemmerden strandoperaties, waardoor de infanteristen grotendeels aan land kwamen zonder tank, artillerie of medische ondersteuning.

Het ergste was de Franse reactie op de invasie van Truscott. In plaats van zijn mannen te verwelkomen met fanfares, zoals een sergeant voorspelde, vochten de koloniale troepen van Vichy-Frankrijk terug met alles wat ze hadden. Franse gevechtsvliegtuigen vielen Amerikaanse troepen aan op het bruggenhoofd, terwijl kustartilleriegeschut een duel aanging met Amerikaanse oorlogsschepen voor de kust. Geallieerde soldaten konden alleen maar hulpeloos toekijken hoe goed geleide Franse versterkingen van alle kanten binnenstormden.

Truscott was het meest bezorgd over zijn zuidelijke flank. Daar waren buitenposten van de Amerikaanse infanterie ingestort onder een gepantserde tegenaanval die de hele invasiemacht dreigde te vernietigen. Alleen het vallen van de nacht bracht een halt toe aan de opmars van de vijand, die de volgende ochtend zeker zou worden hervat.

Terwijl hij zijn sigaret op had, overwoog Truscott wat hij nu moest doen. Toen kwam uit de duisternis een man naar wie Truscott de hele dag had gezocht. Luitenant-kolonel Harry H. Semmes, een van de weinige in gevechten geteste Amerikanen aan de wal, steeg van zijn M5 Stuart lichte tank en meldde zich voor dienst. Truscotts orders waren eenvoudig: verzamel je mannen, ga voor zonsopgang in positie en stop de Franse tegenaanval.

Semmes salueerde en begon aan zijn missie. Pas toen vroeg de tankveteraan uit de Eerste Wereldoorlog zich af hoe hij 1000 infanteristen en tientallen gepantserde gevechtsvoertuigen zou verslaan met de zeven M5's die die nacht waren geland. Daar was Semmes zeker van: de naderende dageraad zou een gedenkwaardige tankslag met zich meebrengen, een die hij in de minderheid zou uitvechten tegen soldaten die ooit als Amerika's nauwste bondgenoten werden beschouwd.

De strijd om Port Lyautey maakte deel uit van een merkwaardig conflict tussen Franse koloniale troepen en Anglo-Amerikaanse troepen van 8-11 november 1942. Geallieerde planners noemden deze campagne Operatie Torch, terwijl de

Fransen noemden het la guerre des trois jours - de driedaagse oorlog. Wat de naam ook moge zijn, deze massale expeditie was veruit de meest ambitieuze, gecompliceerde onderneming in zijn soort die tot nu toe tijdens de Tweede Wereldoorlog werd ondernomen.

Torch is ontstaan ​​uit de sterke wens van de Britse premier Winston Churchill en de Amerikaanse president Franklin Roosevelt om "een tweede front te openen" tegen de As-mogendheden. Als reactie op de druk van de Sovjet-Unie en toen ze bijkwamen van de schijnbaar onstuitbare aanval van nazi-Duitsland, zwoeren Churchill en Roosevelt vóór eind 1942 offensieve operaties tegen de legioenen van Hitler te beginnen. Hiermee hoopten ze de Duitse troepen weg te trekken van het oostfront, terwijl het demonstreren aan Sovjet-Rusland de toewijding van de westerse geallieerden aan de overwinning - een sentiment dat met grote argwaan werd bekeken door Sovjet-premier Josef Stalin, wiens Rode Leger tot dusverre het grootste deel van de gevechten en het sterven van de oorlog had gedaan.

Hoewel politieke topleiders het erover eens waren dat er een tweede front nodig was, kwamen de militaire officieren binnen het Britse en Amerikaanse opperbevel bitter met elkaar in botsing over de strategische reikwijdte en doelstellingen van deze campagne. Britse planners voorzagen een amfibische aanval op Noord-Afrika om te dienen als een springplank voor vervolginvasies in Zuid-Europa en tegelijkertijd de controle over de Middellandse Zee te krijgen. Hun Amerikaanse tegenhangers stonden te popelen om Frankrijk te heroveren en lobbyden krachtig voor een gedurfde invasie over het Kanaal, mogelijk al in 1943.

President Roosevelt, die zijn belofte aan Stalin indachtig was, gaf zijn gezamenlijke stafchefs tweemaal de opdracht om samen te werken met Britse officieren, aangezien ze een Anglo-Amerikaanse invasie gepland hadden die ergens in Noord-Afrika of het Midden-Oosten zou plaatsvinden in 1942. Dus, nogal met tegenzin, de VS leger begon zich voor te bereiden op wat Operatie Torch zou worden.

Het definitieve plan van Torch riep op tot gelijktijdige aanvallen op Frans Marokko en Algerije in het noordwesten van Afrika. De belangrijkste doelstellingen waren de Algerijnse havens van Oran en Algiers aan de Middellandse Zee, evenals Casablanca langs de Atlantische kust van Marokko. Eenmaal op het land gevestigd, zouden de geallieerde troepen naar Tunesië trekken, 500 mijl naar het oosten, waar ze zich uiteindelijk zouden aansluiten bij het Achtste Leger van generaal Bernard Law Montgomery en vervolgens door Libië zouden oprukken.

Een wereldwijd scheepvaarttekort baarde de geallieerde officieren zorgen, evenals de U-bootdreiging. De geografie van de regio bracht ook operationele uitdagingen met zich mee. Elk konvooi dat de Straat van Gibraltar passeert op weg naar de invasiestranden in Algerije zou worden bedreigd door het op de as leunende Spanje. Erger nog, nazi-Duitsland zou een geallieerd offensief kunnen gebruiken als voorwendsel om het Spaanse vasteland of zijn kolonie in Spaans Marokko te bezetten, de Straat te sluiten en de geallieerde troepen in hun onderkomen aan de Middellandse Zee te laten stranden.

Maar de belangrijkste oorzaak van de geallieerde angst was Frankrijk. Met 109.000 militairen in Noord-Afrika, ondersteund door tanks, vliegtuigen en een moderne oppervlaktevloot, zou het Vichy- of collaborerende Franse leger elke Anglo-Amerikaanse landingspoging enorm kunnen verstoren als het ervoor koos om te vechten. De geallieerden moesten zich dus voorbereiden op deze contingentie, terwijl ze de hoop koesterden dat deze koloniale troepen een invasie niet zouden weerstaan.

Na de capitulatie van Frankrijk in juni 1940 installeerden de functionarissen van de Asmogendheden een marionettenregering in de kleine badplaats Vichy. Met de held uit de Eerste Wereldoorlog, veldmaarschalk Henri Pétain als president, beheerde het Vichy-regime ogenschijnlijk de overzeese bezittingen van Frankrijk, evenals een onbezette regio op het Franse vasteland die bekend staat als de Vrije Zone. Hoewel het onder strenge controle stond van het naziregime, kreeg Vichy-Frankrijk de middelen om zijn Afrikaanse koloniën te verdedigen tegen buitenlandse invasies. Of dit een invasie van Duitsland of de geallieerden betekende, was nog niet zeker.

Geallieerde commandanten waren vooral bang voor goed bewapende en strijdlustige Franse zeestrijdkrachten die gestationeerd waren in de cruciale havensteden Casablanca en Oran. Vichy-oorlogsschepen daar konden een landingspoging decimeren, zelfs als ze aangemeerd waren, dus directe aanvallen op die havens werden uitgesloten. In plaats daarvan zouden binnenvallende legers op enige afstand moeten landen en door het land moeten manoeuvreren om hun doelen te bereiken.

Zo moest generaal-majoor George S. Patton Jr.'s Western Task Force drie ver van elkaar verwijderde stranden bestormen om Casablanca te omringen. Safi, 140 mijl ten zuiden van de stad, bezat een haven die geschikt was om middelgrote tanks direct van hun transportschepen te lossen. Fédala, 20 mijl ten noorden van Casablanca, was Pattons grootste inspanning. Zijn aanvalscolonnes zouden dan naar Casablanca marcheren en, met een beetje geluk, de dokken veroveren voordat Franse versterkingen konden arriveren. Zeventig mijl ten noorden van Fédala lag de landingsbaan voor alle weersomstandigheden in Port Lyautey, die de geallieerde luchtcommandanten hard nodig hadden om de invasiemacht te dekken. Patton wist dat alle drie de operaties moesten slagen, de ogen van de wereld waren op hem gericht.

Om Safi Patton in te nemen, vertrouwde hij de 2e Pantserdivisie toe, een eenheid die hij onlangs had gecommandeerd. Elementen van de goed opgeleide 3rd Infantry Division, vechtend onder Pattons persoonlijke supervisie, kregen Fédala. Een versterkt regimentsgevechtsteam (RCT) van de 9th Infantry Division, aangeduid als Sub-Task Force Goalpost, werd geïdentificeerd voor de landingen in Port Lyautey.

Goalpost had een algemene officier nodig om het bevel te voeren over het 9.079 gevechts- en serviceondersteunend personeel dat eraan was toegewezen. Dienovereenkomstig rapporteerde Truscott in september 1942 aan het hoofdkwartier van Patton voor deze functie. Truscott, een Texaan met een onverholen stem, was als Amerikaanse contactpersoon voor de Britse gecombineerde staf. Hij was getuige geweest van de aanval op Dieppe in augustus en leidde ook een team dat het eerste concept voor Torch opstelde. Truscott, een carrièrecavalerist, leek perfect geschikt om de invasie van Port Lyautey te leiden.

De meeste soldaten die bestemd waren voor Sub-Task Force Goalpost waren gestationeerd in Fort Bragg, North Carolina. Truscott reisde daar eind september naar toe om kolonel Frederick J. de Rohan van de 60e RCT te ontmoeten, wiens schutters de ruggengraat van Goalpost zouden vormen. Ook aanwezig was luitenant-kolonel Harry Semmes, commandant van het 1st Battalion, 66th Armored Regiment. Semmes had tijdens de Eerste Wereldoorlog bij Pattons tankkorps gediend en toen hij hoorde dat geen enkele officier van boven de 50 voor Torch zou mogen inzetten, ging hij rechtstreeks naar zijn oude baas om te smeken om mee te nemen.


Hoe de vlam van Operatie Torch in brand werd gestoken

Generaal Lloyd Fredendall, commandant van het Amerikaanse II Corps in Noord-Afrika, onderzoekt een kaart terwijl de Franse generaal Edouard Welfert (lichtkap) toekijkt en luitenant Henri Thewes als tolk voor de officieren optreedt.

Ontworpen in een poging om een ​​tweede front te openen en de Sovjet-Unie te helpen in haar immense strijd met de Duitse troepen in het Oosten, ontwikkelde Torch zich als een levensvatbaar alternatief voor een invasie van het door de nazi's bezette Noordwest-Europa, waarop de westerse geallieerden in 1942 niet waren voorbereid. Nooit eerder hadden strijdkrachten een offensief op zo'n grote schaal gepland en uitgevoerd. Troepen zouden landen in de buurt van drie belangrijke steden aan de Noord-Afrikaanse kust: Casablanca, Oran en Algiers.

Naast het afleiden van Duitse middelen van het oostfront, was het uiteindelijke doel van het offensief om de aanwezigheid van de as in Noord-Afrika uit te schakelen: geallieerde troepen drongen vanuit de fakkel naar het oosten op, terwijl het Britse Achtste Leger, onder leiding van generaal Bernard Law Montgomery, meedogenloos duwde de vijand, onder bevel van veldmaarschalk Erwin Rommel, westwaarts na de grote overwinning bij El Alamein aan de Egyptische grens in oktober 1942.

Afgezien van de logistieke uitdagingen waarmee ze werden geconfronteerd, was de meest directe zorg voor de planners van Torch de mogelijkheid van verzet van de substantiële Vichy-Franse grond- en luchtmacht in Noord-Afrika. Nominaal onder de controle van de collaborerende Franse regering die opkwam toen de Duitsers Frankrijk en de Lage Landen in het voorjaar van 1940 onder de voet liepen, zou gewapende oppositie van Vichy-troepen het succes van de landingen in gevaar brengen.

Tactische zaklamp

Op tactisch niveau heerste onzekerheid over de reactie van Vichy op de landingen van Torch totdat de geallieerde troepen daadwerkelijk voet op Noord-Afrikaanse bodem zetten. Daarom was de complexe blauwdruk voor Operatie Torch verplicht om de potentiële bedreiging te erkennen die meer dan 500 Franse vliegtuigen vormden voor de landingen en de ondersteunende marineschepen voor de Noord-Afrikaanse kust.

Plannen voor luchtlandingstroepen om deel te nemen aan operaties tegen Casablanca en Algiers werden kort overwogen en vervolgens ingetrokken. In de buurt van Oran, een grote havenstad aan de Algerijnse kust, 230 mijl (370 km) ten oosten van het Britse bastion bij Gibraltar, waren echter twee Vichy-Franse vliegvelden, Tafaraoui en La Senia, van bijzonder belang.

Deze omvatten de enige start- en landingsbanen in het westen van Algerije die geschikt werden geacht voor langdurige operaties, terwijl Tafaraoui de enige was met een hard oppervlak. Vichy-gevechtsvliegtuigen bevonden zich op korte afstand van de Center Task Force, een van de drie die klaar waren om de Noord-Afrikaanse stranden te raken, waaronder 18.500 troepen van de Amerikaanse 1st Infantry en 1st Armored Division onder bevel van generaal-majoor Lloyd Fredendall.

Een formatie van het 509th Parachute Infantry Regiment staat paraat in Noord-Afrika. Elementen van het 509th voerden de eerste luchtlandingssprong in de geschiedenis van het Amerikaanse leger uit tijdens Operatie Torch op 8 november 1942.

Parachute mogelijkheden

Tafaraoui was slechts 24 km ten zuiden van Oran en La Senia slechts 8 km verwijderd. Om deze vliegvelden te beveiligen, de dreiging van Vichy-luchtaanvallen op Oran weg te nemen en de introductie van versterkingen en voorraden te vergemakkelijken, werd besloten dat de inherente risico's van een luchtlandingsoperatie het waard waren om te nemen. Het 509th Parachute Infantry Regiment (PIR) werd onder Fredendall geplaatst en het 2nd Battalion zou de eerste Amerikaanse gevechtssprong in de geschiedenis maken.

Het 509th was op 14 maart 1941 goedgekeurd, oorspronkelijk als het 504th Parachute Infantry Battalion, en geactiveerd op 5 oktober van dat jaar in Fort Benning, Georgia. In februari 1942 verhuisde het bataljon naar Fort Bragg, North Carolina, en voegde zich bij het 503rd Parachute Infantry Battalion om het nieuw opgerichte 503rd Parachute Infantry Regiment te vormen.

In juni werd de 503rd gedetacheerd voor dienst in Schotland en werd de eerste Amerikaanse luchtlandingseenheid die tijdens de Tweede Wereldoorlog in het buitenland werd ingezet.

De Amerikaanse parachutisten trainden met hun tegenhangers van de Britse 1st Airborne Division en kregen daarbij een uitgesproken Britse flair. Tijdens deze training nam het regiment deel aan de laagste grootschalige parachuteval in de geschiedenis, springend van een hoogte van slechts 43 meter.

Op 2 november 1942, minder dan een week voor Operatie Torch, werd het 503rd opnieuw aangewezen als het 2nd Battalion, 509th Parachute Infantry Regiment.

Oran en omgeving

De bezetting van Oran bracht zijn eigen gevaren met zich mee. Vichy-fortificaties omringden de kliffen die de haven omringden en ontmoedigden een poging om de havenstad door frontale aanvallen in te nemen. In plaats daarvan waren amfibische landingen gepland in Arzeu, 48 km ten oosten van de beoogde vliegvelden, en Les Andalouses, 56 km van La Senia en 72 km van Tafaraoui.

Op vliegdekschepen gebaseerde luchtsteun zou binnen twee of drie dagen na de landing moeten worden ingetrokken, en geallieerde vliegtuigen op het land hadden vliegvelden nodig voordat ze naar Noord-Afrika konden worden ingezet. De afstand van de stranden tot Tafaraoui en La Senia gaf aanleiding tot discussies over een parachuteoperatie om de bases veilig te stellen totdat de luchtlandingstroepen werden afgelost door de invasietroepen die over land oprukten.

Twee maanden voor Torch gaf generaal Dwight D. Eisenhower, opperbevelhebber van de geallieerden in het Middellandse-Zeegebied, het startsein voor een luchtaanval op Tafaraoui en La Senia. Het 2nd Battalion, 509th Parachute Infantry Regiment - de enige Amerikaanse eenheid in zijn soort toen in Europa - werd aangewezen voor de drop, en de levering ervan werd toegewezen aan de 60th Troop Carrier Group.

De twee eenheden waren al ongeveer drie weken samen aan het trainen toen deze orders begin september binnenkwamen.

Op 12 september werd een commandogroep opgericht, de Parachute Task Force genaamd, onder leiding van kolonel William C. Bentley. Bentley had eerder als attaché van de luchtmacht in Marokko gediend en was tot op zekere hoogte bekend met het gebied.

Een kader van 77 officieren en aangeworven personeel vormde de commandostructuur van de Parachute Task Force, en Bentley voerde het bevel tijdens de voorbereidende fase en terwijl de parachutisten in de lucht waren.

Terwijl ze ontspannen tijdens hun wekenlange luchttraining in New Jersey, pauzeren troopers van het 503rd Parachute Infantry Regiment voor een groepsfoto. De 503rd PIR verdiende vervolgens lofbetuigingen voor zijn rol in verschillende opdrachten tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Luitenant-kolonel Edson D. Raff voerde het bevel over het 2nd Battalion, 509th, en ging rechtstreeks naar generaal Mark W. Clark, een staflid van Eisenhower en een goede vriend en adviseur van de opperbevelhebber, om te verzoeken dat de parachutisten onder zijn eigen directe bevel blijven. als ze eenmaal op de grond waren.

Raff was een gerespecteerde officier, die zijn mannen meedogenloos had getraind en de bijnaam "Little Caesar" had verdiend, zowel vanwege zijn harde aanpak van het commando als zijn gedrongen postuur. Zijn perspectief werd gewaardeerd en Clark willigde het verzoek in.

Tijdens de planning van de luchtlandingsoperatie werden enkele zorgen geuit. De belangrijkste onder de andersdenkenden was Air Marshal William L. Welsh, het hoogste lid van de luchtmachtsectie van Eisenhowers planningskader voor Torch.

Welsh adviseerde dat de luchtlandingstroepen zouden worden tegengehouden en ingezet na de Torch-landingen tijdens de rit om Tunis, de hoofdstad van Tunesië, in te nemen. Zijn bewering werd slechts terloops overwogen en de voorbereidingen gingen vooruit.

MICHAEL E. HASKEW is de redacteur van WWII Geschiedenis Tijdschrift en de voormalige redacteur van Tweede Wereldoorlog tijdschrift. Hij is de auteur van een aantal boeken, waaronder: De sluipschutter in oorlog, Orde van de strijd, en De mariniers in de Tweede Wereldoorlog. Haskew is ook de redacteur van De naslagwerk van de Tweede Wereldoorlog voor het Eisenhower Center for American Studies. Hij woont in Hixson, Tennessee.


Operatie Torch november 1942. Fakkellandingen.

Rusland dwong de geallieerden voortdurend om een ​​nieuw front tegen de as in West-Europa te beginnen, maar in 1942 dachten de geallieerden, voornamelijk de Britten, niet dat ze sterk genoeg waren om aan te vallen Duitsland in Europa. Maar nadat ze de slag bij El Alamein in november hadden gewonnen, hadden ze er vertrouwen in om tegen de Duitse troepen in Noord-Afrika in te gaan. Hoewel de Amerikaanse militaire leiding een landing in Frankrijk wilde en er zeker van was dat ze die met succes zouden kunnen volbrengen, steunde Roosevelt Churchill in zijn verzoek aan de geallieerden om voorbereidingen te treffen voor een invasie van Frans Noord-Afrika.

Het plan dat later zou uitgroeien tot Operatie Torch was om eerst Noord-Afrika binnen te vallen en later Sicilië binnen te vallen en naar het vasteland te gaan. Italië. Zo'n overwinning zou erg belangrijk zijn geweest voor de geallieerden omdat het de Middellandse Zee zou hebben vrijgemaakt voor scheepvaartdoeleinden.

De eerste geplande doelen van de geallieerden waren Marokko en Algerije. Deze twee landen stonden onder het bewind van Vichy-Frankrijk, wat de geallieerden beschouwden als in samenwerking met Duitsland, dus beide Afrikaanse landen waren legitieme doelen voor de geallieerden. Marokko had ongeveer 60.000 Franse troepen en een kleine marinevloot bij Casablanca, maar in plaats van tegen het Franse leger te vechten, wilden de geallieerden met hen samenwerken. Operatie Torch stond onder bevel van generaal Eisenhower en het hoofdkwartier was in Gibraltar.

Rober Daniel Murphy, destijds gevestigd in Algiers, kreeg de opdracht om te bepalen of en hoe meewerkend het Franse leger zou zijn. Wat de geallieerden vooral wilden was een goede amfibische landing, daarvoor werden Casablanca, Oran en Algiers gekozen als landingsplaatsen.

De Western Task Force onder bevel van generaal-majoor George Patton werd gekozen om met zo'n 35.000 troepen in de buurt van Casablanca te landen.

De Central Task Force werd ingesteld op Oran onder het bevel van generaal-majoor Lloyd Fredendall met 18.500 troepen.

De oostelijke en laatste taskforce die onder bevel stond van generaal Ryder, zou met 20.000 manschappen in Algiers landen.

De landingen begonnen op 8 november. Toen de landingen begonnen waren er geen lucht- of zeebombardementen omdat de geallieerden hoopten dat

Zittend zijn (van links naar rechts) Gens. William H. Simpson, George S. Patton, Carl A. Spaatz, Dwight D. Eisenhower, Omar Bradley, Courtney H. Hodges en Leonard T. Gerow staan ​​(van links naar rechts) Gens. Ralph F. Stearley, Hoyt Vandenberg, Walter Bedell Smith, Otto P. Weyland en Richard E. Nugent.

dat de Franse troepen zouden meewerken en de landingen niet zouden weerstaan, maar de Fransen schoten wel op de transportschepen die snel tegenvuur trokken van de geallieerde marinevloot. Het was het sluipschuttersvuur van de Fransen dat veel moeilijker te bestrijden bleek te zijn. Vanwege het onverwachte Franse verzet moesten vanaf de vliegdekschepen vliegtuigen worden gelanceerd om de landingsstranden te beschermen.

Voor de geallieerden was het Vichy-Franse verzet slechts een ongemak en geen echt militair probleem. Pattons belangrijkste doel was de verovering van Casablanca. De stad werd veroverd op 10 november toen hij de stad zonder weerstand innam, slechts twee dagen na Operatie Torch was een belangrijk doel al bereikt.

De grote problemen bij de landingen in Oran waren ook meer van logistieke aard, het strand dat bedoeld was voor de landing was niet goed geïnspecteerd en de ondiepe wateren leidden tot schade aan een deel van de landingsvaartuigen waardoor de inzet van materieel en troepen. Enkele schepen van de Franse marine probeerden ook de geallieerde vloot aan te vallen, maar werden snel tot zinken gebracht of verdreven en op 9 november hadden de Franse troepen zich overgegeven.

Ook de landingen in Algiers verliepen zoals gepland of zelfs beter dan gepland. De Vichy-regering had haar handen vol aan het afhandelen van een poging tot staatsgreep om de geallieerde invasie af te handelen en tegen het einde van de dag begonnen de landingen bij Algiers de stad zich over te geven aan de geallieerden.


Operatie Torch, 8-11 november 1942 - Geschiedenis

Ik ben op zoek naar informatie over verliezen en claims tijdens Operatie Torch, speciaal over F4F Wildcats van de Amerikaanse marine.

U kunt daar een lijst met USN-verliezen vinden, met Bureaunummer, Type, piloot en zijn lot:
http://www.aviationarchaeology.com/src/USN/LLNov42.htm

Voor een verhaal van de veldslagen, het oude boek "Fighters over Tunesië" door Shores en co behandelt ze goed, de luchtacties van Casablanca worden beschreven op pagina's 24 tot 38. Als u Frans leest, is er ook een boek genaamd "L'aviation de Vichy au combat" dat deze acties beschrijft (en is meestal een Franse vertaling van de Shores-tekst, met meer foto's en wat meer tekst, met bijvoorbeeld de series van het verloren Franse vliegtuig, iets wat Shores niet doet).

Er zijn wat gegevens op de Ranger-website: http://www.airgroup4.com/operation-torch.htm
En hier wat reclame voor het volgende boek, dat jouw onderwerp behandelt: http://www.amazon.com/gp/product/157488722X?ie=UTF8&tag=airgroup4&linkCode=as2&camp=1789&creative=9325&creativeASIN=157488722X

Bedankt, Laurent, voor die Amazon-link. Ik heb nog nooit van dat boek gehoord. Het is echter een beetje verdacht als men "in het boek kijkt", er geen hoofdstuktitels zijn en de tekst een beetje lijkt op "daar was ik, ondersteboven". " typegeschiedenis. Ook kende de coverartiest zijn spullen niet, aangezien alle F4F's (voor zover ik weet) gele randen om hun nationale insignes hadden.

Sorry.
"L'aviation de Vichy au combat" dat deze acties beschrijft (en is meestal een Franse vertaling van de Shores-tekst).

Het was teamwerk. Chris Shores en zijn maten zorgden voor de geallieerde kant en ik schreef de Franse kant van de actie met meer details in mijn boeken over "L'Aviation de Vichy au combat".

Laurent Rizzotti - bedankt voor de link :D en info over "Wildcats" Over Casablanca: US Navy Fighters in Operation Torch, maar ben het eens met John Beaman - dit zullen memoires zijn van Lts. Wordell en Seiler, 1e gepubliceerd in 1943.

Voor "Fighters over Tunesië" van de heer Chris Shores - ik herinner me info, dat hij een herziene editie aan het voorbereiden is met nieuwe bevinding?

En "L'aviation de Vichy au combat" - dit boek heeft 1 grote "fout" , helaas kan ik niet frans :(

Dus dan gebruik ik mijn andere bron:
B.Tilmann - Dauntles en Wildcat boek
Visarend boeken:
Vliegtuigen van de azen-serie no #003 - Wildcat azen van WW 2
Vliegtuigen van de azen-serie nr. #086 - P-36 Hawk Aces of World War 2
Kagero boek:
Curtiss Hawk H-75 in Franse dienst

Andere info is welkom en nogmaals bedankt voor de hulp

Ter informatie, de eerder geposte weblink bevat slechts een gedeeltelijke lijst van verloren vliegtuigen - verschillende van de vermelde vliegtuigbemanningen vlogen niet met het aangegeven vliegtuig, en ten minste twee van de vermelde vliegtuigen werden niet echt geraakt. Er waren ook een aanzienlijk aantal als er daadwerkelijk andere vliegtuigen verloren gingen die niet in de lijst staan. Het is op zijn best een slecht uitgangspunt.

Mijn bronnen voor de verliezen die ik heb verzameld, komen uit de Carrier en Squadron Action Reports, evenals de Squadron War Diaries voor, tijdens en na Torch en het vliegtuig. LantFleet-bestanden van vliegtuigbewegingen.

Mijn lijst met verloren. ontbrekende en ernstig beschadigde (voor Major Revisie) identificeert 58 carrier-vliegtuigen (waarschijnlijk compleet in aantal maar zonder enkele details) en twee BB/CA-vliegtuigen (nauwelijks uitputtend aangezien ik deze tegenkwam - ik heb nooit de juiste bestanden getrokken om te proberen een complete lijst.)

Mijn lijst met vliegtuigslachtoffers is compleet.

Als je informatie wilt die ik heb, kun je me een e-mail sturen op mhoran - at-snet.net

Sorry.
"L'aviation de Vichy au combat" dat deze acties beschrijft (en is meestal een Franse vertaling van de Shores-tekst).

Het was een teamwerk. Chris Shores en zijn maten leverden de geallieerde kant en ik schreef de Franse kant van de actie met meer details in mijn boeken over "L'Aviation de Vichy au combat".

Sorry, dat wist ik maar had haast en schreef niet wat ik wilde zeggen. Ik had moeten zeggen dat "L'aviation de Vichy" de Franse versie is van het deel van "Fighters over Tunesië" over luchtgevechten in Torch, met meer details over de Franse luchtmacht en verliezen.

Er is nog een werk getiteld 'WILDCATS OVER CASABLANCA' (november 1942 - Operation Torch). Dit is een softback van 40 pagina's door John Lambert, 1992, Phalanx Publishing, ISBN: 0-9625860-4-8.

Een zeer bruikbaar werk, laat je niet afschrikken door het kleine formaat. Het bevat bijlagen van verliezen en claims. Waarschijnlijk het beste werk over dit onderwerp van Amerikaanse zijde. Tenzij Mark zijn bevindingen publiceert natuurlijk, en ik zou verwachten dat ze nog definitiever zouden zijn, vooral de verliezen. Mark lijkt veel primaire bronnen te hebben gebruikt die voor de meesten niet beschikbaar zijn of zelfs niet bekend zijn. Ik huiver als ik eraan denk om met Amerikaanse archieven om te gaan!


Tafaraoui . in beslag nemen

Ondertussen landden de tanks van kolonel Tuck op de stranden ten westen van Oran. Ze waren vervoerd door geïmproviseerde landingsvaartuigen die waren omgebouwd van Venezolaanse tankschepen op het meer. De schepen kwamen op het zand terecht. De lichte tanks stroomden uit en gingen landinwaarts.

De mediumtanks, die omvangrijker waren, moesten in de ruimen van transportschepen worden vervoerd. Ze konden pas worden gelost als de geallieerden een haven hadden ingenomen. Het was aan de lichte tanks, samen met een klein contingent antitankinfanterie, om Tafaraoui in te nemen.

Ze vormden een vliegende colonne en renden over een weg die ten zuiden van Oran liep. Er was geen weerstand totdat ze het vliegveld bereikten. Toen de Amerikanen in Tafaraoui aankwamen, openden Franse verdedigers het vuur en hun vliegtuigen vertrokken om de aanvallers te beschieten en te bombarderen. Zelfs het luchtafweergeschut werd genivelleerd en gebruikt om op de Amerikanen te schieten.

Voor de bloedloze Amerikanen leek het een intense strijd. Latere ervaring zou hen leren hoe onbeduidend het was. De gevechten duurden een uur, waarna de Amerikanen het vliegveld in handen hadden.

Jonge Amerikaanse soldaten klaar om te landen in Oran, november 1942.


DE OPERATIE TOORTS, NOVEMBER 1942

Door media te downloaden of in te sluiten, gaat u akkoord met de voorwaarden en bepalingen van de niet-commerciële IWM-licentie, inclusief uw gebruik van de door IWM gespecificeerde toeschrijvingsverklaring. Voor dit item is dat: &kopie IWM NA 27

Geaccepteerd niet-commercieel gebruik

Toegestaan ​​gebruik voor deze doeleinden:

Integreren

Gebruik deze afbeelding onder niet-commerciële licentie.

U kunt gratis media insluiten of afbeeldingen met een lage resolutie downloaden voor privé en niet-commercieel gebruik onder de niet-commerciële IWM-licentie.

Door media te downloaden of in te sluiten, gaat u akkoord met de voorwaarden en bepalingen van de niet-commerciële IWM-licentie, inclusief uw gebruik van de door IWM gespecificeerde toeschrijvingsverklaring. Voor dit item is dat: &kopie IWM NA 27

Geaccepteerd niet-commercieel gebruik

Toegestaan ​​gebruik voor deze doeleinden:

Integreren

Gebruik deze afbeelding onder niet-commerciële licentie.

U kunt gratis media insluiten of afbeeldingen met een lage resolutie downloaden voor privé en niet-commercieel gebruik onder de niet-commerciële IWM-licentie.

Door media te downloaden of in te sluiten, gaat u akkoord met de voorwaarden en bepalingen van de niet-commerciële IWM-licentie, inclusief uw gebruik van de door IWM gespecificeerde toeschrijvingsverklaring. Voor dit item is dat: &kopie IWM NA 27


Inhoud

Britse Middellandse Zee Vloot Edit

De Middellandse Zee was een traditioneel brandpunt van de Britse maritieme macht. In de minderheid door de krachten van de Regia Marina, was het Britse plan om de drie beslissende strategische punten van Gibraltar, Malta en het Suezkanaal te behouden. Door deze punten te behouden, hield de Middellandse Zee-vloot vitale bevoorradingsroutes open. Malta was de spil van het hele systeem. Het bood een noodzakelijke stop voor geallieerde konvooien en een basis van waaruit ze de bevoorradingsroutes van de as konden aanvallen. [7]

Italiaanse Koninklijke Vloot Bewerken

De Italiaanse dictator Benito Mussolini zag de controle over de Middellandse Zee als een essentiële voorwaarde voor de uitbreiding van zijn 'Nieuwe Romeinse Rijk' naar Nice, Corsica, Tunis en de Balkan. De Italiaanse marinebouw versnelde tijdens zijn ambtstermijn. Mussolini beschreef de Middellandse Zee als: Mare Nostrum "(onze zee)." [8]

De oorlogsschepen van de Regia Marina (Italian Royal Fleet) had een algemene reputatie als goed ontworpen. Italiaanse kleine aanvalsvaartuigen voldeden aan de verwachtingen en waren verantwoordelijk voor vele moedige en succesvolle acties in de Middellandse Zee. [9] Maar sommige Italiaanse kruiserklassen waren nogal gebrekkig in bepantsering en alle Italiaanse oorlogsschepen hadden geen radar, hoewel het ontbreken ervan gedeeltelijk werd gecompenseerd doordat Italiaanse oorlogsschepen waren uitgerust met goede afstandsmeters en vuurleidingssystemen voor gevechten bij daglicht. Pas in het voorjaar van 1943, amper vijf maanden voor de wapenstilstand, waren twaalf Italiaanse oorlogsschepen uitgerust met EC-3 ter Gufo-radarapparatuur van Italiaans ontwerp. Bovendien, terwijl geallieerde commandanten op zee de vrijheid hadden om op eigen initiatief te handelen, werden de acties van Italiaanse commandanten nauw en nauwkeurig bestuurd door het Italiaanse marinehoofdkwartier (Superjachthaven).

De Regia Marina ontbrak ook een goede vloot lucht arm. Het vliegdekschip Aquila werd nooit voltooid en de meeste luchtsteun tijdens de Slag om de Middellandse Zee werd geleverd door de land-based Regia Aeronautica (Koninklijke luchtmacht). [8] Een andere grote handicap voor de Italianen was het gebrek aan brandstof. Al in maart 1941 was de algehele schaarste aan stookolie kritiek. Ook kolen, benzine en smeermiddelen waren lokaal moeilijk te vinden. Tijdens de Italiaanse oorlogsinspanning werd 75% van alle beschikbare stookolie gebruikt door torpedobootjagers en torpedoboten die escortemissies uitvoerden. [10]

Het grootste probleem voor de As-mogendheden in Noord-Afrika was echter de beperkte capaciteit van de Libische havens. Zelfs onder de beste omstandigheden beperkte dit de leveringen. Tripoli was de grootste haven van Libië en bood plaats aan maximaal vijf grote vrachtschepen of vier troepentransporten. Op maandbasis had Tripoli een loscapaciteit van 45.000 short tons (41.000 t). Tobruk voegde slechts nog eens 18.000 short tons (16.000 t) toe. Bardia en andere kleinere poorten hebben iets meer toegevoegd. [11]

Over het algemeen overschreden de As-troepen in Noord-Afrika de capaciteit van de havens om ze te bevoorraden. Er is berekend dat de gemiddelde Axis-divisie 10.000 short tons (9.100 t) aan voorraden per maand nodig had. Als de Italianen tijdens de Slag om de Middellandse Zee een fout hadden gemaakt met betrekking tot de logistiek, was het dat ze er voor de oorlog niet in waren geslaagd de capaciteit van Tripoli en de andere havens te vergroten. [11]

Franse vloot bewerken

In januari 1937 begon Frankrijk met een moderniserings- en uitbreidingsprogramma. Dit verhief de Franse vloot al snel tot de op drie na grootste ter wereld. Echter, de Franse marine (formeel de "Nationale Marine" - Marine Nationale), was nog steeds aanzienlijk kleiner dan de marine van zijn bondgenoot, Groot-Brittannië.

In overleg met de Britse Admiraliteit bevond de sterkste concentratie van Franse schepen zich in de Middellandse Zee. Hier vormde de Italiaanse vloot een bedreiging voor de uiterst belangrijke Franse zeeroutes van Europees Frankrijk naar Noord-Afrika en voor de Britse zeeroutes tussen Gibraltar en het Suezkanaal. [12]

Vichy-Franse Vloot Bewerken

In 1940, nadat Frankrijk in handen was gevallen van de Duitsers, Marine Nationale in de Middellandse Zee werd de marine van de Vichy-Franse regering. Als de Franse Vichy-marine werd deze strijdmacht beschouwd als een potentieel ernstige bedreiging voor de Royal Navy. Als zodanig was het voor de Britten absoluut noodzakelijk om deze dreiging te neutraliseren.

Als openingsfase van Operatie Catapult werd het Franse squadron in Alexandrië in Egypte afgehandeld via onderhandelingen. Dit bleek vooral mogelijk omdat de twee commandanten - admiraals René-Emile Godfroy en Andrew Cunningham - op goede persoonlijke voet stonden. Daarentegen werd een Brits ultimatum om het grootste deel van de rest van de Franse vloot buiten Duits bereik te plaatsen, geweigerd. De vloot bevond zich bij Mers-el-Kebir in Algerije en werd dus op 3 juli 1940 grotendeels verwoest door bombardementen door de Britse "Force H" vanuit Gibraltar (admiraal James Somerville). De Vichy-Franse regering verbrak door deze aanval alle banden met de Britten en de Vichy-Franse luchtmacht (Armée de l'Air de Vichy) vielen zelfs Britse installaties in Gibraltar binnen.

In juni en juli 1941 was een kleine Vichy-Franse zeemacht betrokken bij Operatie Exporter. Dit was een geallieerde actie tegen Vichy-Franse troepen in Libanon en Syrië. Franse marineschepen moesten worden verdreven voordat de Litani-rivier kon worden overgestoken.

In 1942, als onderdeel van de bezetting van Vichy-Frankrijk tijdens "Case Anton", waren de Duitsers van plan om de Franse vloot bij Toulon te veroveren. Dit werd gedwarsboomd door vastberaden optreden van Franse commandanten. Het grootste deel van de vloot werd voor anker gelegd.

Duitse marine Edit

De Middellandse Zee U-bootcampagne duurde ongeveer van 21 september 1941 tot mei 1944 Kriegsmarine gericht op het isoleren van Gibraltar, Malta en het Suezkanaal om de Britse handelsroute naar het Verre Oosten te doorbreken. Meer dan 60 U-boten werden gestuurd om de scheepvaart op zee te verstoren, hoewel velen werden aangevallen in de Straat van Gibraltar, die werd gecontroleerd door Groot-Brittannië (negen boten werden tot zinken gebracht terwijl ze probeerden de doorvaart te maken en tien andere raakten beschadigd). De Luftwaffe speelde ook een sleutelrol in de Slag om de Middellandse Zee, vooral tijdens de zomer van 1941. De Duitse oorlogsstrategie beschouwde de Middellandse Zee echter als een secundair operatiegebied. [13]

Eerste acties Bewerken

Op 10 juni 1940 verklaarde Italië de oorlog aan Groot-Brittannië en Frankrijk. De volgende dag vielen Italiaanse bommenwerpers Malta aan tijdens wat de eerste van vele aanvallen zou zijn. Gedurende deze tijd is de Marine Nationale beschoten een aantal doelen aan de noordwestkust van Italië, met name de haven van Genua. Toen Frankrijk zich op 24 juni overgaf, lieten de leiders van de As-mogendheden het nieuwe Vichy-Franse regime zijn zeestrijdkrachten behouden.

De eerste botsing tussen de rivaliserende vloten - de Slag om Calabrië - vond plaats op 9 juli, slechts vier weken na het begin van de vijandelijkheden. Dit was geen uitsluitsel en werd gevolgd door een reeks kleine oppervlakteacties tijdens de zomer, waaronder de slag om de Espero konvooi en de slag bij Kaap Spada.

Slag bij Tarente Bewerken

Om de dreiging van de Italiaanse vloot, die in de haven van Taranto was gestationeerd, te verkleinen voor konvooien die naar Malta voeren, organiseerde admiraal Cunningham een ​​aanval met de codenaam Operation Judgement. Fairey Swordfish torpedobommenwerpers van HMS illustere viel op 11 november 1940 de Italiaanse vloot aan terwijl deze nog voor anker lag. Dit was de eerste keer dat een aanval als deze werd geprobeerd en het werd bestudeerd door Japanse marineofficieren ter voorbereiding op de latere aanval op Pearl Harbor. British Fleet Air Arm-vliegtuigen hebben twee Italiaanse slagschepen zwaar beschadigd en een derde is tot zinken gebracht, waardoor de helft van de Regia Marina ' s grote schepen buiten actie voor enkele maanden. Deze aanval dwong de Italiaanse vloot ook om naar Italiaanse havens verder naar het noorden te verhuizen om buiten het bereik van op carriers gebaseerde vliegtuigen te zijn. Dit verminderde de dreiging van Italiaanse aanvallen op Malta-gebonden konvooien.

Cunningham's schatting dat Italianen niet bereid zouden zijn om hun resterende zware eenheden te riskeren, werd al snel verkeerd bewezen. Slechts vijf dagen na Taranto sorteerde Inigo Campioni met twee slagschepen, zes kruisers en 14 torpedobootjagers om een ​​Britse levering van vliegtuigen naar Malta te verstoren.

Bovendien kon de Italiaanse vloot al op 27 november de strijd aan met de Middellandse Zee-vloot in de besluiteloze slag om Spartivento. Twee van de drie beschadigde slagschepen waren halverwege 1941 gerepareerd en de controle over de Middellandse Zee bleef heen en weer zwaaien tot de Italiaanse wapenstilstand in 1943. Afgemeten aan zijn primaire taak om de askonvooien naar Afrika te verstoren, had de aanval van Taranto weinig effect. De Italiaanse scheepvaart naar Libië nam tussen oktober 1940 en januari 1941 zelfs toe tot een gemiddelde van 49.435 ton per maand, een stijging ten opzichte van het gemiddelde van 37.204 ton in de voorgaande vier maanden. [14] Bovendien hadden de Britse marine-autoriteiten, in plaats van het machtsevenwicht in het centrale Middellandse Zeegebied te veranderen, "niet de echte knock-out klap gegeven die de context zou hebben veranderd waarbinnen de rest van de oorlog in het Middellandse Zeegebied werd uitgevochten." [15]

Slag bij Kaap Matapan Bewerken

De Slag bij Kaap Matapan was een geallieerde overwinning. Het werd gevochten voor de kust van de Peloponnesos in het zuiden van Griekenland van 27-29 maart 1941, waarbij de troepen van de Royal Navy en de Royal Australian Navy - onder bevel van de Britse admiraal Andrew Cunningham - die van de Italiaanse Regia Marina onder admiraal Angelo Iachino. De geallieerden brachten de zware kruisers tot zinken Fiume, Zara en Pola en de vernietigers Vittorio Alfieri en Giosue Carducci, en beschadigde het slagschip Vittorio Veneto. De Britten verloren één torpedovliegtuig en liepen lichte splinterschade op aan enkele kruisers van Vittorio Veneto 's salvo's. De factoren in de geallieerde overwinning waren de effectiviteit van vliegdekschepen, het gebruik van Ultra onderschept en het ontbreken van radar op de Italiaanse schepen.

Kreta Bewerken

De poging om te voorkomen dat Duitse troepen Kreta over zee zouden bereiken, en vervolgens de gedeeltelijke evacuatie van de geallieerde landtroepen na hun nederlaag door Duitse parachutisten in de Slag om Kreta in mei 1941, kostte de geallieerde marine een aantal schepen. Aanvallen door Duitse vliegtuigen, voornamelijk Junkers Ju 87s en Ju 88s, brachten acht Britse oorlogsschepen tot zinken: twee lichte kruisers (HMS Gloucester en Fiji) en zes torpedobootjagers (HMS Kelly, HMS Windhond, HMS Kasjmir, HMS Hierheen, HMS imperiaal en HMS Juno). Zeven andere schepen werden beschadigd, waaronder de slagschepen HMS Oorlogsspijt en dapper en de lichte kruiser Orion. Bijna 2.000 Britse matrozen stierven.

Het was een belangrijke overwinning voor de Luftwaffe, omdat het bewees dat de Royal Navy niet kon opereren in wateren waar de Duitse luchtmacht de luchtmacht had zonder ernstige verliezen te lijden. Uiteindelijk had dit echter weinig strategische betekenis, aangezien de aandacht van het Duitse leger enkele weken later op Rusland was gericht (in Operatie Barbarossa) en de Middellandse Zee slechts een ondergeschikte rol zou spelen in de Duitse oorlogsplanning gedurende de volgende jaar. De actie breidde echter het bereik van de as uit tot in de oostelijke Middellandse Zee en verlengde de dreiging voor geallieerde konvooien.

Er werden twee pogingen ondernomen om Duitse troepen over zee in caiques te vervoeren, maar beide werden verstoord door interventie van de Royal Navy. De kleine Italiaanse marine-escortes slaagden er echter in om de meeste schepen te redden. Uiteindelijk landden de Italianen op 28 mei een eigen troepenmacht in de buurt van Sitia, toen de geallieerde terugtrekking al aan de gang was.

Tijdens de evacuatie werd Cunningham vastgesteld dat de "marine het leger niet in de steek mocht laten." Toen legergeneraals hun vrees uitten dat hij te veel schepen zou verliezen, zei Cunningham: "Het duurt drie jaar om een ​​schip te bouwen, het duurt drie eeuwen om een ​​traditie op te bouwen." Ondanks waarschuwing vooraf via Ultra onderschept, resulteerde de Slag om Kreta in een beslissende nederlaag voor de geallieerden. De invasie eiste een vreselijke tol van de Duitse parachutisten, die werden gedropt zonder hun grote wapens, die afzonderlijk in containers werden afgeleverd. De verliezen waren zo zwaar dat generaal Kurt Student, die het bevel voerde over de Duitse invasie, later zou zeggen, verwijzend naar het Duitse besluit om geen parachutisten in te zetten bij toekomstige invasiepogingen:

"Kreta was het graf van de Duitse parachutisten."

Volgende acties Bewerken

Na de slag om Kreta in de zomer van 1941 herwon de Royal Navy haar overwicht in het centrale Middellandse Zeegebied in een reeks succesvolle konvooiaanvallen (waaronder de Duisburg konvooi en Cap Bon), totdat de gebeurtenissen rond de Eerste Slag bij Sirte en de Raid op Alexandrië in december het machtsevenwicht in de richting van de As deden zwaaien.

De Regia Marina De meest succesvolle aanval op de Britse vloot was toen duikers limpetmijnen bevestigden op de rompen van Britse slagschepen tijdens de Raid op Alexandrië op 19 december 1941. De slagschepen HMS koningin Elizabeth en HMS dapper werden op hun ligplaatsen tot zinken gebracht, maar ze werden allebei opgeheven en medio 1943 weer in actieve dienst genomen.

Malta Bewerken

De positie van Malta tussen Sicilië en Noord-Afrika was perfect om bevoorradingskonvooien van de As met bestemming Noord-Afrika te verbieden. Het zou dus de campagne in Noord-Afrika kunnen beïnvloeden en geallieerde acties tegen Italië kunnen ondersteunen. De as erkende dit en deed grote inspanningen om het eiland als Britse basis te neutraliseren, hetzij door luchtaanvallen, hetzij door het uit te hongeren van zijn eigen voorraden.

Na een reeks zwaar bevochten konvooigevechten, allemaal overwinningen van de Asmogendheden (zoals de Tweede Slag om Sirte in maart en operaties Harpoen en Krachtig in juni), zag het ernaar uit dat het eiland zou worden uitgehongerd tot onderwerping door het gebruik van Axis-vliegtuigen en oorlogsschepen op Sicilië, Sardinië, Kreta en Noord-Afrika. Een aantal geallieerde konvooien werd gedecimeerd. Het keerpunt in het beleg kwam in augustus 1942, toen de Britten een zeer zwaar verdedigd konvooi stuurden onder de codenaam Operation Pedestal. De luchtverdediging van Malta werd herhaaldelijk versterkt door Hawker Hurricane en Supermarine Spitfire-jagers die vanuit HMS naar het eiland waren gevlogen Woest en andere geallieerde vliegdekschepen. De situatie versoepelde toen de As-troepen uit hun Noord-Afrikaanse bases werden verdreven en uiteindelijk Malta kon worden bevoorraad en opnieuw een offensieve basis zou worden.

De Britten herstelden een aanzienlijk luchtgarnizoen en een offensieve marinebasis op het eiland. Met behulp van Ultra, was Malta's garnizoen in staat om de leveringen van de as aan Noord-Afrika te verstoren vlak voor de Tweede Slag bij El Alamein. Voor de standvastigheid en moed van het Maltese volk tijdens het beleg, werd het eiland onderscheiden met het George Cross.

De Royal Navy en de RAF hebben 3.082 Axis koopvaardijschepen in de Middellandse Zee tot zinken gebracht, goed voor meer dan 4 miljoen ton. [16]

In september 1943, met de Italiaanse ineenstorting en de overgave van de Italiaanse vloot, werden de marine-acties in de Middellandse Zee beperkt tot operaties tegen U-boten en door kleine vaartuigen in de Adriatische en Egeïsche Zee.

Italiaanse wapenstilstand

Op 25 juli 1943 verdreef de Grote Raad van het fascisme Mussolini. Een nieuwe Italiaanse regering, geleid door koning Victor Emmanuel III en maarschalk Pietro Badoglio, begon onmiddellijk geheime onderhandelingen met de geallieerden om de gevechten te beëindigen. Op 3 september werd in Fairfield Camp op Sicilië een geheime wapenstilstand getekend met de geallieerden. De wapenstilstand werd aangekondigd op 8 september.

Na de wapenstilstand werd de Italiaanse marine in tweeën gesplitst. In Zuid-Italië heeft de "Co-oorlogvoerende marine van het zuiden" (Marina Cobelligerante del Sud) vochten voor de koning en Badoglio. In het noorden is een veel kleiner deel van de Regia Marina toegetreden tot de Republikeinse Nationale Marine (Marina Nazionale Repubblicana) van Mussolini's nieuwe Italiaanse Sociale Republiek (Repubblica Sociale Italiana, of RSI) en vocht verder voor de Duitsers.


Sebkra

Een nieuw plan was nodig, en snel. De vliegtuigen waren klaar voor een enkele reis. Ze konden niet zomaar omdraaien en teruggaan. Ze hadden een plek nodig om te landen.

Ook konden de parachutisten niet uit hun vliegtuigen springen en op de vliegvelden afdalen. Zonder de dekking van de duisternis om ze te verbergen, zouden ze zittende eenden zijn terwijl ze door de lucht vielen, bungelend onder hun parachutes. De Fransen zouden ze kunnen oppikken als ze vielen, en dan de verspreide overlevenden opwinden als ze landden.

De vliegtuigen zwenkten weg van hun doelen en gingen op weg naar Sebkra, een uitgedroogde bedding van het meer ten westen van Oran die een geïmproviseerde landingsbaan voor de vliegtuigen zou kunnen vormen.

503e op Corregidor, 1945


Samenvatting en analyse van operatie Torch

Operatie Torch was de eerste grootschalige amfibische landing onder vijandelijk vuur. Ondanks verzet van de Fransen waren de landingen succesvol en was heel Noord-Afrika ten westen van Algiers binnen drie dagen in geallieerde handen.

Honderdvijfentwintigduizend soldaten, matrozen en piloten namen deel aan de operatie, 82.600 van hen Amerikaanse legerpersoneel. Zesennegentig procent van de 1.469 slachtoffers waren Amerikaans, waarbij het leger 526 doden, 837 gewonden en 41 vermisten verloor. Slachtoffers varieerden aanzienlijk tussen de drie taskforces. Eastern Task Force verloor de minste Amerikanen gedood in actie, 108, Western Task Force, met vier keer zoveel Amerikaanse troepen, verloor 142 doden Center Task Force verloor bijna twee keer zoveel doden, 276, opgeblazen door een noodlottige Britse gesponsorde missie bij Oran.

Operatie Torch was het begin van de offensieve fase van de oorlog tegen Duitsland, waarbij Duitsland over het algemeen de rest van de oorlog in het defensief bleef.


Bekijk de video: USE Case Blue November 1942