Gevangen Italiaanse onderzeeërbemanning

Gevangen Italiaanse onderzeeërbemanning



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Gevangen Italiaanse onderzeeërbemanning

Hier zien we de bemanning van een Italiaanse onderzeeër tot zinken gebracht in de Middellandse Zee door twee Britse torpedobootjagers.


Italiaanse onderzeeër Comandante Cappellini

Comandante Cappellini of Cappellini was een Italiaan uit de Tweede Wereldoorlog Marcello-klasse onderzeeër gebouwd voor de Italiaanse Koninklijke Marine (Italiaanse taal: Regia Marina ). Werkend onder het BETASOM-commando, Comandante Cappellini voerde oorlogspatrouilles in de Atlantische Oceaan, waarbij 31.000 ton vijandelijke schepen tot zinken werden gebracht of beschadigd. Ze nam deel aan de redding van de overlevenden van de Laconia in september 1942. Werd later omgebouwd tot het transport van strategisch materiaal van en naar Japan. [ citaat nodig ] Na de capitulatie van Italië in 1943 werd de onderzeeër buitgemaakt door de Japanse Keizerlijke Marine en op 10 september 1943 bij Sabang aan Duitsland overgedragen. Kriegsmarine als buitenlandse U-boot UIT-24 en toegewezen aan de 12e U-boot Flotilla met een gemengde Italiaanse en Duitse bemanning. Ze bleef in de Stille Oceaan ondanks mislukte pogingen om terug te keren naar de 12e flottieljebasis in Bordeaux, Frankrijk.

Bij de overgave van Duitsland in mei 1945 werd de onderzeeër overgenomen en in gebruik genomen bij de Japanse Keizerlijke Marine als I-503 (de bemanning is nu een mengeling van Italianen, Duitsers en Japanners) en pendelde tussen havens als een transportonderzeeër. Ondanks deze niet-gevechtsrol zag de onderzeeër echter in augustus 1945 een gevecht toen hij een Amerikaanse bommenwerper neerschoot. Bij de overgave van Japan diezelfde maand werd ze in beslag genomen door de Amerikaanse marine, die haar op 16 april 1946 voor de kust van Kobe tot zinken bracht.


Inhoud

Werkend onder het BETASOM-commando, Comandante Cappellini voerde oorlogspatrouilles in de Atlantische Oceaan, waarbij 31.000 ton vijandelijke schepen tot zinken werden gebracht of beschadigd. Ze nam deel aan de redding van de overlevenden van de Laconia in september 1942. Werd later omgebouwd tot transport van strategisch materiaal van en naar Japan. '911'93 Na de capitulatie van Italië in 1943 werd de onderzeeër buitgemaakt door de Japanse Keizerlijke Marine en op 10 september 1943 bij Sabang aan Duitsland overgedragen. Kriegsmarine als buitenlandse U-boot UIT-24 en toegewezen aan de 12e U-boot Flotilla met een gemengde Italiaanse en Duitse bemanning. Ze bleef in de Stille Oceaan ondanks mislukte pogingen om terug te keren naar de 12e flottieljebasis in Bordeaux, Frankrijk.

Bij de overgave van Duitsland in mei 1945 werd de onderzeeër overgenomen en in dienst gesteld bij de Japanse Keizerlijke Marine als I-503 (de bemanning is nu een mengeling van Italianen, Duitsers en Japanners) en pendelde tussen havens als een transportonderzeeër. Bij de overgave van Japan in augustus 1945 werd ze in beslag genomen door de Amerikaanse marine, die haar op 16 april 1946 voor de kust van Kobe tot zinken bracht.


Patrouilles uit Bordeaux

Op 7 april 1941 vertrok hij vanuit Bordeaux in de richting van de West-Afrikaanse kust. Op 8 april 1941 probeerde Cossato twee anti-onderzeeër schepen te onderscheppen. Fecia di Cossato viel ze aan voordat ze de schepen identificeerde en identificeerde ze uiteindelijk als twee Spaanse vissersboten. Op 12 april 1941 vuurde de Tazzoli twee torpedo's tevergeefs af op een schip dat vermoedelijk van de Engelse kruiserklasse "Bonaventure" was rond Finisterre Kaap.

Het eerste zinken vond een paar dagen later plaats. Op 15 april 1941, dicht bij de Azoren, ontweek het bewapende stoomschip Aurella (4.700 ton) de eerste torpedo en beantwoordde het kanonvuur. Het artillerieduel met de Tazzoli eindigde met het zinken van het Engelse schip.


Herinneringen aan een Italiaanse marine-seinwachter, deel vier - Van krijgsgevangenenkamp in Geneiffa, Egypte tot een krijgsgevangenenkamp in Poona, India

Deel vier van een mondelinge geschiedenis interview met Mr. Artemio Ettore Torselli uitgevoerd door Jenny Ford namens Bedford Museum.

“Op die plaats in Egypte stond er op een ochtend meestal een Britse soldaat bij de poort en de sergeanten die binnenkwamen hadden meestal een tent of een kantoor in het kamp. Nou, om praktisch te zijn toen we in dat kamp daar in Egypte waren, een van onze onderofficieren, hij kwam van een onderzeeër die werd gevangen, hij was kaal, helemaal kaal en om te beschermen wat hij zelf dacht, tegen de sterke zonneschijn die hij gebruikte om doe er een soort olie op. Er was een sergeant, hij kwam 's ochtends om het appèl te controleren. Op een dag zei hij - oh, er was nog een onderofficier, onderzeeër onderzeeër die Engels sprak, hij fungeerde als tolk - dus op een ochtend zei deze Schotse sergeant, ongeveer 1.80 meter lang, twintig jaar in het leger zoiets als dat, hij zei tegen de Onderofficier, 'zeg die en die om iets om zijn hoofd te bedekken, want hij schittert met zijn volledig kale hoofd in de zon!' Op een ander moment vroeg deze sergeant aan onze onderofficier, hij zei: 'Wat is er aan de hand met je mannen?" zei hij, "waarom?" "omdat je weet dat ze allemaal grijnzen en lachen" en onze onderofficier zei: "Wat verwacht je?" Zoals het traditie was, had deze sergeant bakkebaarden, verwacht je met je snorharen, ze zien eruit als sturen op de oude fiets!” Hij zei: “O, oké.” Niets om je zorgen over te maken, we hebben er het beste van gemaakt zullen we maar zeggen.

Op een ochtend had iemand op de een of andere manier grote koffers met uniform, schoenen, tropisch, bij de poort gedumpt en ze zeiden: 'Oké! Help jezelf, kleed je aan.' 'Ooh, waar zijn ze voor?' 'kleed je aan.' Ze zeiden: 'Oké, ga in de rij staan ​​bij de poort, klaar om naar buiten te gaan.' 'Ooh, Heer', zeiden we, ' vraag me af waar we heen gaan?” We gingen naar een station, niet echt, daar stond een trein op het spoor, “Recht aan boord” en we gingen naar het zuiden. Natuurlijk heb ik een idee waar we heen gingen. We gingen naar Suez, daar werden we aan boord van een troepentransportschip gezet en het gebeurde die ochtend gewoon dat we wat papieren kregen en er stond op de eerste pagina van de krant: 'Duizend Duitse bommenwerpers waren 's nachts boven Londen geweest waardoor ravage.” Terwijl we dachten aan deze kerels, wat ze voelen, dacht ik daaraan. Het was behoorlijk smerig. Toen we het kamp verlieten, ik weet niet hoe, kregen we alle voorraden, eten en alles 's morgens vroeg, dus iemand zei, nou, ze vroegen de sergeant, de Britse officier: 'Waar gaan we heen?' 'Ik ik weet het niet!” Dus zei hij, wat dacht je ervan om het eten en dat soort dingen mee te nemen, voor het geval dat we dat deden, iedereen nam iets mee en we namen het mee. Toen we bij Suez aankwamen, gingen we aan boord van dit schip, dus we droegen het aan boord en we gaven het aan de bemanningen aan boord en we zeiden: 'Weet je of je het kookt!' 'ooh, ja'. Alle koopvaardijschepen van het Britse rijk, laten we zeggen van Suez dat ze de bemanningen wisselden - alleen de Britse officieren aan boord, maar ze wisselden de bemanningen terwijl ze de Engelse bemanningen kregen of ze hadden Chinees of Indiaas, Nou aan boord waren het Indiase koks. Dus ze kookten het natuurlijk voor de lunch, we kregen pasta, Italiaans. Ze kookten het met melk en suiker! Toen we het kregen, 'Ooh, Heer! Ze hebben het verpest, het was iets goeds.’ Ik denk niet dat er Italianen waren die melk en suiker gebruikten om te koken.

Hoe dan ook, we zaten vast aan boord van een troepentransportschip en ik weet niet wat daarna, door de muur, als je de scheidingswand zo aanraakte, het verschroeide je hand, het was gloeiend heet daar beneden en toen we kokende thee kregen, als je een beetje dronk, kwam het zweet uit je poriën. O, het was verschrikkelijk. Hoe dan ook, dat zeiden we, onze officieren, ze zaten op het bovendek in hutten en we waren in het ruim, dus we zeiden tegen de Britse officier, vertel de kok alsjeblieft om het niet met melk en suiker te koken, maar met iets lekkers. Volgende dag hebben we het! Gelach! Ik dacht dat ze zo'n lading peper in het bloeiende ding gooiden om het op te eten - als je een lepel had, moest je een beetje drinken om het door te slikken. Dus we zeiden: 'Ooh, niet meer. Laten we iets hebben, het maakt niet uit wat, zolang we maar niet zo hoeven te lijden.' En zij, hoe zal ik het zeggen, nou de Britse officieren die ze vroeger tussen India en Suez deden. We waren allemaal mannen. We gedragen ons menselijk als mannen, en op een ochtend, de officieren, ze waren op het bovendek in hutten, maar ze lieten ons op het bovendek helpen om rond te lopen om wat lucht te geven, want daar beneden was het gewoon …! Een keer dronken we water en het werkte niet. Boven aan de trap stond een schildwacht met een geweer en bajonet, dus we zeiden tegen hem: 'Oké'. Ze stuurden een Chinees bemanningslid naar beneden, maar toen ze hem naar beneden stuurden, trilden zijn benen, hij schrok zich dood. Hij zag er behoorlijk bang uit en toen hebben we hem een ​​paar keer laten zakken omdat de vergankelijke kraan stopte met lopen en we zeiden altijd: 'O, daar is de oude jongen, de oude heer komt weer naar beneden, glimlach!' leuk zo.

Op een ochtend zei een van onze onderofficieren van de onderzeeër, de tolk, dat we een beetje wit spul om je heen op je schouder zouden leggen, zodat je een beetje vrij bent om aan boord te komen voor elke behoefte aan tolken. Nou, op een ochtend gaat hij de trap op, boven op de trap moet daar een nieuwe matroos zijn geweest, als hij daar aankomt krijgt deze matroos het geweer en maakt de bajonet voor hem vast, hij schrok deze officier omdat hij werd min of meer als vrij beschouwd. Hij vertelde hem, hij zei: 'Ik ben tolk.' Deze matroos, hij wilde niets weten. 'Nou,' zei hij, 'roep om een ​​officier.' Een Britse officier kwam naar beneden en twee of drie Italiaanse officieren, ze kwamen naar beneden om het uit te zoeken, ze legden het zo uit en de Britse matroos zei: 'Ik weet het niet ,,Ik heb geen orders.'' Nou, ze moesten allemaal lachen en de Britse officier zei: 'Vergeet het, laat hem door' en de Italiaanse onderofficier zei: 'Domme zode, geef me je bajonet en dan gaan we 'Ik zal zien, ik haal je spiermaag eruit!'Nou, zoals het ging, hoewel ze lachten!

Nou, de temperatuur was moordend. We hoopten eigenlijk dat een onderzeeër, gestationeerd in Massaua, een torpedo op dat schip zou afvuren, maar eigenlijk waren we dankbaar dat het niet gebeurde. Natuurlijk realiseerden we ons toen we in India aankwamen dat nogal wat van onze onderzeeërs al waren gezonken en dat een deel van de bemanningen gevangen zat in India. Dus zeiden we: 'O, daarom werden we niet getorpedeerd omdat de arme duivels al krijgsgevangenen waren!'

We landden in Bombay. We kwamen aan land en werden in een grote hut met een golfplaten dak gezet. Plotseling was er een hels lawaai op het dak, we vroegen ons af wat er aan de hand was, nou iemand keek uit het raam en hij zag dat er een politieagent met paraplu was. Hij zei: ‘Hier, jongens! Heb je ooit een politieagent met de paraplu gehad?' Het was een zeer scherpe bui, het was wat ze regentijd noemen en er was zo'n gekletter op het dak. Natuurlijk raakten we er toen aan gewend en werden we in de trein gezet. Ik denk dat het maar een paar uur reizen was, we kwamen aan, hoe heet het? Het heette Poona, dat toen het hoofdkwartier was van het Britse leger in India. Het was daar een militaire post en er waren daar een paar kampen en ze waren ook andere aan het bouwen, zie je. Er was een bioscoop en sommigen van ons mochten de film gaan zien omdat er Britse mannen waren en hun familie daar was. We gingen naar de foto met de families, de kinderen en we konden apennoten kopen - het viel mee. In dit kamp waren er eigenlijk twee kampen, een heel goed kamp en dan nog een klein waar onze officieren waren. Voordat we daar aankwamen, zei een Engelse kerel: 'Als je daar aankomt, zul je zien dat daar al een Italiaanse generaal is'. We zeiden: 'Je bent gek' en toen we daar aankwamen, was daar een Italiaanse generaal! Hij werd in Libië gepakt door een Britse patrouille en er waren nogal wat van onze marineofficieren, zoals ik al zei in residentie, ze waren gevangengenomen. Ik weet het niet precies meer, misschien waren er minder dan 100 officieren, nogal wat waren gevangen genomen in Libië, in de woestijn, op die manier. Ze hadden een klein kamp, ​​in beide kampen stond een poort open en in het hoofdkamp hadden we denk ik 450 kunnen zijn, zoiets. Nou, ze hadden - de officieren hadden burgerkoks, obers en dergelijke. Nou, wat er gebeurde, het Britse commando in India, ze hadden een paar van de beste koks en obers van de grootste Indiase hotels, nou ik herinner me dat ik op een dag praatte, zei hij, we krijgen betere maaltijden dan een Italiaans vijfsterrenhotel in Rome . Ze hadden drankjes, Italiaanse drankjes, Engelse drankjes, iets dergelijks. 'O,' zeiden ze, 'kan niet fout gaan.' We waren, nou ja, het is nooit precies bekend, maar we werden met meer dan vierhonderd gered en we maakten het hele kamp, ​​precies daar. We organiseerden ongeveer vier voetbalteams. We speelden vroeger op het veld, weet je, we hadden het voetbalveld daar.

Op een ochtend, de Britse sergeant bij het appèl, telde hij ons en toen verbaasde hij zich over zijn uiterlijk, hij controleerde het nog een keer en toen zei onze tolk: 'Wat is er, Sarg?' 'Nou,' zei hij, 'vier man weg !''O, hoe?''Ik weet het niet. Ze zijn weg!’ Uiteindelijk kwamen ze erachter dat ze op een plek in de schaduw onder het prikkeldraad waren geglipt en ‘Oké, ze zijn weg, ze zijn weg!’

Nou, op een ochtend was er een Italiaanse majoor, een onderzeeërcommandant, hij had daar de leiding, want in elk kamp was er een Italiaanse hoge officier of onderofficier als er geen officier was. Welnu, deze Capitane, Italiaanse rang, luitenant-kolonel, bij het appèl waren een paar kerels een beetje laat, ze waren er niet klaar en opgesteld, dus toen ze kwamen zei hij: 'Het verbaast me niet dat uw schip is gezonken met een bemanning als deze!” Nou, dat was het ergste dat iemand kon horen! Dus zodra we geteld en vrij waren, liep ik naar de volgende plaats, het volgende kamp dat open was, om mijn commandant, eerste officier, te zien die mijn hemd te pakken had. Maar er renden er twee en ze waren voor mij bij hem, dus stopten ze hem, 'Meneer!' 'Wat is er aan de hand, jongens?' 'Kapitein die en die zei dat het met zo'n bemanning op ons schip niet kon iets anders dan gezonken worden!” Oooh, dat deed zijn temperatuur stijgen, hij zei: “Ok jongens, ik zal daar voor zorgen.” Een tijdje nadat hij hem onder de aandacht had gebracht en wat hij zei, zou ik niet over dromen, Ik wed dat luitenant-kolonel er spijt van had dat hij bij de marine ging. Hij was een neopolitische kerel, deze andere commandant en hij kon het in ieder geval niet verblindend duidelijk zeggen, dus we... nou ja, niet slecht.

Ik leer een beetje Engels terwijl ik de leiding had over een kleine winkel in het kamp. Er was elke dag een Indiase handelaar die kleine dingen erin stopte, sigaretten, drankjes, dat soort dingen en ik gaf zulke bevelen. Maar vanaf daar, toen we van kamp veranderden, eindigde ik, het was geen kleine winkel, het was een grotere winkel. Omdat hun officieren volgens de internationale voorschriften zoveel van hun loon, van hun salaris mochten tellen als ze terugkwamen, hadden ze een behoorlijk goede winkel, zulke goederen kochten ze vroeger kleding. Ik was in de keuken voor een goede spreuk. In 1942 kwamen we onder de veranda buiten het kookhuis terecht, we hadden een stapel witte rapen. Het hadden er 10 - 20 ton kunnen zijn omdat we niet wisten hoe we ze moesten maken, koken. Maar we kwamen op een punt dat we niet wisten wat we ermee moesten doen. En van het hoofdkantoor dat vroeger al het voedsel leverde, kregen we vier schapenkarkassen voor 600 man en wat groenten betreft, zeiden onze contractanten op het hoofdkantoor dat ze gewoon niets anders konden krijgen.

In de winkel, dat was nogal een verhaal, ze bestelden alles, laten we zeggen schoenen of tennisracket of iets dergelijks wat de agenten mochten kopen. Maar tussen iemand die we vroeger gerst haalden en we vergisten het in de distilleerinstallatie. Dat was allemaal tussen vrienden totdat ze ontdekten dat iemand per ongeluk het bestelformulier 144 had geplaatst, een grove katoenen haspel en ze vroegen ernaar, "waar willen ze in godsnaam al die voor?" Dus, van het hoofdkantoor of ergens zeiden ze: 'Stil nu in wat je bestelt of wat we leveren omdat iemand zal ruiken ... In 1942 met Kerstmis een kerel, gedistilleerde 100% proof-drank en toen iemand langsliep 'Hier, jongen, je wilt een druppel echt goed spul “Ja!” “Hier ben je een druppel daarvan, 100%.” En ze zouden gewoon op de grond vallen, misschien lukte het ze niet om op het bed te komen! “

© Het auteursrecht van de inhoud die aan dit Archief is bijgedragen, berust bij de auteur. Ontdek hoe u dit kunt gebruiken.


Scirè, de Italiaanse onderzeeër van de Koninklijke Marine

De Scirè was een kleine Italiaanse kustonderzeeër die in april 1938 in dienst kwam. De naam herdenkt een Italiaanse overwinning in Ethiopië in maart 1936. De bemanning bestond uit 36 ​​man, waaronder vier officieren.

197 voet lang en 21 voet breed, Scirè werd aangedreven door twee 1.400 Cv Fiat-motoren en twee 400 pk Magneti Marelli elektromotoren, waardoor het een maximale snelheid van 14 knopen op het oppervlak gaf. Het had een variabel bereik van 3.180 zeemijl met een kruissnelheid van 10 tot 14 knopen. Onder water was het maximale bereik 74 zeemijl met een snelheid van 4 knopen.

Scirè's bewapening bestond uit een 100/47 Mod 35 kanon dat 152 schoten per minuut kon afvuren, twee 13,2 mm Breda Mod 31 machinegeweren (1500'2152 r/m) en zes 533 mm torpedowerpers, vier op de boeg en twee op de achtersteven.

Prins Junio ​​Valerio Borghese, luitenant-commandant, neemt het bevel over de onderzeeër over.

Vroege Wereldoorlog II

Onder bevel van luitenant Adino Pini, in juli 1940 Scirè deelgenomen aan acties waarbij de Franse stoomboot Cheik werd tot zinken gebracht voor het eiland Asinara, in de buurt van Noord-Sardinië. Scirè redde vervolgens de overlevenden.

In augustus 1940, Scirè werd onderdeel van de X Flottiglia Mas, ook wel La Decima ("The Tenth'8221) en is als gevolg daarvan gewijzigd. Het 100/47-kanon werd verwijderd en de toren werd aangepast om het gewicht te verminderen en drie waterdichte tanks aan dek te huisvesten.

Decima Flottiglia MAS-armbadge van september 1943 tot april 1945. Foto: Ronnin45 / CC-BY-SA 3.0

Deze tanks waren bestand tegen druk op een diepte van 295 voet (90 meter). Eén bevond zich aan de boeg en twee aan de achtersteven, en elk bevatte een bemande torpedo (Siluro en Lenta Corsa, of SLC). Deze waren in wezen klein en traag, vandaar hun naam: ondergedompelde schepen, bestuurd door een paar duikers, die konden worden gebruikt om heimelijk een torpedo dicht bij een doel te brengen.

Nog een hulpmiddel om in te schakelen: Sciré om de aanval naar de vijand te brengen was het schilderen van de sub lichtgroen zodat het zou opgaan in het maanlicht.Ook werd de omtrek van de boeg van een vissersvaartuig op de achtersteven geschilderd. Na deze aanpassingen, Sciré was klaar voor meer actie.

Afgedichte cilinder aan de boeg (boven) Afgedichte cilinders aan de achtersteven (onder).

Missies van de haven van Gibraltar

BG1 operatie was gepland voor 24 september 1940 met als doel de haven van Gibraltar. Echter, Sciré was ongeveer 50 mijl van de bestemming toen het bevel om de missie te annuleren binnenkwam.

De vijandelijke schepen die normaal in die haven lagen, waren uitgevaren om twee konvooien te beschermen. Scirè stopte bij La Maddalena op Sardinië voordat hij terugkeerde naar zijn basis in La Spezia, in Ligurië.

De grootste mate van Italiaanse controle over de kust en de zeeën van de Middellandse Zee (binnen groene lijnen en stippen) in de zomer/herfst van 1942. De door de geallieerden gecontroleerde gebieden zijn rood gemarkeerd.

BG2-bediening vond plaats op 21 oktober in de haven van Gibraltar. Aan boord Sciré waren zes operators voor de drie SLC's. De missie was een mislukking omdat alle drie de torpedo's technische problemen hadden.

Een van de torpedo's werd achtergelaten door de operators en ging verder langs de Iberische kust met de motor nog steeds. De Britten hadden de kans om het van een afstand te bekijken voordat het naar een Spaans arsenaal werd gebracht.

Alleen de SLC bestuurd door luitenant Birindelli kwam binnen 70 voet van het slagschip HMS Barham. Birindelli besloot de aanval op te blazen toen hij de torpedo niet dichterbij kon brengen. Hij werd gevangengenomen en zou drie jaar later terugkeren naar Italië.

HMS Barham

Sciré en de rest van de bemanning en duikers keerden veilig terug naar Italië na deze mislukte gebeurtenis. De missie bood wel de mogelijkheid om de werking van de SLC's en de beademingstoestellen van de duikers te finetunen.

Het versterkte ook de overtuiging dat de onderzeeër in staat was om de vijandelijke havenverdediging te ontwijken en dat de fysieke capaciteiten van de duikers voldoende waren om hun missies te laten slagen. Er werd echter besloten dat de duikers bij volgende operaties per vliegtuig naar een locatie zo dicht mogelijk bij hun doel zouden worden gebracht voordat ze aan boord van de onderzeeër zouden gaan.

Junio ​​Valerio Borghese in 1942

BG4 operatie. Na weer een afgebroken missie, op 10 september 1941 Scirè vertrokken naar Cadiz en arriveerde na een reis van acht dagen. Daar vond de overplaatsing van specialisten naar pilot drie SLC's plaats. Om 23.30 uur op de 19e ontving commandant Borghese informatie over de posities van de schepen in de haven van Gibraltar.

Een uur later, Scirè vestigden zich aan de monding van de rivier de Guadarranque en lanceerden de SLC's. Deze keer was de missie geslaagd omdat de operators in staat waren om explosieve ladingen onder de kielen van meerdere tankers te plaatsen.

Computer-gegenereerde afbeelding van een mens-torpedo-aanval. Foto: Renegade / CC-BY-SA 3.0

MS Durham bleef lange tijd buiten werking na beschadiging. Fiona Shell brak in tweeën en zonk. RFA Denbydale bleef drijven, maar had een gebroken kiel en zat vast in de haven. Het werd tot de sloop gebruikt als kazerne en brandstofdepot.

De onderzeeër keerde terug naar zijn basis, La Spezia, en kreeg de opdracht voor een nieuwe missie.

1939 kaart van de Straat van Gibraltar

Missie in Alexandrië

Op 3 december 1941 verliet Scirè de haven en op 12 december begonnen de bemanningen van de drie SLC's: Durand de La Penne en Bianchi voor SLC 221, Antonio Marceglia en Spartaco Schergat voor SLC 230, en Vincenzo Martellotta met Mario Marino voor SLC 223 .

Twee dagen later Sciré vertrok naar Alexandrië, wachtend op nieuws over zijn doelen. De verkenning van de Italiaanse Royal Air Force leverde eindelijk het verwachte nieuws op.

Italiaanse Maiale bemande torpedo '8220Siluro San Bartolomeo'8221 tentoongesteld in het Royal Navy Submarine Museum, Gosport, VK.

De onderzeeër bereikte op 18 december rond 2.15 uur de nabijheid van zijn doel. Hij ging onder water en voer naar een gebied op iets meer dan een mijl van de westelijke pier van de commerciële vuurtoren van de haven van Alexandrië. De release van de SLC's vond laat in de avond plaats.

De resultaten van deze actie verzekerd Scirès bekendheid. SLC 221 beschadigde het Britse slagschip HMS . zwaar dapper, en er gingen vier maanden verloren om het te repareren. SLC 220 zette het slagschip HMS koningin Elizabeth, het vlaggenschip van de Middellandse Zee-vloot van de Royal Navy, anderhalf jaar buiten gebruik. SLC 223 beschadigde de tanker Sagona en de vernietiger HMS Jervis, die ernaast lag afgemeerd om te tanken.

Koningin Elizabeth in de Firth of Forth tijdens de Tweede Wereldoorlog

De operators van de SLC's werden allemaal gevangengenomen en overgebracht naar gevangenkampen, om pas te worden vrijgelaten nadat Italië zich had overgegeven. Bij hun terugkeer naar Taranto na de overgave ontvingen de zes mannen de gouden medaille voor militaire moed. Het werd op hun borsten gespeld door commodore Sir Charles Morgan, voormalig commandant van HMS dapper.

Scirè 3500 mijl had gereisd om de missie van Alexandrië te volbrengen. De commandant en de gevechtsvlag van het schip werden bekroond met de gouden medaille. De onderzeeër bleef in de haven tot juli 1942, toen een aanval op de vijand in de haven van Haifa plaatsvond.

Valiant (links) en Richelieu (rechts) van HMS Queen Elizabeth in de Golf van Bengalen tijdens de actie tegen de Japanners bij Sabang.

Missie in Haifa

Op 27 juli 1942, Scirè La Spezia verlaten. Op 2 augustus arriveerde het in Lero om twee officieren en negen onderofficieren en matrozen op te halen, inclusief de SLC-duikers.

Actie was gepland voor 10 augustus. Helaas was er na die datum geen nieuws over de onderzeeër en zijn mannen. Zoekacties waren niet succesvol. Op 31 augustus 1942 werd de eenheid op zee verloren verklaard.

Pas enige tijd later werd bekend dat de Duitse Enigma-coderingscode was ontcijferd. De Britten, geïnformeerd door hun inlichtingendienst, wisten daarom Scirè's missie.

Het wrak van Scire dat op de zeebodem ligt. Foto: Elayani / CC-BY-SA 4.0

Na het lokaliseren lieten de Britten de onderzeeër ongestoord bij de ingang van de haven aankomen. Een intens dieptebombardement dwong het naar boven te komen, en een marine-trawler riep Ik slacht zonken Scirè in de baai van Haifa met medewerking van de Royal Air Force en kustartillerie.

In 1984, het Italiaanse reddingsschip Anteo geborgen 42 lichamen van de 49 bemanningsleden en operators die verloren waren gegaan. Delen van de romp werden ook teruggevonden en worden nu tentoongesteld in het marinemuseum in Augusta, in het Arsenaal van La Spezia en in Venetië. De periscoop bevindt zich in het Vittoriano in Rome.

Een deel van Scire tentoongesteld in een museum in Rome. Foto: Gaetano56 / CC-BY-SA 4.0

Ciré's Gold Medal citaat (bij benadering vertaling)

[Sciré] die in de Middellandse Zee opereerde, al herstellende van gelukkige hinderlaagmissies [en] die was aangewezen om samen te werken met de aanvalsafdeling van de marine in het hart van vijandelijke wateren, nam deel aan herhaalde [aanvallen op] uitgebreide mediterrane bases.

Tijdens de herhaalde pogingen om [zijn doel] te bereiken, stuitte het op de meest bittere moeilijkheden die werden veroorzaakt door de gewelddadige vijandelijke reactie en door de omstandigheden van de zee en stromingen. Na met de meest absolute minachting voor gevaar de obstakels van mens en natuur te hebben overwonnen, was het in staat om de haar toevertrouwde taak volledig uit te voeren, op korte afstand van de ingang van de zwaarbewapende vijandelijke bases om de speciale wapens te lanceren waardoor drie grote stoomboten in Gibraltar tot zinken werden gebracht. In Alexandrië werd ernstige schade aangericht aan de twee slagschepen Queen Elizabeth en Valiant, waarvan het totale zinken alleen kon worden voorkomen vanwege de ondiepe wateren waarin de twee schepen waren afgemeerd.

Later, tijdens een andere bijzonder gedurfde missie, werd het meedogenloos aangevallen en verdween in de vijandelijke wateren, waarmee het een einde maakte aan zijn glorieuze oorlogszuchtige verleden.

Het wrak van Scire dat op de zeebodem ligt. Foto: Elayani / CC-BY-SA 4.0

Alle kikvorsmannen/duikers die lid waren van de bovenstaande missies kregen de gouden medaille van militaire waarde.

Een duiker heeft in zijn rapport geschreven:

Naast de onze (Italiaans), een plaquette van de Israëlische marine en een onbekende hand links, gebroken maar waarop je duidelijk de Engelse woorden “heroes” en “meditate” leest, bepalen definitief dat de glorie van de Scirè en de moed van zijn mannen niet alleen Italiaans erfgoed.


Gevangen Italiaanse onderzeeërbemanning - Geschiedenis

SAMENVATTING VAN DE CAMPAGNE VAN WERELDOORLOG 2

ITALIAANSE MARINE IN OORLOG, inclusief Atlantische onderzeeëroperaties en Italiaanse luchtmacht in de Middellandse Zee

Deel 1 van 2 - 1940-42

Elke samenvatting is volledig op zichzelf. Dezelfde informatie is dan ook terug te vinden in een aantal verwante samenvattingen

(ga voor meer informatie over het schip naar de startpagina van de marinegeschiedenis en typ de naam in Site Search)

1919 - Verdrag van Versailles - Volgens de bepalingen ervan moest Duitsland worden ontwapend, het Rijnland worden bezet en herstelbetalingen worden betaald. Op dit moment werd Polen herschapen uit delen van Duitsland en Rusland, net als andere Centraal-Europese staten uit het Oostenrijks-Hongaarse rijk.

1921-1922 - Washington Naval Treaty - Groot-Brittannië, de Verenigde Staten, Japan, Frankrijk en Italië kwamen overeen de verplaatsing en de belangrijkste bewapening van kapitaalschepen, vliegdekschepen en kruisers, en het totale tonnage en de leeftijd van de eerste twee categorieën te beperken.

1922 - Benito Mussolini en zijn fascistische partij komen aan de macht in Italië

1927 - De Marineconferentie van Genève slaagde er niet in overeenstemming te bereiken over het totale tonnage van kruisers, torpedojagers en onderzeeërs.

1930 - London Naval Treaty - Groot-Brittannië, de VS en Japan bereikten overeenstemming over de totale tonnage-, tonnage- en bewapeningsbeperkingen voor kruisers, torpedojagers en onderzeeërs. Ook dat er tot 1937 geen nieuwe kapitaalschepen zouden worden neergelegd. Noch Frankrijk, noch Italië waren ondertekenaars.

1934 - De ontwapeningsconferentie van Genève van 1932 brak uiteindelijk af en Japan kondigde zijn voornemen aan zich terug te trekken uit de zeeverdragen van 1922 en 1930 toen deze in 1936 afliepen.

1935 - oktober - Na grensgeschillen tussen Italiaans Somaliland en Abessinië viel Italië binnen. Sancties van de Volkenbond hadden weinig effect en in mei 1936 werd het land overgenomen door de troepen van Mussolini.

1936 - juli - De Spaanse burgeroorlog begon in Italië en Duitsland kwam op één lijn te staan ​​met de ene kant en Rusland met de andere. November - Protocol van Londen - De grote mogendheden, waaronder Duitsland, kwamen overeen onbeperkte duikbootoorlog tegen ongewapende schepen te verbieden. December - De zeeverdragen van 1922 en 1930 mochten vervallen en de grootmachten gingen over tot herbewapening.

1937 - Italiaanse slagschepen "Littorio" en "Vittorio Veneto" worden gelanceerd.

1939 - maart - De Spaanse burgeroorlog komt tot een einde. April - Italië valt Albanië binnen. Mei - Duitsland en Italië bundelden hun krachten in het Staalpact. 1 september - Duitsland valt Polen binnen 3rd - Groot-Brittannië en Frankrijk verklaren Duitsland de oorlog

Maritieme situatie - Deze waren gebaseerd op de veronderstelling dat Groot-Brittannië en Frankrijk actief gelieerd waren tegen de Europese Asmogendheden Duitsland en Italië. De Royal Navy zou verantwoordelijk zijn voor de Noordzee en het grootste deel van de Atlantische Oceaan, hoewel de Fransen enkele troepen zouden bijdragen. In de Middellandse Zee zou de verdediging worden gedeeld tussen beide marines, maar het geval was dat Benito Mussolini's beweerde eigendom van de Middellandse Zee - zijn 'Mare Nostrum' - pas negen maanden hoefde te worden betwist.

Italië - verklaarde zijn neutraliteit

Strategische situatie met betrekking tot de Middellandse Zee en de Rode Zee

mediterraan - Italië stond schrijlings op het centrale stroomgebied, met Italië zelf, Sardinië en Sicilië in het noorden en Libië met zijn provincies Tripolitania en Cyrenaica in het zuiden. Albanië aan de Adriatische Zee en de Dodekanesos-eilanden in de zuidelijke Egeïsche Zee voor Turkije waren Italiaans. In de westelijke helft controleerden Groot-Brittannië en Frankrijk samen Gibraltar bij de smalle ingang van de Atlantische Oceaan, Zuid-Frankrijk, Corsica, Algerije en Tunesië. Malta in het centrum was een Britse kolonie. In de oostelijke helft hield Groot-Brittannië greep op Egypte en het Suezkanaal, Palestina en Cyprus. In de Levant waren Libanon en Syrië Frans.

De neutrale landen in het westelijke Middellandse Zeegebied waren Spanje, en in het oosten Griekenland en Kreta, Joegoslavië en Turkije.

Rode Zeegebied – Tussen Soedan en Somaliland lagen de verbonden Italiaanse kolonies Eritrea, Ethiopië (Abessinië) en Italiaans Somaliland. Grenzend aan hen in het zuiden was Brits Kenia. Ten oosten van de Rode Zee had Saoedi-Arabië nauwe banden met Groot-Brittannië en aan de zuidkant van de Rode Zee was Aden een Britse kolonie. Aan de westkust lagen Egypte en het Anglo-Egyptische Soedan, en verder naar het zuiden Frans en Brits Somaliland.

Militaire en maritieme omstandigheden

Een groot Italiaans leger in Libië (Tripolitania en Cyrenaica) bedreigden Alexandrië en de Suezkanaal, waartegen slechts een relatief kleine Britse en Dominion-troepenmacht kon worden ingezet. Gelukkig was dit eerder in het jaar versterkt door Australische en Nieuw-Zeelandse troepen. Vanuit bases in Italiaans Oost-Afrika waren de Italiaanse luchtmacht en marine in staat de geallieerde bevoorradingsroutes naar Suez door te snijden rode Zee. Het Italiaanse leger was ook krachtig genoeg om Brits en Frans Somaliland te veroveren en vormde een bedreiging voor Soedan en Kenia. Het enige grote probleem van de Italianen was de onmogelijkheid om deze troepen anders dan door de lucht vanuit Libië te bevoorraden.

Zelfs gelieerd aan Frankrijk, de positie van Groot-Brittannië in de mediterraan werd niet gegarandeerd. Gibraltar was misschien veilig, uitgaande van de aanhoudende neutraliteit van Spanje, maar Malta werd als onverdedigbaar beschouwd in het aangezicht van de Italiaanse luchtmacht op Sicilië. Het was namelijk zo dat pas de latere komst van de Duitse Luftwaffe deze dreiging bijna realiteit maakte. De goed uitgeruste basis van Malta moest echter worden verlaten door de Middellandse Zee-vloot voor de armere faciliteiten in Alexandrië in Egypte. Deze bedreigingen voor Malta, Suez en de Rode Zee waren afhankelijk van het nemen en vasthouden van het initiatief door Italië. In plaats daarvan, Malta werd een doorn in het oog van de aanvoerroutes van de as naar Libië. En Libië en Italiaans Oost-Afrika worden in feite bedreigd door de geallieerde gebieden die ze bedreigden. Gedurende de volgende drie jaar werd Malta vooral de spil waar de hele Middellandse Zee-campagne om draaide - zowel de problemen van zijn bevoorrading als zijn effectiviteit als offensieve basis. Latere plannen van Axis om het eiland binnen te vallen dat zo onschatbaar was voor de geallieerden, liepen op niets uit.

Grote zeemachten

De Italiaanse marine handhaafde een kleine maar nuttige strijdmacht in de rode Zee. Hiertegen zouden schepen van het Oost-Indische Commando kunnen worden ingezet, gevestigd in Trincomalee op Ceylon. Maar de overweldigende kracht van de Italiaan zat in de mediterraan.

De Koninklijke Marine handhaafde een kleine strijdmacht van torpedobootjagers op Gibraltar, grotendeels voor konvooiwerk in de Atlantische Oceaan, maar de westelijke Middellandse Zee was in de eerste plaats de verantwoordelijkheid van de Franse marine - hoewel Britse versterkingen spoedig konden worden verzonden vanuit de thuisvloot, zoals binnenkort gebeurde. De oostelijke Middellandse Zee was in handen van de Middellandse Zee Vloot en een klein Frans squadron gestationeerd op Alexandrië. Het was op sterkte in grote eenheden, maar nog steeds zwak in kruisers, torpedojagers en onderzeeërs in vergelijking met de Italiaanse marine. Dit werd gedeeltelijk gecompenseerd door de aanwezigheid van vliegdekschip “Eagle'8221 om de slagschepen “Malaya”, “Ramillies'8221, “Royal Sovereign'8221 en “Warspite'8221 te begeleiden.

mediterraan
Italiaanse MARINE

mediterraan
GEALLIEERD TOTAAL

Opmerkingen:

(a) Plus 10 Britse torpedobootjagers bij Gibraltar
(b) inclusief 2 nieuwe slagschepen die werden voltooid.
(c) Plus meer dan 60 grote torpedolaarzen.
(d) Gebaseerd op Massawa in de Rode Zee waren nog eens 7 torpedobootjagers, 8 onderzeeërs en 2 torpedoboten.

Italië verklaarde de oorlog - Italië verklaarde de oorlog aan Groot-Brittannië en Frankrijk op de 10e. Twee weken later was Frankrijk uit de oorlog. Nog steeds op de 10e verklaarden Australië, Canada, India, Nieuw-Zeeland en Zuid-Afrika de oorlog aan Italië.

Frankrijk - De Franse regering van maarschalk Pétain verzocht op de 17e om wapenstilstand van Duitsland en Italië. Later in de maand vielen Italiaanse troepen Zuid-Frankrijk binnen, maar met weinig succes. Een Frans-Italiaanse wapenstilstand werd ondertekend op de 24e en omvatte een voorziening voor de demilitarisering van Franse marinebases in de Middellandse Zee.

12e -De Middellandse Zee Vloot met “Warspite”, “Malaya”, “Eagle'8221, kruisers en torpedobootjagers zeilde vanuit Alexandrië voor een aanval op de Italiaanse scheepvaart in de oostelijke Middellandse Zee. Ten zuiden van Kreta zou de lichte kruiser '8220CALYPSO'8221 door de Italiaanse onderzeeër '8220Bagnolini'8221 worden opgejaagd en tot zinken gebracht.

13e - Onderzeeërs van de Mediterrane Vloot opereerden vanuit Alexandrië op patrouille voor Italiaanse bases en verloren al snel drie van hun aantal (1-3) . In die tijd kregen mijnen meestal de schuld, maar het bleek dat Italiaanse anti-onderzeeërtroepen veel effectiever waren dan verwacht. Terwijl onderzeeërs van de Royal Navy hun verliezen leden, leden de vele Italiaanse onderzeeërs op patrouille zwaarder. De eerste Britse nederlaag was “ODIN” (1) voor de Italiaanse kust in de Golf van Taranto, tot zinken gebracht door de kanonnen en torpedo's van de torpedobootjager '8220Strale'8221. 16e - De tweede Britse onderzeeër “GRAMPUS'8221 (2) , mijnenleggend bij Augusta, werd Sicilië gevangen en tot zinken gebracht door grote torpedoboten '8220Circe'8221 en '8220Clio'8221. 17e - Zes Italiaanse onderzeeërs [1-6] waren zo unk in de Middellandse Zee zelf, de helft door de Royal Navy. Maar de eerste die gaat, “PROVANA” [1] werd geramd en tot zinken gebracht voor Oran, Algerije door de Franse sloep '8220La Curieuse'8221 na een aanval op een Frans konvooi, en slechts een week voordat Frankrijk uit de oorlog werd gedwongen. 19e - Aan de andere kant van de Noord-Afrikaanse kust, de derde Britse nederlaag '8220ORPHEUS'8221 (3) was naar de bodem gestuurd door de Italiaanse torpedojager '8220Turbine'8221 ten noorden van de Cyrenaica-haven van Tobruk, die al snel een begrip zou worden. 20ste - De tweede Italiaanse boot die verloren ging in de Middellandse Zee was “DIAMANTE'8221 [2] getorpedeerd door onderzeeër '8220Parthian'8221 bij Tobruk. 27e - De derde verloren Italiaanse onderzeeër was de “LIUZZI” [3] tot zinken gebracht door Med Fleet destroyers '8220Dainty'8221, '8220Ilex'8221, '8220Decoy'8221 en de Australische '8220Voyager'8221 ten zuiden van Kreta. 28e - Terwijl het 7de Cruiser Squadron van de Middellandse Zee vloot konvooibewegingen in de oostelijke Middellandse Zee dekte, werden drie Italiaanse torpedobootjagers die voorraden vervoerden tussen Taranto in Zuid-Italië en Tobruk onderschept. In een lopend vuurgevecht werd '8220ESPERO'8221 door de Australische kruiser '8220Sydney'8221 tot zinken gebracht ten zuidwesten van Kaap Matapan in het zuidelijkste puntje van Griekenland. 28e - De eerste van twee Italiaanse onderzeeërs tot zinken gebracht door RAF Sunderlands van No. 230 Sqdn was “ARGONAUTA” [4] in het midden van de Middellandse Zee, terwijl ze verondersteld werd terug te keren van een patrouille bij Tobroek. 29ste - Dezelfde Med Fleet torpedobootjagers, nadat ze twee dagen eerder de '8220Liuzzi'8221 tot zinken hadden gebracht, bevonden zich nu ten zuidwesten van Kreta. Ze herhaalden hun succes door “UEBI SCEBELI” . te laten zinken [5] . 29ste - Een dag na hun eerste succes zonk de Sunderlands van No. 230 Sqdn “RUBINO'8221 [6] in de Ionische Zee toen ze terugkeerde uit het gebied van Alexandrië

15e - In het gebied van de Rode Zee en de Indische Oceaan, vier van de acht onderzeeërs die daar gestationeerd zijn waren zo goed voor beginnend met “MACALLE” die aan de grond liep, een total loss. 19e - Aan de zuidkant van de Rode Zee, de Italiaanse “GALILEO GALILEI” op patrouille bij Aden werd gevangen genomen door de gewapende trawler '8220Moonstone'8221 na een vuurgevecht. 23ste - Ook in de Golf van Aden, maar voor Frans Somaliland, Italiaanse boot “EVANGELISTA TORICELLI” werd tot zinken gebracht door torpedobootjagers '8220Kandahar'8221 en '8220Kingston'8221 met sloep '8220Shoreham'8221. Tijdens de actie kreeg de torpedobootjager '8220KHARTOUM'8221 een interne explosie en zonk in ondiep water bij Perim Island, total loss. 23ste - Italiaanse onderzeeër '8220Galvani'8221 zonk Indiase patrouillesloep '8220PATHAN'8221 in de Indische Oceaan. 24e - De volgende dag voor de Golf van Oman, “GALVANI” werd geteld door sloep “Falmouth”.

Britse Force H - Tegen het einde van de maand was Force H in Gibraltar samengesteld uit eenheden van de Home Fleet. Vice-adm Sir James Somerville voerde zijn vlag in slagkruiser '8220Hood'8221 en voerde het bevel over de slagschepen '8220Resolution'8221 en '8220Valiant'8221, vliegdekschip '8220Ark Royal'8221 en een paar kruisers en torpedobootjagers.

Overzicht verlies oorlogsschip - In een verwarrende maand had de Italiaanse marine één torpedobootjager en tien onderzeeërs, de Royal Navy één lichte kruiser, één torpedojager, drie onderzeeërs en één sloep verloren aan Italiaanse strijdkrachten.

Slag om de Atlantische Oceaan - Het geallieerde verlies van Noorwegen bracht Duitse oorlogsschepen en U-boten vele honderden kilometers dichter bij de Atlantische konvooiroutes. Binnen enkele dagen zeilden de eerste U-boten vanuit de Noorse haven van Bergen, terwijl anderen werden gestuurd om te patrouilleren tot ver naar het zuiden als de Canarische en Kaapverdische eilanden voor Noordwest-Afrika. Italiaanse onderzeeërs voegden zich bij hen in dit gebied, maar zonder enige vroege successen.

5e - Torpedodragende zwaardvis van vliegdekschip "Eagle's" squadrons vlogen vanaf landbases op succesvolle aanvallen tegen Tobruk en omgeving. Op de 5e brachten vliegtuigen van 813 Squadron de Italiaanse torpedobootjager "ZEFFIRO" en een vrachtschip tot zinken bij Tobruk. Het succes werd twee weken later herhaald.

9e - Actie bij Calabrië of Slag bij Punto Stila (kaart hieronder) - Op de 7e, voer Adm Cunningham vanuit Alexandrië met slagschepen "Warspite", Malaya", Royal Sovereign", vervoerder "Eagle", kruisers en torpedobootjagers om konvooien van Malta naar Alexandrië te dekken en de Italianen tot actie uit te dagen. Volgende dag - de 8ste - twee Italiaanse slagschepen, 14 kruisers en 32 torpedobootjagers werden gemeld in de Ionische Zee die een eigen konvooi naar Benghazi in Libië dekten. Italiaanse vliegtuigen begonnen nu vijf dagen met nauwkeurige bombardementen op hoog niveau (ook tegen Force H uit Gibraltar) en kruiser "Gloucester" werd geraakt en beschadigd. De Middellandse Zee Vloot ging op weg naar een positie om de Italianen af ​​te snijden van hun basis in Taranto. Op de 9eEagles-vliegtuigen slaagden er niet in de Italianen te vinden en het eerste contact werd gelegd door een vrijstaand cruiser-eskader dat al snel onder vuur lag van de zwaardere Italiaanse schepen. "Warspite" kwam naar boven en beschadigde "Giulio Cesare" met een slag van 15 inch. Toen de Italiaanse slagschepen zich afwendden, gingen de Britse kruisers en torpedojagers de strijd aan, maar met weinig effect. De Middellandse-Zeevloot achtervolgde tot binnen 80 mijl van de zuidwestelijke Italiaanse kust voor Calabrië alvorens zich terug te trekken.

Terwijl Adm Cunningham de inmiddels vertraagde konvooien naar Alexandrië bestreek, viel "Eagle's" Swordfish de haven van Augusta, Sicilië aan op de 10eDe torpedobootjager "Pancaldo" werd getorpedeerd, maar later opnieuw drijvend en opnieuw in gebruik genomen.

11e - Force H, die op zee was gegaan na ontvangst van rapporten van de Italiaanse vloot, keerde nu terug naar Gibraltar toen screening torpedobootjager "ESCORT" tot zinken werd gebracht door de Italiaanse onderzeeër "Marconi".

16e - Onderzeeër "PHOENIX" viel een begeleide tanker aan bij Augusta en ging verloren door dieptebommen van de Italiaanse torpedoboot "Albatros".

19e - Actie bij Cape Spada - De Australische kruiser 'Sydney' en de torpedobootjagers 'Hasty', 'Havock', 'Hero', 'Hyperion' en 'llex' werden op weg naar de Egeïsche Zee gestuurd om twee gerapporteerde Italiaanse kruisers te onderscheppen. Voor de kust van Kaap Spada, op de noordwestelijke punt van Kreta, werd "BARTOLOMEO COLLEONI" tegengehouden door Sydney's geweervuur ​​en eindigde met torpedo's van de torpedobootjagers. "Bande Nere" ontsnapte.

20ste - Carrier "Eagle's" Swordfish zette zijn aanvallen op Italiaanse doelen rond Tobruk voort. In de nabijgelegen Golf van Bomba was 824 Squadron verantwoordelijk voor het tot zinken brengen van de destroyers "NEMBO" en "OSTRO" en een ander vrachtschip.

1e - Onderzeeër "OSWALD" op patrouille ten zuiden van de Straat van Messina meldde bewegingen van de Italiaanse marine. Ze werd ontdekt en later geramd en tot zinken gebracht door torpedojager "Vivaldi".

Malta - De beslissing werd genomen om Malta te versterken, en in Operatie 'Hurry' vloog vliegdekschip "Argus" van 12 Hurricanes af vanuit een positie ten zuidwesten van Sardinië. Dit was de eerste van vele versterkings- en bevoorradingsoperaties, vaak hevig gevochten om Malta in leven te houden en in de strijd tegen de aanvoerroutes van de as naar hun legers in Noord-Afrika.

22e - Op het land gestationeerde Swordfish van "Eagle's" 824 Squadron herhaalde hun succes van juli met een nieuwe torpedo-aanval in de Golf van Bomba bij Tobruk. Net toen ze zich voorbereidde op een menselijke torpedo-aanval op Alexandrië, werden de onderzeeër "IRIDE" en een depotschip tot zinken gebracht.

23ste - Zware mijnbouw in de Straat van Sicilië door Italiaanse oppervlakteschepen leidde tot het verlies van de torpedobootjager "HOSTILE" op doortocht van Malta naar Gibraltar. Uitgebreide Italiaanse velden in de 'Siciliaanse Narrows' zonken en beschadigden de komende drie jaar veel Royal Navy-schepen.

Koninklijke Marine in de Middellandse Zee - Er werden tot het einde van het jaar versterkingen naar de Middellandse Zee-vloot in Alexandrië gestuurd. De komst van "Illustious" stelde Adm Cunningham in staat door te gaan met plannen om de Italiaanse slagvloot bij Taranto aan te vallen.

17e - Eenheden van de Middellandse Zee Vloot waaronder slagschip "Valiant" voeren met "Illustrious" voor een aanval op Benghazi. Zwaardvis tweedekkers getorpedeerd torpedojager "BOREA" mijnen gelegd door hen uit de haven zonk "AQUILONE". Bij de terugkeer naar Alexandrië werd de zware kruiser "Kent" losgemaakt om Bardia te bombarderen, maar werd getorpedeerd en zwaar beschadigd door Italiaanse vliegtuigen.

22e - Britse onderzeeër "Osiris" op patrouille in de zuidelijke Adriatische Zee viel een konvooi aan en bracht de Italiaanse torpedoboot "PALESTRO" tot zinken.

30ste - Toen de Italiaanse onderzeeër "GONDAR" Alexandrië naderde met menselijke torpedo's voor een aanval op de basis, werd ze gevonden door een RAF Sunderland van 230 Squadron en tot zinken gebracht door de Australische torpedobootjager "Stuart".

2e - De torpedobootjagers van de Middellandse Zee-vloot "Havock" en "Hasty" hebben de Italiaanse onderzeeër "BERILLO" tot zinken gebracht voor de kust van Sollum, de grensstad tussen Libië en Egypte.

12/14 - Aanval op Malta Konvooi - Vanuit Alexandrië bereikte een konvooi veilig Malta, gedekt door de Middellandse Zee Vloot met vier slagschepen en vliegdekschepen "Illustrious" en "Eagle". Toen de vloot terugkeerde op de 12e, werden aanvallen uitgevoerd door Italiaanse lichte troepen ten zuidoosten van Sicilië. De kruiser "Ajax" bracht de Italiaanse torpedoboten "AIRONE" en "ARIEL" tot zinken en de zwaar beschadigde torpedobootjager "ARTIGLIERE" die werd afgemaakt door de zware kruiser "York". Later, terug naar het oosten, lanceerden de vliegdekschepen luchtaanvallen op het eiland Leros in de Dodekanesos. Op de 14e terwijl de Mad Fleet op weg was naar Alexandrië, werd kruiser "Liverpool" zwaar beschadigd door een torpedotreffer van Italiaanse vliegtuigen.

15e - Op patrouille voor de kust van Calabrië, in het zuidwesten van Italië in de Ionische Zee, is de onderzeeër "RAINBOW" verloren gegaan in een vuurgevecht met de Italiaanse onderzeeër "Enrico Toti". Rond deze tijd werd "TRIAD" waarschijnlijk gedolven voor de Golf van Taranto.

18e - Lucht- en zeepatrouilles waren goed voor twee Italiaanse onderzeeërs ten oosten van Gibraltar. Op de 18e ging "DURBO" ten onder aan aanvallen van torpedojagers "Firedrake" en "Wrestler" die werkten met RAF London vliegboten van No 202 Squadron.

20ste - Twee dagen na het zinken van "Durbo's" namen de in Gibraltar gestationeerde torpedobootjagers "Gallant", "Griffin" en "Hotspur" de "LAFOLE" voor hun rekening.

21ste - Rode Zeekonvooi BN7 werd aangevallen door Italiaanse torpedobootjagers die waren gestationeerd in Massawa in Eritrea. De escortes, waaronder de Nieuw-Zeelandse kruiser "Leander" en de torpedojager Kimberley, reden "NULLO" aan land met hun geweervuur, waar ze de volgende dag werd vernietigd door lichte bommenwerpers van RAF Blenheim.

Fleet Air Arm-aanval op Taranto (onderstaand) - Aan het begin van de maand leidde een complexe reeks Britse versterkingen en bevoorradingsbewegingen vanaf beide uiteinden van de Middellandse Zee tot de klassieke luchtaanval op de Italiaanse slagvloot bij Taranto. Op de 11e koerste het vliegdekschip "Illustrious", geëscorteerd door kruisers en torpedobootjagers, naar een positie in de Ionische Zee, 170 mijl ten zuidoosten van Taranto. Alle zes slagschepen van de Italiaanse marine lagen daar voor anker. Die nacht werden twee golven Swordfish-tweedekkers gelanceerd, sommige van "Eagle". Eén hit werd elk gemaakt op "CONTE DI CAVOUR" en "CAIO DIULIO" en drie op het gloednieuwe "LITTORIA". Alle drie de slagschepen zonken op hun ligplaats en "Cavour" werd nooit opnieuw in gebruik genomen, voor het verlies van slechts twee Swordfish.

27e - Actie bij Kaap Spartivento, Zuid-Sardinië - Een snel Brits konvooi voer vanuit Gibraltar oostwaarts met schepen naar Malta en Alexandrië. Dekking werd verzorgd door Force H met slagkruiser "Renown", vervoerder "Ark Royal", kruisers "Despatch" en "Sheffield". Ondertussen trokken eenheden van de Middellandse Zee Vloot, waaronder "Ramillies" en kruisers "Newcastle", "Berwick" en "Coventry" naar het westen naar een positie ten zuiden van Sardinië om hen te ontmoeten. Andere schepen vergezelden de twee mediterrane vlootdragers in afzonderlijke aanvallen op Italiaanse doelen - "Eagle" op Tripoli, Libië en "Illustious" op Rhodos voor de zuidwestelijke Turkse kust. Deze bewegingen vonden plaats op de 26ste. Volgende dag, op de 27e, ten zuiden van Sardinië, zag een vliegtuig van Force H's "Ark Royal" een Italiaanse strijdmacht met twee slagschepen en zeven zware kruisers. Force H, nu vergezeld door de "Ramillies" van de Med-vloot, zeilde hen tegemoet. Tijdens een uur lang geweervuur ​​waren "Renown" en de kruisers in actie, gedurende welke tijd "Berwick" werd beschadigd en een Italiaanse torpedobootjager zwaar werd getroffen. De langzamere "Ramillies" waren nog niet opgekomen tegen de tijd dat de Italianen terugkeerden naar huis. Ad Somerville zette de achtervolging in, maar toen hij de Italiaanse kust naderde, moest hij zelf terugkeren.

Slag om de Atlantische Oceaan - Bij operaties in de Noord-Atlantische Oceaan ging de Italiaanse onderzeeër "FAA DI BRUNO" onder onzekere omstandigheden verloren, mogelijk tot zinken gebracht door de Britse torpedojager "Havelock". Tegen het einde van de maand opereerden 26 Italiaanse onderzeeërs vanuit Bordeaux, maar waren nooit zo succesvol als hun Duitse bondgenoot.

Eind november/begin december - De onderzeeërs "REGULUS" en "TRITON" zijn eind november of begin december verloren gegaan, mogelijk op Italiaanse mijnen in het gebied van de Straat van Otranto aan de zuidkant van de Adriatische Zee. Als alternatief kan "Regulus" op 26 november door Italiaanse vliegtuigen tot zinken zijn gebracht.

3e - Voor anker in de slecht verdedigde Suda Bay werd kruiser "Glasgow" geraakt door twee torpedo's van Italiaanse vliegtuigen en zwaar beschadigd.

13e - Kruiser "Coventry" werd getorpedeerd door Italiaanse onderzeeër "Neghelli", maar bleef operationeel

14e - De torpedobootjagers "Hereward" en "Hyperion", die ook ter ondersteuning van de landcampagne opereerden, brachten de Italiaanse onderzeeër "NAIADE" tot zinken voor de kust van Bardia, Libië, net over de Egyptische grens.

Mediterrane operaties - Een andere reeks Britse konvooi- en offensieve operaties werd uitgevoerd door de Middellandse Zee-vloot met slagschepen "Warspite", "Valiant" en vervoerder "Illustious". Tegelijkertijd voer het slagschip "Malaya" door naar het westen naar Gibraltar. Onderweg raakte de escorterende torpedojager "HYPERION" een mijn nabij Kaap Bon, noordoostelijke punt van Tunesië aan de 22e en moest worden gekapt.

Mediterraan theater na zeven maanden - In totaal waren sinds juni negen Britse onderzeeërs verloren gegaan in de Middellandse Zee, een slechte ruil voor het tot zinken brengen van 10 Italiaanse koopvaardijschepen van 45.000 ton. In dezelfde tijd hadden de Italianen 18 onderzeeërs verloren door alle oorzaken in de Middellandse Zee en de Rode Zee. Mussolini's beweerde overheersing van de Middellandse Zee was niet duidelijk geweest. Ondanks het verlies van de Franse zeemacht hadden Force H en de Middellandse Zee-vloot de Italiaanse marine in bedwang gehouden. Malta was bevoorraad en versterkt, en het Britse offensief in Noord-Afrika was aan de gang.

Slag om de Atlantische Oceaan - De Italiaanse onderzeeër "TARANTINI" die terugkeerde van de Noord-Atlantische patrouille, werd op de 15e getorpedeerd en tot zinken gebracht door de onderzeeër "Thunderbolt" in de Golf van Biskaje.

Luchtoorlog - RAF Wellingtons vielen Napels aan en beschadigden het Italiaanse slagschip "Giulio Cesare".

Malta Konvooi "Excess" - Op de 6e verliet het Britse konvooi 'Excess' Gibraltar naar Malta en Griekenland, gedekt door de in Gibraltar gevestigde Force H. Tegen de 10e had 'Excess' de Straat van Sicilië bereikt en werd aangevallen door Italiaanse torpedoboten. "VEGA" werd tot zinken gebracht door de kruiser "Bonaventure" en de torpedobootjager "Hereward" te escorteren. Toen de Middellandse Zee Vloot, waaronder "Illustious" het konvooi ontmoette voor het door Italië bezette eiland Pantelleria, raakte de screening torpedobootjager "GALLANT" een mijn. Ze werd teruggesleept naar Malta, maar werd niet opnieuw in gebruik genomen en verging uiteindelijk meer dan een jaar later in april 1942 door bombardementen.

19e - Destroyer "Greyhound", die een konvooi naar Griekenland begeleidde, bracht de Italiaanse onderzeeër "NEGHELLI" tot zinken in de Egeïsche Zee

Slag om de Atlantische Oceaan - Italiaanse onderzeeër "NANI" viel een konvooi aan ten westen van North Channel op de 7e en werd tot zinken gebracht door korvet "Anemone"

Force H-aanval in de Golf van Genua - "Ark Royal", "Renown" en "Malaya" voeren op de 9e de Golf van Genua in, in het noordwesten van Italië. De grote schepen bombardeerden de stad Genua, terwijl het vliegtuig van "Ark Royal" Leghorn bombardeerde en mijnen legde bij Spezia. Een Italiaanse slagvloot sorteerde maar slaagde er niet in contact te maken.

25ste - Op patrouille voor de oostkust van Tunesië, torpedeerde de onderzeeër "Upright" en bracht de Italiaanse kruiser "ARMANDO DIAZ" tot zinken die een konvooi van Napels naar Tripoli dekte.

27e - Na het uitbreken van Massawa, de haven van Eritrea aan de Rode Zee, werd de Italiaanse gewapende koopvaardijkruiser "RAMB 1" gelokaliseerd voor de Malediven in de Indische Oceaan en tot zinken gebracht door de Nieuw-Zeelandse kruiser "Leander".

Slag om de Atlantische Oceaan - Er werd aangenomen dat de Italiaanse onderzeeër "MARCELLO" ten westen van de Hebriden-eilanden, voor de kust van Noordwest-Schotland, is gezonken door de voormalige Amerikaanse torpedojager "Montgomery" en andere begeleiders van het uit Liverpool vertrekkende konvooi OB287 op de 22e.

6e - Italiaanse onderzeeër "ANFITRITE" viel een Brits troepenkonvooi aan op weg naar Griekenland, ten oosten van Kreta en werd tot zinken gebracht door torpedojager "Greyhound" te escorteren.

26ste - Voor anker in Suda Bay, in het noorden van Kreta, werd de zware kruiser "YORK" zwaar beschadigd door Italiaanse explosieve motorboten en strandde. Ze werd later vernield door bombardementen en verlaten toen Kreta in mei werd geëvacueerd.

28e - Mijnen gelegd door onderzeeër "Rorqual" ten westen van Sicilië op de 25e, twee Italiaanse bevoorradingsschepen de volgende dag tot zinken gebracht en torpedoboot "CHINOTTO" op de 28e.

28e - Slag bij Kaap Matapan (kaart hierboven) - Terwijl de troepen van de Middellandse Zee vloot troepenbewegingen naar Griekenland dekten, werd 'Ultra' inlichtingen ontvangen over het zeilen van een Italiaanse slagvloot met één slagschip, zes zware en twee lichte kruisers plus torpedobootjagers om de konvooiroutes aan te vallen. Op de 27e zeilde vice-adm Pridham-Wippell met kruisers "Ajax", "Gloucester", "Orion" en de Australische "Perth" en torpedobootjagers uit Griekse wateren naar een positie ten zuiden van Kreta. Adm Cunningham met vliegdekschip "Formidable" en slagschepen "Warspite", "Barham" en "Valiant" verlieten Alexandrië op dezelfde dag om de kruisers te ontmoeten. Rond 08.30 uur op de 28e, ten zuiden van Kreta, kwam Adm Pridham-Wippell in actie met een Italiaans kruiser squadron. Even voor de middag bevond hij zich tussen hen en het slagschip "Vittorio Veneto" dat nu was opgevaren. Een aanval door Swordfish van "Formidable" slaagde er niet in het Italiaanse slagschip te raken, maar stelde de Britse kruisers in staat zichzelf te bevrijden.

Zware eenheden van de Mediterrane Vloot arriveerden, maar hun enige kans om in te grijpen was om de Italianen af ​​te remmen voordat ze Italië konden bereiken. Een tweede Swordfish-aanval rond 15.00 uur trof en vertraagde "Vittorio Veneto", maar slechts voor een korte tijd. Om 19.30 uur stopte een derde aanval ten zuidwesten van Kaap Matapan de zware kruiser "Pola". Al die tijd vielen RAF-vliegtuigen aan, maar zonder succes. Later die avond (nog steeds op de 28e), werden nog twee zware kruisers - "Fiume" en "Zara met vier torpedobootjagers" gedetacheerd om "Pola" te helpen. Voordat ze haar bereikten, ontdekten de schepen van Adm Cunningham hen door radar en "FIUME", "ZARA " en de torpedobootjagers "ALFIERI" en "CARDUCCI" werden verlamd door het korteafstandsgeschut van "Barham", "Valiant" en "Warspite". Alle vier Italianen werden afgemaakt door vier torpedobootjagers onder leiding van de Australische "Stuart". 's ochtends op de 29e werd "POLA" gevonden, gedeeltelijk verlaten. Na het opstijgen van de resterende bemanning, brachten de torpedobootjagers "Jervis" en "Nubian" haar tot zinken met torpedo's. De Royal Navy verloor één vliegtuig.

31ste - Voortzetting van haar successen, "Rorqual" getorpedeerd en zonk de onderzeeër "CAPPONI" uit het noordoosten van Sicilië.

31ste - Kruiser "BONAVENTURE" met een kruisermacht van de Middellandse Zee die een konvooi van Griekenland naar Egypte escorteerde, werd getorpedeerd en tot zinken gebracht naar het zuidoosten van Kreta door de Italiaanse onderzeeër "Ambra"

Oost Afrika - Aan de kust van de Rode Zee in Italiaans Oost-Afrika vond de verovering van Eritrea werd voltooid toen Asmara op de 1e werd bezet en de haven van Massawa op de 8e. 3e - In de aanloop naar de verovering van Massawa werden de acht overgebleven Italiaanse torpedojagers en torpedoboten verloren of tot zinken gebracht. Op de 3e zeilden vijf zeewaardige torpedobootjagers om Port Sudan, Sudan, verder naar het noorden langs de kust van de Rode Zee aan te vallen. Shore-based Swordfish van carrier "Eagle" zonk "MANIN" en "SAURO". 8ste - Voor het laatste tot zinken brengen in Massawa, heeft de Italiaanse MTB MAS-213 de kruiser "Capetown" getorpedeerd en beschadigd die een konvooi voor de kust van Massawa escorteerde. Vier Italiaanse onderzeeërs wisten te ontsnappen en bereikten uiteindelijk Bordeaux, Frankrijk, nadat ze rond Afrika hadden gevaren.

16e - Actie van Sfax, Tunesië - Kapitein P.J.Mack met de torpedobootjagers "Janus", "Jervis", "Mohawk" en "Nubian" zeilend vanuit Malta onderschepte een Duits Afrika Korps-konvooi van vijf transporten, geëscorteerd door drie Italiaanse torpedobootjagers voor de Kerkennah-eilanden, ten oosten van Tunesië. Alle Axis-schepen werden tot zinken gebracht, inclusief de torpedobootjagers "BALENO" (de volgende dag gestrand), "LAMPO" (later geborgen) en "TARIGO". In de gevechten werd "MOHAWK" door "Tarigo" overreden en tot zinken gebracht.

Eind april/begin mei - Twee onderzeeërs die opereerden vanuit Malta gingen verloren, mogelijk in Italiaanse mijnenvelden - "USK" in de Straat van Sicilië en "UNDAUNTED" bij Tripoli. "Usk" is mogelijk tot zinken gebracht door Italiaanse torpedobootjagers ten westen van Sicilië tijdens een aanval op een konvooi.

2e - Terugkerend naar Malta met kruiser "Gloucester" en andere torpedobootjagers van een zoektocht naar askonvooien, werd "JERSEY" gemined en tot zinken gebracht bij de ingang van Valletta's Grand Harbour.

21ste - In de beginfase van de aanval op Kreta legde de mijnenlegger van de kruiser "Abdiel" mijnen voor de westkust van Griekenland, waarbij de Italiaanse torpedobootjager "MIRABELLO" en twee transportschepen tot zinken werden gebracht.

21 mei-1 juni - Strijd om Kreta - Het grootste deel van de Middellandse Zee Vloot met vier slagschepen, een vliegdekschip, 10 kruisers en 30 torpedobootjagers vochten de Slag om Kreta. Er waren twee fasen, die beide plaatsvinden onder intense luchtaanvallen, voornamelijk Duitse maar ook Italiaanse, waaruit alle Britse verliezen het gevolg waren.

Noord Afrika - Een ander mislukt Brits offensief om Tobruk te ontzetten begon op de 15e vanuit Sollum (Operatie 'Battleaxe'). Binnen twee dagen werd de operatie afgeblazen. Er moest een hoge prijs worden betaald voor de bevoorrading van de belegerde Tobruk door de betrokken schepen van de Royal Navy en de Royal Australian Navy. Alle reizen vinden plaats onder voortdurende dreiging van Duitse en Italiaans vliegtuig aanval: 24e - Sloep "AUCKLAND" lag voor de kust van Tobruk. 30ste - De Australische torpedobootjager "WATERHEN" werd voor de kust van Bardia gebombardeerd en tot zinken gebracht.

27e - Onderzeeër "Triumph" op patrouille voor de Egyptische kust bracht de Italiaanse onderzeeër "SALPA" tot zinken.

Slag om de Atlantische Oceaan - Italiaans onderzeeër "GLAUCO" werd op de 27e ten westen van Gibraltar tot zinken gebracht na te zijn beschadigd door torpedojager "Wishart".

5e - Onderzeeër "Torbay" op patrouille in de Egeïsche Zee zonk Italiaanse onderzeeër "JANTINA".

11e - Op de Tobruk Run werd torpedobootjager "DEFENDER" neergeschoten door Duitse or Italiaans vliegtuig en stortte neer bij Sidi Barrani.

20ste - Twee andere Britse onderzeeërs worden het slachtoffer van Italiaanse anti-onderzeeërtroepen tijdens konvooiaanvallen in juli - de eerste was "UNION" om de boot "Circe" bij Pantelleria te torpederen.

21-24 - Malta Konvooi, Operatie 'Substance' - 'Substance' vertrok vanuit Gibraltar met zes transporten gedekt door Force H met "Ark Royal", kruiser "Renown", kruisers en torpedobootjagers. Slagschip "Nelson", drie kruisers en meer torpedobootjagers versterkten Force H van de Home Fleet. Op de 23e begonnen, ten zuiden van Sardinië, aanhoudende Italiaanse luchtaanvallen. Kruiser "Manchester" was het en torpedobootjager "FEARLESS" tot zinken gebracht door vliegtuigtorpedo's. De volgende dag bereikten de transporten Malta veilig. Op de 26ste de Italianen lanceerde een aanval op Grand Harbour met explosieve motorboten, menselijke torpedo's en vliegtuigen, maar slaagde er niet in de onlangs gearriveerde schepen te bereiken.

30ste - Het tweede verlies van een onderzeeër van de Royal Navy voor Italiaanse anti-onderzeeërtroepen tijdens konvooiaanvallen was "CACHALOT" tijdens de passage van Malta naar Alexandrië, geramd door torpedoboot "Papa".

Malta Konvooi - Operatie 'Style' - In het begin van de maand hebben twee kruisers, kruiser-mijnenlegger "Manxman" en twee torpedobootjagers met succes versterkingen en voorraden van Gibraltar naar Malta vervoerd. Onderweg ramde kruiser "Hermione" de Italiaanse onderzeeër "TEMBIEN" ten zuidwesten van Sicilië op de 2e.

18e - Onderzeeër "P-32" ging verloren op mijnen voor Tripoli toen ze een konvooi probeerde aan te vallen dat de haven binnenkwam. "P.33" ging ook rond dezelfde tijd verloren in dit gebied, mogelijk op mijnen.

26ste - Toen een Italiaanse strijdvloot terugkeerde van een uitval tegen Force H, torpedeerde de onderzeeër '8220Triumph'8221 de zware kruiser 'Bolzano' ten noorden van Sicilië.

Slag om de Atlantische Oceaan - Onderzeeër "Severn" op patrouille voor U-boten die HG-konvooien ten westen van Gibraltar aanvallen, getorpedeerd en tot zinken gebracht Italiaanse onderzeeër "BIANCHI" op de 7e.

24 - 28 - Malta Konvooi: Operatie 'Halberd' - 'Halberd' voer vanuit Gibraltar met negen transporten. Force H, versterkt door de Home Fleet, omvatte "Nelson", "Rodney" en "Prince of Wales" en luchtdekking van "Ark Royal". Op de 26ste de Italianen zeilden om te onderscheppen, maar keerden de volgende dag terug naar de basis. Ten zuiden van Sardinië aan de 27e, werd "Nelson" beschadigd door een Italiaanse vliegtuigtorpedo en aan het eind van de dag keerde Force H terug naar Gibraltar. Konvooi en escorte bereikten Malta op de 28e min één transport verloren door luchtaanval. Toen Force H terugkeerde, zonken de screenende destroyers "Gurkha" en "Legion" de Italiaanse onderzeeër "ADUA" voor de kust van Algerije op de 30e.

27e - De onderzeeër "Upright" zonk de Italiaanse torpedoboot "ALBATROS" voor de kust van Messina, in het noordoosten van Sicilië.

28e - Corvette "Hyacinth" op patrouille voor Jaffa, Palestina, bracht de Italiaanse onderzeeër "FISALIA" tot zinken.

Slag om de Atlantische Oceaan

8ste - Terwijl Italiaanse onderzeeërs in het westen van Portugal patrouilleerden voor HG-konvooien, werd "BARACCA" dieptebommen en geramd door torpedojager "Croome". Mogelijk is later in de maand een tweede Italiaanse onderzeeër tot zinken gebracht.

21ste - De torpedobootjager "Vimy" beweerde de Italiaanse onderzeeër "MALASPINA" tot zinken te hebben gebracht tijdens aanvallen op het konvooi HG73 van Gibraltar en het VK. Ze is mogelijk eerder verloren gegaan door onbekende oorzaken.

20ste - Mijnen die eerder door onderzeeër "Rorqual" in de Golf van Athene werden gelegd, hebben Italiaanse torpedoboten "ALDEBARAN" en "ALTAIR" tot zinken gebracht.

Eind oktober - Onderzeeër "TETRARCH" voer van Malta naar Gibraltar, maar arriveert niet, vermoedelijk verloren in de Italiaanse mijnenvelden in de Straat van Sicilië.

Slag om de Atlantische Oceaan - Twee escortes en twee U-boten gingen verloren bij aanvallen op de Britse/Gibraltar-konvooiroutes. Een van de onderzeeërs was de Italiaanse "FERRARIS" op de 25e, beschadigd door een RAF Catalina van No 202 Squadron en naar de bodem gestuurd door het geweervuur ​​van escortejager "Lamerton".

9e - Actie bij Kaap Spartivento, Zuidwest-Italië - RAF-rapporten van een Italiaans konvooi in de Ionische Zee op weg naar Noord-Afrika leidden ertoe dat de Britse kruiser Force K vanuit Malta vertrok. Het konvooi bestond uit zeven transporten, geëscorteerd door zes torpedobootjagers, met een verre kruiser die dekkende kracht. Vroeg in de ochtend werden alle transporten en torpedobootjager "FULMINE" naar de bodem gestuurd. Later, tijdens het redden van overlevenden, werd torpedobootjager "LIBECCIO" tot zinken gebracht door onderzeeër "Upholder".

oorlogsverklaringen - In een reeks diplomatieke stappen werden talrijke oorlogsverklaringen afgelegd, waaronder: 11e-13e - Duitsland, Italië, Roemenië, Bulgarije en Hongarije tegen de Verenigde Staten.

1e - Force K uit Malta die op zoek was naar Axis-scheepvaart, stuitte op de Italiaanse torpedojager '8220DA MOSTA'8221 ten noorden van Tripoli. Ze werd tot zinken gebracht door de kruisers '8220Aurora'8221 en '8220Penelope'8221 en de torpedobootjager '8220Lively'8221.

6e - Onderzeeër '8220PERSEUS'8221 op patrouille voor de westkust van Griekenland werd gedolven en tot zinken gebracht voor het eiland Zante.

11e - Onderzeeër '8220Truant'8221 zonk Italiaanse torpedoboot '8220ALCIONE'8221 ten noorden van Kreta. Op dezelfde dag escorteerde de torpedobootjager '8220Farndale'8221 op passage de Italiaanse onderzeeër '8220CARACCIOLA'8221 en bracht deze tot zinken tijdens een bevoorradingsreis vanuit Bardia aan de Libische kant van de grens met Egypte.

13e - Actie bij Kaap Bon, Tunesië - Des troyers '8220Legion'8221, '8220Maori'8221, '8220Sikh'8221 en de Nederlandse '8220lsaac Sweers'8221 zeilden van Gibraltar naar de Middellandse Zee Vloot in Alexandrië. Voor de kust van Kaap Bon, Tunesië, zagen ze twee Italiaanse 6-inch kruisers, '8220DA BARBIANO'8221 en '8220DI GIUSSANO'8221 die terugkeerden van een afgebroken missie om een ​​deklading benzine naar Tripoli te vervoeren. In een korte nachtelijke actie en zonder gezien te worden, brachten de torpedobootjagers beide kruisers snel tot zinken met geweervuur ​​en torpedo's. Italiaanse verlies van mensenlevens was zwaar.

13e-20e - Eerste slag om Sirte en gerelateerde acties - Italiaanse konvooioperaties naar Libië leidden in slechts enkele dagen tot grote verliezen van de Royal Navy. Een eerste as-konvooi op weg naar Benghazi vertrok op de 13e, gedekt door een Italiaanse slagvloot. Bij het ontvangen van het nieuws verliet Rear-Adm Vian Alexandrië met een kruisermacht om zich aan te sluiten bij Force K uit Malta. Op de avond van de 14e torpedeerde en beschadigde onderzeeër '8220Urge'8221 het slagschip 'Vittorio Veneto'8221 voor de Siciliaanse Straat van Messina en de Italianen annuleerden die operatie. De kruisers keerden terug naar hun bases, maar toen ze dat deden, werd de “GALATEA'8221 van Adm Vian tot zinken gebracht door de “U-557'8221 en stortte neer bij Alexandrië. Adm Vian ging laat op de 15e weer uit om het snelle bevoorradingsschip '8220Breconshire'8221 van Alexandrië naar Malta te escorteren. Op de 17e ontmoetten ze Force K voor de Golf van Sirte en ontmoetten ze korte tijd Italiaanse slagschepen die een tweede konvooi dekten, dit keer naar Tripoli. De twee kruisers vielen aan en de Italianen trokken zich terug in wat bekend werd als de Eerste Slag bij Sirte. '8220Breconshire'8221 bereikte Malta op de 18e en Force K verliet de haven om te zoeken naar het tweede konvooi dat nog op weg was naar Tripoli. Vroeg op de 19e bij Tripoli liep de Britse troepenmacht in een Italiaans mijnenveld. Cruiser '8220NEPTUNE'8221 raakte drie of vier mijnen en zonk met slechts één overlevende. “Aurora'8221 was zwaar beschadigd en “Penelope'8221 licht beschadigd. De torpedobootjager '8220KANDAHAR'8221 probeerde '8220Neptune'8221 te helpen en moest de volgende dag tot zinken worden gebracht. Van de drie kruisers en vier torpedojagers ontsnapten slechts drie torpedobootjagers aan schade.

19e - Die ochtend drongen drie Italiaanse menselijke torpedo's, gelanceerd vanaf de onderzeeër '8220Scire'8221 (Cdr Borghese), de haven van Alexandrië binnen. Hun aanval beschadigde de slagschepen 'Queen Elizabeth'8221 met Adm Cunningham aan boord en '8220Valiant'8221. Ze vestigden zich allebei op de bodem en het gevechtssquadron van de Middellandse Zee hield op te bestaan. Het nieuws van het zinken werd achtergehouden van de Italianen.

Begin januari - De onderzeeër "TRIUMPH" voer op 26 december uit Lexandria voor een landing met mantel en dolk in de buurt van Athene voordat hij patrouilleerde in de Egeïsche Zee. Ze meldde de landing op de 30e, maar slaagde er niet in op de 9e terug te komen en werd verondersteld te zijn gewonnen voor het eiland Milo, ten zuidoosten van het Griekse vasteland.

5e - Italiaanse onderzeeër "SAINT-BON" werd getorpedeerd en ten noorden van Sicilië tot zinken gebracht door onderzeeër "Upholder".

Malta - In de loop van de maand werd Malta bevoorraad door drie kleine konvooien die uit het oosten kwamen. Gedurende deze periode had de Italiaanse marine twee substantiële konvooien naar Noord-Afrika geëscorteerd, op tijd voor het volgende offensief van Rommel. Malta werd nog vele maanden zwaar gebombardeerd door de Duitse en Italiaanse luchtmacht.

30ste - Het tweede verlies van een Italiaanse onderzeeër in de maand was "MEDUSA", getorpedeerd door "Thorn" in de Golf van Venetië, in het uiterste noorden van de Adriatische Zee.

13e - Twee onderzeeërs van de Royal Navy gingen verloren. De eerste was "TEMPEST", die een bevoorradingsschip voor de Golf van Taranto torpedeerde, maar werd op diepte gebracht door de escortes, waaronder de Italiaanse torpedoboot "Circe", naar de oppervlakte gebracht en al snel tot zinken gebracht.

23ste - Tien dagen later viel de "P-38" een zwaar verdedigd konvooi bij Tripoli aan en werd ook verloren door de tegenaanval van de begeleiders, waarbij opnieuw de Italiaanse torpedoboot "Circe" betrokken was.

14e - Italiaanse onderzeeër "MILLO" werd voor de kust van Calabrië in de Ionische Zee tot zinken gebracht door onderzeeër "Ultimatum". Nog twee gingen verloren aan Britse "U" -klasse onderzeeërs

17e - De tweede was "GUGLIELMOTTI" ook uit Calabrië, door "Unbeaten".

18e - Uiteindelijk stortte "TRICHECO" neer bij Brindisi in de zuidelijke Adriatische Zee, getorpedeerd door "Upholder".

22e - Tweede slag om Sirte (kaart links) - Adm Vian voer op de 20e uit Alexandrië met vier snelle bevoorradingsschepen naar Malta, geëscorteerd door kruisers "Cleopatra", "Dido", "Euryalus" en "Carlisle" plus torpedobootjagers. Vroeg op de 22e voer het Italiaanse slagschip "Littorio" met twee zware en een lichte kruiser plus torpedobootjagers op weg naar de Britse troepenmacht. In de vroege namiddag werden de Italianen waargenomen in het noorden, vlak bij de Golf van Sirte. De vier hoofdfasen van de strijd duurden in totaal vier uur. Gedurende een groot deel van deze tijd werd het konvooi zwaar aangevallen vanuit de lucht. Beginnend rond 15.00 uur: (1) De drie Italiaanse kruisers werden verdreven in een langeafstandsgeschutsduel met de 5,25 inch "Dido"-klasse kruisers van de Royal Navy. (2) De Italiaanse kruisers keerden terug, dit keer met "Littorio". Een reeks aanvallen uit de rook door kruisers en torpedobootjagers hield hen tegen. (3) Tegen de verwachtingen van Adm Vian in werkten de Italianen rond het rookgordijn in het westen en verschenen plotseling slechts 13 kilometer verderop. Torpedo-aanvallen door vier torpedojagers waren niet succesvol en "Havock" werd uitgeschakeld door een 15-inch granaat. (4) De Italiaanse strijdmacht bleef proberen de rook te omzeilen en bij een nieuwe torpedo-aanval met torpedo's was het de beurt aan "Kingston" om een ​​treffer van 15 inch te ontvangen. Toen de Italianen naar het noorden afsloegen, gingen de Britse kruisers er nog een laatste keer in.

Vlak na de slag beschadigden zware stormen schepen van beide kanten en aan de 23ste twee van de terugkerende Italiaanse torpedobootjagers strandden ten oosten van Sicilië. Wat het konvooi betreft, alle vier de transporten, waaronder de "Breconshire", gingen verloren door een luchtaanval, twee voor Malta en twee in de haven voordat een groot deel van hun lading kon worden gelost. Toen de jachtklasse "SOUTHWOLD" bij "Breconshire" stond op de 24e, raakte ze een mijn en zonk van het eiland. En op de 26ste de teruggekeerde torpedojager "LEGION" en de onderzeeër "P-39" gingen verloren bij luchtaanvallen.

1e - Onderzeeër "Urge" zonk Italiaanse kruiser "BANDE NERE" ten noorden van Sicilië. Dit was een welkom succes in een maand met zware verliezen van de Royal Navy, waaronder "Urge" zelf.

Malta - Malta had nu bijna geen waarde meer als uitvalsbasis voor het aanvallen van Rommels bevoorradingslijnen, en de meeste van zijn transporten kwamen erdoor. De Duitse en Italiaanse bombardementen leidden direct en indirect tot het verlies van talrijke schepen, waaronder vier torpedobootjagers en vier onderzeeërs. 1e - Onderzeeërs "P-36" en "PANDORA" werden tot zinken gebracht in Malta en andere van de 10e Flotilla raakten beschadigd. "Pandora" was pas onlangs op een bevoorradingsreis uit Gibraltar aangekomen. 4e - Griekse onderzeeër "GLAVKOS" werd ook tot zinken gebracht in Malta. 5e - Vernietiger "GALLANT" vergaan in Malta. Ze werd in januari 1941 zwaar beschadigd en was niet gerepareerd. 6e - Een aantal schepen wist te ontsnappen. "HAVOCK" probeerde Gibraltar te bereiken, maar liep aan de grond en verging in de buurt van Kaap Bon, Tunesië. Ze werd later getorpedeerd door een Italiaanse onderzeeër. 9e - Destroyer "LANCE" in het droogdok in Malta was zwaar beschadigd en nooit gerepareerd. 11e - Destroyer "KINGSTON" werd gebombardeerd en tot zinken gebracht in de haven.

14e - 10th Flotilla verloor zijn beroemdste boot toen "UPHOLDER" (Lt-Cdr Wanklyn VC) verloren ging. Ze viel een konvooi ten noordoosten van Tripoli aan en werd vermoedelijk in de tegenaanval tot zinken gebracht door torpedojagerescorte "Pegaso".

27e - Tegen die tijd had de 10e Submarine Flotilla het bevel gekregen om Malta te verlaten. "URGE" voer op de 27e naar Alexandrië, maar kwam niet aan, waarschijnlijk verloren in een Italiaans mijnenveld.

29ste - Bij een reeks aanvallen op konvooien op weg naar Noord-Afrika bracht de onderzeeër "Turbulent" in mei drie transporten tot zinken en op de 29e getorpedeerd en gezonken onder begeleiding van de Italiaanse torpedobootjager "PESSAGNO" ten noordwesten van Benghazi.

12e-16e - Malta Konvooien 'Harpoon' uit Gibraltar, 'Krachtig' uit Alexandrië - Zes begeleide koopvaarders trokken door de Straat van Gibraltar, gedekt door slagschip "Malaya", vliegdekschepen "Argus" en "Eagle", kruisers "Kenya", "Charybdis", "Liverpool" en torpedobootjagers - deze strijdmacht bestond uit Operatie 'Harpoen' . Aanvallen door Italiaanse vliegtuigen op de 14e leidde tot het eerste koopvaardijschip ten zuiden van Sardinië. "Liverpool" was ook beschadigd en moest terugkeren. Later die dag keerde de dekkingsmacht van het grote schip terug bij de ingang van de Straat van Sicilië. In de ochtend van de 15e, ten zuiden van Pantelleria, viel een Italiaans tweekruiserseskader samen met Italiaanse en Duitse vliegtuigen het inmiddels licht verdedigde konvooi aan. De vijf begeleidende vlootvernietigers gingen op weg naar de Italianen, maar "Bedouin" en "Partridge" werden uitgeschakeld door geweervuur. Nog drie koopvaarders gingen verloren door bombardementen en Italiaanse torpedovliegtuigen maakten BEDOUIN af. Later die avond, toen het ernstig uitgeputte konvooi Malta naderde, botste het op een Italiaans mijnenveld. Twee torpedobootjagers en het vijfde bevoorradingsschip werden beschadigd, maar de Poolse escortejager KUJAWIAK werd tot zinken gebracht. Slechts twee van de zes 'Harpoons' schepen bereikten Malta voor het verlies van twee torpedobootjagers en ernstige schade aan nog drie en een kruiser.

Ondertussen is de Operatie 'Krachtig' kracht van 11 schepen en hun begeleiders zeilden uit Haifa en Port Said, en werden op de 13e voor de kust van Tobruk door Adm Vian opgewacht met zeven lichte kruisers en 17 torpedobootjagers. Door de 14e, waren twee schepen verloren gegaan door luchtaanvallen en twee andere beschadigd. Die avond hoorde Vian dat een Italiaanse slagvloot met twee slagschepen, twee zware en twee lichte kruisers plus torpedobootjagers vanuit Taranto naar het zuiden was gevaren. De kans om ze weg te jagen was klein. vroeg op de 15e de eerste van vijf (1-5) koerswijzigingen werden gemaakt toen 'Vigourous' probeerde door te breken naar Malta. Terwijl het konvooi nu terugkeerde (1) lanceerden Duitse E-boten uit Derna torpedo-aanvallen. Kruiser "Newcastle" werd afgedamd door "S-56" en torpedobootjager HASTY tot zinken gebracht door "S-55". Omstreeks 07.00 uur, toen de Italiaanse vloot 200 mijl naar het noordwesten was, keerde het konvooi terug naar Malta (2) . Aanvallen door op Malta gebaseerde vliegtuigen werden uitgevoerd op de belangrijkste Italiaanse vloot zonder ernstige gevolgen, hoewel ze de zware kruiser "TRENTO" uitschakelden, die werd afgemaakt door de onderzeeër "Umbra". Tussen 09.40 en 12.00 uur op de 15e werden nog twee koerswijzigingen (3 & 4) gemaakt zodat het konvooi opnieuw op weg was naar Malta. De hele middag werden luchtaanvallen uitgevoerd en ten zuiden van Kreta werd kruiser "Birmingham" beschadigd en escortejager AIREDALE tot zinken gebracht door Ju87 Stukas. Het konvooi was nu teruggebracht tot zes schepen toen de Australische torpedobootjager "Nestor" zwaar werd beschadigd. Die avond keerde 'Vigorous' eindelijk terug naar Alexandrië (koersomkering) 5 ). Nu tot in de vroege uurtjes van de 16e, kruiser HERMIONE werd getorpedeerd en tot zinken gebracht door "U-205" en NESTOR moest tot zinken worden gebracht. Op dit moment, toen de Italiaanse vloot terugkeerde naar Taranto, torpedeerde en beschadigde een RAF Wellington uit Malta het slagschip "Littorio". Geen van de 'krachtige' schepen bereikte Malta. Een kruiser, drie torpedobootjagers en twee koopvaardijschepen waren verloren gegaan bij de poging.


Malta

Na het succes in Souda Bay richtte het Decima Flottiglia MAS zijn aandacht op Malta.Kapitein Vittorio Moccagatta, commandant van de vloot, en majoor Teseo Tesei hebben een gedurfd plan opgesteld om de infrastructuur van de Grand Harbour van Valletta aan te vallen en te vernietigen. Lt. Borghese verzette zich tegen de actie en beweerde dat het te gevaarlijk en onwaardig was. Met andere woorden, de afwezigheid van waardevolle kapitaalschepen in de haven was het risico niet waard. Het plan werd echter goedgekeurd.

Het plan ging als volgt: Tesei vernietigt met twee SLC de buitenste verdedigingswerken van de haven. Hierdoor kan een groep explosieve motorboten de binnenhaven binnenvaren en de aanval uitvoeren.

Op 23 juli 1941 verlieten ze Augusta aan boord van het ondersteuningsschip Diana, vergezeld van de MAS 451 en MAS 452. Na het bereiken van punt "K", Diana vrijgegeven 8 MTM's en één MTL met twee menselijke torpedo's. MAS 451 sleepte de MTL. In de duisternis van de nacht van 25 op 26 juli lanceerden de groep MTM's en het MAS de aanval.

Italiaanse MAS (Motoscafo Armato Silurante)

De gedurfde en ongelooflijk gedurfde inval resulteerde in een complete mislukking. Radar op het land ontdekte de aanvallende eenheden en kustbatterijen begonnen te schieten toen de Italiaanse Kikkermannen binnenkwamen. Teseo Tesei en Alcide Pedretti, die probeerden kostbare tijd te winnen voor de MTM-troepen, offerden hun leven door onmiddellijk de explosieve lading van hun SLC tot ontploffing te brengen. De zelfmoordaanslag was een hopeloze poging om de buitenste verdedigingswerken van de haven voor de MTM's te vernietigen.

Na de explosie viel de MTM-groep aan, maar kustbatterijvuur herriep hen. Van de 50 mannen die bij de actie betrokken waren, werden er 18 gevangengenomen en 15 gedood, onder wie commandant Moccagatta. Kapitein

Ernesto Forza volgde Moccagatta op als commandant van de vloot.

Aanvallen op Gibraltar

Aan het westelijke uiteinde van de Middellandse Zee lag de Britse marinebasis Gibraltar. De afstand tot de "Rock" maakte het moeilijk om effectief te richten met landbommenwerpers. Daarom ontwikkelde de Regia Marina een plan om het vanuit zee aan te vallen met onderzeeërs en de SLC.

Na drie mislukte pogingen in 1940-1941 werd in september 1941 een nieuwe aanval ingezet. Bij deze aanval werd de onderzeeër Scirè drie SLC's uitgebracht. Deze keer verloren de Britten 30.000 ton koopvaardijschepen. Alle kikvorsmannen kwamen veilig aan in Spanje en werden kort daarna gerepatrieerd.

Invallen tegen vijandelijke schepen in de baai van Gibraltar gingen door. In 1942 werd een geheime basis voor SLC's gevestigd in een oud Italiaans koopvaardijschip van 4.995 ton genaamd Olterra. Het schip lag geïnterneerd in de Spaanse havenstad Algeciras, aan de overkant van Gibraltar. Kikvorsmannen en SLC-aanvallen gingen door tot augustus 1943, wat het extra verlies van ongeveer 48.000 ton koopvaardijschepen veroorzaakte. Tijdens deze aanvallen heeft Italië vervangende torpedo's verscheept, vermomd als ketelbuizen.

Ondertussen hebben de Britten nooit de verborgen basis in de... Olterra, altijd gelovend dat de aanvallen afkomstig waren van een "moederonderzeeër" op zee.

In mei 1943 volgde commandant Junio ​​Valerio Borghese Ernesto Forza op als hoofd van de Decima Flottiglia MAS.


Duitse onderzeeër U-505 Bemanningslid Hans Goebeler herinnert zich gevangengenomen te zijn tijdens de Tweede Wereldoorlog

Het is meer dan 50 jaar geleden dat het vliegdekschip USS Guadalcanal'De jager-moordenaarsgroep veroverde de Duitse onderzeeër' U-505 voor de kust van Cape Blanco in Frans West-Afrika, maar voor voormalig bemanningslid Hans Goebeler zijn de herinneringen nog vers als altijd. De 74-jarige gepensioneerde is nog steeds boos op elke suggestie dat U-505, het eerste schip dat op volle zee door de Amerikaanse marine werd veroverd sinds de oorlog van 1812, was een ongelukkig schip.

‘Er is geen reden om te zeggen dat de U-505 was een pechschip,' zegt Goebeler. 'Wat er ook met haar gebeurde, ze bracht ons altijd terug. Ze zou zelfs niets laten gebeuren met de Amerikanen die aan boord gingen. Die andere zogenaamde geluksschepen, nou, je had er gisteren misschien mee geschoren omdat ze nu allemaal schroot zijn. Maar U-505 is te zien in Chicago [in het Museum of Science and Industry] als monument voor de jongens aan beide kanten die zijn omgekomen in de oorlog. Ik denk dat onze boot het gelukkigste schip in de Tweede Wereldoorlog was.' Goebeler zou meer moeten weten dan 50 jaar geleden, in de warme oceaanwateren voor de West-Afrikaanse kust, was hij het die 'de stekker eruit trok' om tot zinken te komen U-505 — de U-boot die niet zou sterven.

Goebeler werd in 1923 geboren in de kleine Hessische boerengemeenschap Frankenburg, ongeveer 120 kilometer ten noordoosten van Frankfurt. Zijn vader was een ambtenaar in het Duits Reichsbahn spoorwegsysteem en voedde zijn zoon op met een vast geloof in de waarde van hard werken, zelfredzaamheid en patriottisme. ‘Mijn vader was soldaat in de Eerste Wereldoorlog,’ Goebeler zegt. 'Hij vocht in het Oosten, maar werd gevangengenomen door de Russen. Hij zag afschuwelijke, onuitsprekelijke dingen gedaan door de bolsjewieken tijdens de revolutie. Ze deden deze dingen hun eigen volk aan in naam van het communisme! Ik zwoer dat ik zou werken om Duitsland sterk te maken en de communisten nooit mijn land te laten overnemen.'

Zelfs als een jongere toonde Goebeler het soort vaardigheden dat de Duitse marine nodig had voor zijn elite U-bootarm. Hij sloot zich aan bij de Deutsches Jungvolk, de tak van de Hitlerjugend-organisatie voor jongens in de leeftijd van 8 tot 14 jaar. Met een vroegrijpe intelligentie en charisma dat nog steeds schittert, klom hij snel op in rang om de jongste te worden DJ leider in het land. In zeldzame gevallen kan Goebeler worden overgehaald om zijn speciale identiteitsboekje van de Hitlerjugendleider te laten zien en een bijbehorende foto waarop hem in uniform te zien is, omringd door zijn veel oudere en langere eenheidsleden.

Goebeler was 15 jaar oud toen Europa werd ondergedompeld in de Tweede Wereldoorlog, en hij probeerde onmiddellijk vrijwilligerswerk te doen voor de Duitse marine. Afgewezen door de marine vanwege zijn jeugd en een verkeerde diagnose van kleurenblindheid, richtte hij zijn energie op schoolwerk. Goebeler blonk uit in zijn studie en toonde een bijzondere aanleg voor werktuigbouwkunde. Tegen de tijd dat hij 17 was, had hij een rijbewijs behaald en had hij de vierjarige opleiding tot meester-motormonteur in de helft van de gebruikelijke tijd voltooid. Tien dagen nadat hij zijn masterdiploma had behaald, werd hij echter uiteindelijk geaccepteerd door de Duitse marine.

Hoewel Goebeler en zijn collega-rekruten het toen niet beseften, werden ze tijdens de basisopleiding zeer nauwlettend in de gaten gehouden en geëvalueerd. Tot zijn immense trots en tevredenheid hoorde Goebeler dat hij was gekozen voor dienst in het elite onderzeeërkorps van de marine. ‘In het begin was onze training voornamelijk gerelateerd aan infanteriegevechten,’ herinnert hij zich. 'Later werden we overgeplaatst naar de onderzeeërschool en moesten we elke klep en leiding in een onderzeeër leren. Ik was al opgeleid tot automonteur, maar de marine dwong me om lessen onderzeeër-elektricien te volgen. Op die manier kregen ze er twee voor de prijs van één. Ik kon werken aan de dieselmotoren of de elektromotoren op een U-boot.'8217

In het begin van de oorlog werden nieuwe bemanningsleden gewoonlijk van de onderzeebootschool naar de scheepswerven gestuurd om te kijken naar de uiteindelijke bouw van de onderzeeërs waarin ze zouden dienen, om zo beter vertrouwd te raken met de technische details. Goebeler's beheersing van het materiaal stelde hem echter in staat rechtstreeks te worden geplaatst op een operationele eenheid, de 2e U-boot Flotilla, gestationeerd in Lorient aan de Atlantische kust van Frankrijk.

U-505De kiel werd op 12 juni 1940 gelegd door de Deutsche Werft-scheepswerf in Hamburg, net toen het Franse verzet afbrokkelde voor de aanval van de Duitse blitzkrieg. Tegen de tijd dat ze in augustus van het volgende jaar klaar was, was meer dan 8 miljoen ton geallieerde schepen tot zinken gebracht en hadden U-boten de plaats ingenomen van de Luftwaffe als de grootste bedreiging voor het voortbestaan ​​van Groot-Brittannië. De situatie in de Atlantische Oceaan had zo'n kritiek punt bereikt dat de Verenigde Staten, technisch nog steeds neutraal, escorterende schepen leverden voor geallieerde konvooien naar Engeland, de escorts meldden of vielen alle U-boten die ze tegenkwamen aan. Het was tijdens deze beslissende fase van de oorlog dat U-505 werd officieel in dienst genomen bij de Duitse marine op 26 augustus 1941.

U-505 was een onderzeeër van het type IXc, een van de grotere langeafstandsboten die onderzeebootcommandant admiraal Karl Donitz van plan was te gebruiken aan de periferie van de Atlantische Oceaan. Ze is meer dan 252 voet lang en verplaatst 1232 ton wanneer ze volledig is geladen. Ze is ontworpen om het grootste deel van de tijd aan de oppervlakte te opereren en alleen te duiken wanneer dat nodig is voor een aanval of ontsnapping. Haar door batterijen aangedreven elektromotoren konden haar onder water met slechts 7 knopen voortstuwen, hoewel haar dieselmotoren op het oppervlak meer dan 18 knopen konden maken. Ze was bewapend met een 105 mm dekkanon voor de commandotoren en maximaal 22 torpedo's. Later in de oorlog, toen geallieerde vliegtuigen oppervlakteaanvallen begonnen uit te voeren op Duitse onderzeeërs, met verwoestend effect, werd haar dekkanon verwijderd en vervangen door luchtafweerwapens.

De eerste commandant toegewezen aan U-505 was kapitein Axel Loewe, een grondig opgeleide professional wiens zelfverzekerde manier onmiddellijk vertrouwen wekte in de groene bemanning van vier officieren en 56 manschappen. De naam van de kapitein, wat '8216Leeuw'8217 betekent in het Duits, vormde de inspiratie voor het eerste insigne van U-505 — een razende leeuw die een bijl vasthoudt. Aan beide zijden van de commandotoren was trots een groot schild met het nieuwe embleem van het schip geschilderd, als symbool voor de indruk die Loewes krachtige persoonlijkheid op zijn bemanning zou hebben.

Tegen het einde van november 1941, na verschillende trainings- en shakedown-cruises in de Oostzee, U-505 en haar bemanning slaagden voor hun laatste operationele gereedheidstests. Levende torpedo's werden aan boord geladen en de onderzeeër werd gereed verklaard voor inzet in het oorlogsgebied.

U-505's eerste operationele missie was de reis van de marinebasis van Kiel naar de onderzeeërs van de 2e U-bootflottielje in Lorient, Frankrijk. Lorient, aan de Golf van Biskaje, was een van de belangrijkste uitvalshavens voor de Duitse U-boten die probeerden Engeland te wurgen en te voorkomen dat de bevoorrading haar bereikte.

Volgens de standaardprocedure, U-505 vermeden de kortere maar veel gevaarlijkere route van Kiel door het Engelse Kanaal. In plaats daarvan zeilde ze naar het noorden rond Schotland en Ierland en vervolgens naar het zuiden en oosten naar de Golf van Biskaje. Hoewel de boot verschillende Britse torpedobootjagers tegenkwam, maakte extreem ruw weer het voor beide partijen onmogelijk om een ​​aanval uit te voeren. Loewe moest zich tevreden stellen met de twee weken durende cruise om oefenoefeningen te doen. Medio februari 1942, U-505 was volgeladen met proviand en stond klaar om Lorient uit te varen op haar eerste echte oorlogspatrouille.

Goebeler arriveerde twee weken voor de boot in Lorient. Zijn oorspronkelijke opdracht was naar de U-105, maar toen er een slot vrijkwam op... U-505, aanvaardde hij de herplaatsing gretig. Goebeler meldde zich voor zijn dienst in zijn gloednieuwe uniform en was verrast toen hij hoorde dat Loewe hem had uitgekozen om controlekameroperator te worden in plaats van monteur, zoals hij was opgeleid. ‘De Kapitän besteedde niet veel aandacht aan iemands rang of opleiding, herinnert Goebeler zich. 'Op een U-boot kon het je alleen maar schelen hoe goed een man zijn werk deed. Sommige jongens hadden zelfs problemen gehad met de politie. Maar Loewe zei: 'Nou, je moet hersens en vaardigheden hebben om door moeilijke situaties heen te komen. Als ze die vaardigheden gebruiken om mijn boot in leven te houden, zal ik blij zijn om ze te hebben!’ Ik was nog maar een Machine Gefreiter [monteur eerste klas], maar hij wees me toe aan de controlekamer van... U-505 nadat we een gesprek hadden in zijn hut.’

Hoewel hij haar eerste reis had gemist, vergezelde Goebeler... U-505 bij elke volgende oorlogspatrouille die ze maakte, tot aan de grote finale op 4 juni 1944, toen hij zijn leven zou riskeren om zijn eigen schip te laten zinken.

De eerste oorlogspatrouille van Goebeler stelde niet alleen zijn zenuwen zwaar op de proef, maar ook zijn fysieke uithoudingsvermogen. Kleiner en jonger dan de meeste van zijn maten, moest Goebeler twee keer zo hard werken om de prestaties van de meer ervaren bemanningsleden te evenaren. 'Ik had mijn 'zeebenen' nog niet bereikt en moest me aanpassen aan zeeziekte', legt Goebeler uit. 'Tijdens die eerste missie hebben we heel zwaar weer meegemaakt. Maar hoe ziek iemand ook was, hij moest zijn plicht doen zonder fouten in de controlekamer. Zelfs als alles 30 graden heen en weer rolde, moest hij het perfect doen, anders zou hij de boot kunnen laten zinken. In zekere zin had ik geluk dat het weer zo zwaar was, want als je dingen op de moeilijke manier begint, is het later gemakkelijker voor je. Toch hebben sommige mannen zich nooit aangepast. Een onderofficier keerde terug naar zijn dienst bij torpedobootjagers omdat hij nooit gewend was geraakt aan de bewegingen van een onderzeeër

Die eerste oorlogspatrouille, die duurde van 11 februari tot 7 mei 1942, nam U-505 naar de West-Afrikaanse kust bij Freetown. Daar opereerde ze als een eenzame wolf, kriskras door de zeeroutes op zoek naar schepen die de geallieerde troepen bevoorraadden die vochten tegen veldmaarschalk Erwin Rommel in Noord-Afrika. In die tijd was het plukken nog gemakkelijk voor Duitse onderzeeërs, en de bemanning van U-505 stond te popelen om terug te keren naar Lorient met een commandotoren vol overwinningswimpels, als antwoord op de goedaardige plagen die ze hadden ontvangen van ervaren bemanningen. Ze hoefden niet lang te wachten. Op de avond van 5 mei zagen ze het Britse vrachtschip van 6.000 ton Ben Mohr zonder escorte op weg naar Freetown. Drie torpedo's afvuren, U-505 maakte haar eerste moord. In de loop van de volgende weken gebruikte Loewe zijn overgebleven torpedo's om nog twee vrachtschepen en een tanker naar de zeebodem te sturen, voor een totaal van 26.000 ton gezonken.

De patrouille was niet zonder gevaar voor... U-505. De onderzeeër werd voortdurend lastiggevallen door geallieerde vliegtuigen en escorteschepen, en de bemanning onderging verschillende bombardementen en dieptebommen. Op een gegeven moment zorgde een technische storing ervoor dat de ontlastklep op duiktank nr. 7 in de gesloten stand bleef plakken. De resulterende onbalans in gewicht zorgde ervoor dat de U-boot op het oppervlak dreef met zijn achtersteven in een hoek van 40 graden in de lucht. De bemanning beleefde een aantal angstige momenten voordat Loewe de boot op een gelijkmatige kiel kon krijgen en kon duiken om te ontsnappen aan een naderende Britse Short Sunderland-vliegboot. De manier waarop Loewe het incident aanpakte, maakte indruk op Goebeler. ‘Dit was een keer dat een Kapitän geschreeuw zou hebben gehad, maar hij bleef koel en kalm', herinnert Goebeler zich. ‘We hadden veel respect voor de Kapitän's zelfbeheersing, ook al zag onze boot eruit als een struisvogel, met ons hoofd in het water begraven en onze staart in de lucht!'8217

In een ander incident dat zijn leiderschap illustreerde, zeilde Loewe U-505 over de evenaar tijdens een pauze in de missie, waardoor de mannen de aloude inwijdingsrituelen van Neptunus konden uitvoeren. Tegen de tijd U-505 de basis in Lorient bereikte, waren de 50 mannen aan boord een trotse en professionele bemanning. Gedeelde gevaren, trots op hun succesvolle run en vertrouwen in hun aanvoerder hadden allemaal samen gezorgd voor het soort teamgeest dat nodig zou zijn om de angstaanjagende gebeurtenissen die zouden komen te overleven.

U-505De veilige terugkeer naar de basis was een reden tot feest in Lorient. Maar er was ook een diep gevoel van opluchting omdat de Golf van Biskaje, gepatrouilleerd door een groeiend aantal rondsluipende geallieerde bommenwerpers, snel bekend werd als 'het kerkhof van de U-boten'.

Om het moreel hoog te houden ondanks de toenemende verliezen, zorgde het opperbevel van de marine ervoor dat de bemanningen van de U-boten genoten van luxe die niet beschikbaar was voor strijders in de andere takken van de Duitse strijdkrachten. Goebeler denkt met nostalgische voldoening terug aan zijn dagen in Lorient: ‘De marine heeft ons echt eersteklas behandeld. Ze hadden daar een band om ons te begroeten, en we hadden veel tijd om te ontspannen. Natuurlijk kregen we voortdurend training om nieuwe apparatuur te leren, maar we waren vele avonden vrij om van de stad te genieten. Er was een soldatentheater waar we Duitse films konden zien, en ze zorgden ervoor dat we voldoende vers fruit, wit brood, worstjes en bier hadden. En niet het ersatz-bier dat iedereen dronk, we hadden het echte werk! En er waren ook vrouwen. Er was een plek waar soldaten naartoe konden gaan waar de vrouwen regelmatig werden geïnspecteerd, zodat ze niet ziek zouden worden. Maar er waren zoveel Franse meisjes dat ik daar nooit heen hoefde. De Fransen behandelden ons U-bootmannen heel goed, zelfs nadat de Britten de plaats begonnen te bombarderen.'

De weken gingen snel voorbij als U-505's-motoren werden gereviseerd en er werd een nieuwe voorraad torpedo's aan boord geladen. De bemanning, trots op de succesvolle eerste reis van hun onderzeeër, verlangde naar meer actie. Admiraal Donitz was zelf op bezoek geweest U-505 bij haar terugkeer en in haar oorlogsdagboek geschreven: 'Eerste missie van kapitein met nieuwe boot, goed en zorgvuldig uitgevoerd.' stond geen groter succes toe.’

Voor de volgende oorlogspatrouille van U-505, het gebrek aan verkeer was naar verwachting geen probleem Donitz had besloten om de boot naar de vruchtbare jachtgebieden van het Caribisch gebied te sturen. Op 7 juni 1942, precies een maand na haar terugkeer van haar eerste patrouille, U-505 glipte uit de haven, op weg naar Amerikaanse wateren. Loewe racete over de Atlantische Oceaan, bijna de hele reis aan de oppervlakte, met behulp van de dieselmotoren. Geallieerde escorteschepen waren nog niet ingezet en de bemanning voelde zich veilig genoeg om boven te luieren en te zonnen. Op een gegeven moment zetten ze zelfs een eettafel op het dek en genoten ze van een lunch in de openlucht.

Toen ze het Caribisch gebied naderden, drong de oorlog echter opnieuw binnen. Op 28 juni werd het middagzonnebad van de bemanning onderbroken door de waarneming van een groot Amerikaans vrachtschip. Loewe manoeuvreerde voor het zigzaggende schip van 6.900 ton uit en vuurde twee torpedo's op haar af. Het was typerend voor Loewe's eergevoel en menselijkheid dat hij een vol uur wachtte om de bemanning van het schip aan boord van reddingsboten te laten gaan, voordat hij haar met een derde torpedo tot zinken bracht. U-505‘s geluk ging de volgende dag verder — de bemanning zag een ander Amerikaans vrachtschip, de 7.400 ton Thomas McKean. Wederom vuurde Loewe een dubbel schot van torpedo's af om het schip te stoppen en liet de bemanning ontsnappen voordat ze het afmaakte, dit keer met dekkanonvuur.

Voor Goebeler, de aanval op Thomas McKean blijft een van de oorlogsincidenten waaraan hij met veel emotie terugdenkt. ‘Een deel van de bemanning van het vrachtschip raakte gewond, dus gaven we ze medicijnen en aanwijzingen waar ze zich in veiligheid konden brengen,’ Goebeler herinnert zich. 'Veel mensen denken dat Duitse U-bootmannen zonder pardon schepen tot zinken hebben gebracht, maar als we de kans hadden, probeerden we altijd hun bemanningen te helpen.Het zijn tenslotte ook mensen. Pas later in de oorlog, toen de vliegtuigen aanvielen, konden we niet wachten na het afvuren van torpedo's. Sinds het einde van de oorlog heb ik enkele reünies met voormalige vijanden bijgewoond. We huilden en omhelsden elkaar als broers. We hebben de Amerikanen nooit gehaat, we deden gewoon onze plicht, net als de jongens op de schepen die op ons jagen.'

U-505Het dubbele succes van dit dubbele succes leek alle andere scheepvaart in het gebied te hebben afgeschrikt. De volgende maand zag de onderzeeër niets anders dan geallieerde vliegtuigen. Ze moest gemiddeld meer dan eens per dag een noodduik maken om een ​​aanval te voorkomen. Toen, op 22 juli, betekende een schijnbaar onbeduidend incident het einde van Axel Loewe's ambtstermijn als kapitein van U-505. ‘We zagen een driemastschoener zonder vlag die hevig heen en weer zigzagde,’ herinnert Goebeler zich. ‘Niet het soort zigzag dat een zeilschip maakt om tegen de wind in te varen, maar het soort zigzag dat een schip maakt om torpedo's te ontwijken. Dit maakte ons achterdochtig, dus kwamen we boven, en de Kapitän beval een schot te lossen over haar boog. Nou, de dekofficier moet zijn bevel verkeerd hebben begrepen, want het eerste schot ging van de grote mast van het schip, en dat schip was geen zeilschip meer! We konden het bewijs niet laten rondzweven, dus brachten we haar tot zinken met het dekkanon.

‘De boot bleek eigendom te zijn van een Colombiaanse diplomaat, en het incident zorgde ervoor dat Colombia de oorlog verklaarde aan Duitsland! Welnu, op dat moment in de oorlog was Colombia de oorlog verklaren aan Duitsland als een hond die huilde naar de maan, het maakt helemaal niet uit voor de maan. Maar Kapitän Loewe gaf zichzelf de schuld. Uiteindelijk moesten we onze patrouille stoppen en eerder dan gepland terugkeren naar Lorient. Loewe had erg veel last van zijn blindedarm, maar ik denk dat zijn zorgen over het zeilschip het grootste probleem was.'8217

Admiraal Donitz's 8217s commentaar in U-505In zijn oorlogsdagboek stond dat het zinken van de schoener beter ongedaan had kunnen worden gemaakt. U-505's tweede oorlogspatrouille, die zo gunstig was begonnen, was gefrustreerd geëindigd.

Kapitein Peter Zschech kwam naar U-505 met een zeer hoge reputatie. Als eerste wachtofficier van U-124, hij was opgeleid door Jochen Mohr, schipper van een bemanning die meer dan 100.000 ton geallieerde schepen tot zinken had gebracht. Commandant van een onderzeeër zijn is echter een andere zaak. Hoewel hij een nieuw embleem koos voor U-505 waarin het bijlsymbool van Loewe's commando gracieus was verwerkt, was het duidelijk dat Zschech erg gevoelig was voor de kwestie wie nu de kapitein was. Na verloop van tijd begonnen de natuurlijke goodwill en het respect van de bemanning voor hun nieuwe commandant af te brokkelen.

Op 4 oktober 1942, U-505 zeilde op haar derde oorlogspatrouille en opereerde opnieuw als een eenzame wolf in het gebied rond Trinidad. De relaties tussen kapitein en bemanning verslechterden naarmate de pesterige persoonlijkheid van Zschech duidelijker werd. Zelfs het aanhoudende succes van de bemanning tegen de geallieerde scheepvaart hielp niet om het moreel te verbeteren. Op 7 november, U-505 bracht een vrachtschip van 5.500 ton tot zinken, maar andere doelen ontsnapten toen de technische officier de periscoop te ver ophief en de beoogde slachtoffers alarmeerde.

De laatste druppel kwam op 10 november 's middags. Vliegtuigen van de Britse luchtmachtbasis op Trinidad hadden de boot al wekenlang constant lastiggevallen, en de tweede wachtofficier, die de bewolkte omstandigheden opmerkte die kapitein Loewe altijd 'perfect air surprise weather' noemde, ’ stelde Zschech voor om de uitkijkposten te verdubbelen. Zschech reageerde boos op de impliciete vergelijking tussen hemzelf en de voormalige kapitein.

Goebeler herinnert zich nog goed wat er daarna gebeurde: 'Een uitkijk riep plotseling alarm, en een seconde later was er een gigantische explosie. We waren getroffen door een bom die de boot bijna in tweeën scheurde. Het vliegtuig dat de bom liet vallen, werd zelf vernietigd door de ontploffing en stortte naast ons in de oceaan. Het lichaam van een van de piloten lag op een deel van een vleugel die vlakbij zweefde, maar we hadden geen tijd om aan hem te denken. De Kapitän gaf het bevel het schip te verlaten, maar de onderofficier zei: 'Nou, je kunt doen wat je wilt, maar de technische bemanning blijft aan boord om haar overeind te houden.'

'Andere boten met dezelfde schade waren misschien gezonken, maar onze bemanning wist wat ze moest doen en we hebben haar wel drijvend gehouden. Die geluksboot, U-505, was de zwaarst beschadigde Duitse onderzeeër die ooit tijdens de Tweede Wereldoorlog terugkeerde naar de basis. Twee dagen na het bombardement was ik jarig, dus nu vier ik mijn verjaardag op beide dagen, want het is een wonder dat we het hebben overleefd. U-505 was weer klaar voor actie. Op 3 juli 1943 vertrok ze op haar vierde oorlogspatrouille, maar na slechts vier dagen dwong een reeks ernstige storingen haar terug te keren naar de basis. Terug in Lorient werd ontdekt dat scheepswerfarbeiders hadden gesaboteerd U-505.

De volgende twee missies werden ook afgebroken vanwege sabotage van de scheepswerf. Een veelgebruikte truc was om de integriteit van de romp te ondermijnen door touwen in lasnaden te stoppen. Een andere ingenieuze truc was het boren van een klein gaatje ter grootte van een potlood in de brandstoftank, waardoor U-505 om een ​​lijn dieselolie te volgen, die kilometers ver door geallieerde vliegtuigen zou kunnen worden opgemerkt. Op een gegeven moment speelde Goebeler zelf een belangrijke rol bij de arrestatie van een saboteur die hij in een taverne had horen glunderen naar zijn vrienden.

De schade aan U-505 was minimaal in vergelijking met het corrosieve effect dat recente gebeurtenissen hadden op het moreel van Zschech. Tijdens U-505 in de scheepswerven was voor reparaties, kwamen verschillende van Zschechs beste vrienden om het leven. Lelijke geruchten deden de ronde onder officieren en manschappen over zijn bekwaamheid en moed, wat zijn depressie verergerde. Wanneer U-505 zeilde op haar zesde oorlogspatrouille, brak Zschech eindelijk. Goebeler was erbij toen het gebeurde. 'Sommige torpedobootjagers werden van heel dichtbij op diepte geladen', herinnert hij zich. 'Alle lichten waren uit en we waren van onze voeten geslagen door de explosies. Ik keek om en zag de Kapitän en zag dat hij langzaam voorover begon te leunen. De onderofficier van de radio kwam de radiokamer uit en droeg hem naar zijn bed. Toen de lichten aangingen, zag ik het bloed en ontdekte dat hij zichzelf met zijn pistool in het hoofd had geschoten tijdens de dieptebomaanval. De dieptebommen waren zo luid dat ik het geluid van het pistool nooit heb opgemerkt

Snel denken door eerste wachtofficier Meyer ingeschakeld U-505 om aan de vernietigers te ontsnappen. De bemanning werd geïnformeerd over de dood van de kapitein, maar alleen degenen in de controlekamer wisten precies hoe hij was omgekomen. Een paar uur later werd het lichaam van kapitein Zschech op zee begraven en... U-505 keerde terug naar Lorient.

De derde en laatste aanvoerder van U-505 was luitenant Harold Lange, een oudere, bijna vaderlijke reserveofficier die door het U-boothoofdkwartier was uitgekozen om het roer over te nemen. De nieuwe commandant had dringend behoefte aan een moreel boost voor de bemanning, en een kans deed zich vrijwel onmiddellijk voor.

Zeilen vanuit Lorient op 20 december 1943, U-505 was in het midden van de Golf van Biskaje toen de bemanning het geluid van geweerschoten hoorde. Op zestig zeemijl afstand vond een gevecht plaats tussen Britse kruisers en een kleine groep Duitse torpedobootjagers en torpedoboten. Donitz realiseerde zich dat overlevenden het niet lang zouden volhouden in de ijskoude winterwateren en beval Lange om te racen U-505 naar het slagveld aan de oppervlakte. Toen de dageraad aanbrak, redde de bemanning 34 overlevenden van torpedoboot T-25, inclusief de kapitein. De redding van de matrozen zorgde ervoor dat de bemanningsleden van U-505 helden.

Mechanische problemen bleven plagen U-505, echter, en de bemanning was gestrand in de onderzeeërbasis in Brest gedurende 10 weken terwijl haar duikvliegtuigen werden gerepareerd. Op 16 maart 1944 verliet de boot de haven van Brest om haar oude jachtgebieden bij Freetown, West-Afrika, rond te snuffelen. Het zou haar laatste patrouille van de oorlog zijn.

De geallieerde scheepvaart was weggetrokken van Freetown naar de Middellandse Zee en vertrok U-505 aan haar vruchteloze zoektocht naar doelen. Terwijl Lange terugstuurde naar Lorient, zoemden Amerikaanse vliegtuigen de boot bijna constant. Vliegtuigen en kustradarwaarschuwingen waren zo frequent dat de onderzeeër niet eens lang genoeg aan de oppervlakte kon blijven om haar batterijen op te laden. Zoals Lange vermoedde, werd de U-boot opgejaagd door een taakgroep van een vervoerder, waarvan er twee waren gezonken. U-505‘s zusterboten uit Lorient slechts een paar weken eerder.

De vervoerder in kwestie was de escortedrager USS Guadalcanal, die samen met vier torpedobootjagers de jager-moordenaar Task Group 22.3 vormde. De groep stond onder bevel van kapitein Daniel V. Gallery, een van de meest getalenteerde en vastberaden Amerikaanse sub-jachtschippers van de oorlog. Op 9 april had de taskforce gedwongen U-515 naar de oppervlakte en vernietigde haar met geweervuur. De enorme hoeveelheid vuurkracht die de boot doorstond voordat ze uiteindelijk zonk, gaf Gallery het idee dat het mogelijk zou zijn om een ​​U-boot te vangen voordat ze tot zinken werd gebracht of tot zinken werd gebracht. Er werden plannen gemaakt en mannen werden opgeleid voor zo'n kans. Op 4 juni 1944 kregen de mannen van Gallery 8217 hun kans.

Op die dag, kort na 11 uur, U-505De defecte geluidsdetectieapparatuur van 's avonds pikte vage propellergeluiden op. Toen Lange naar de periscoopdiepte steeg om het te onderzoeken, deed het schouwspel dat hij zag zijn bloed stollen. U-505 bevond zich midden in een carrier-taakgroep en stond op het punt te worden aangevallen door drie torpedobootjagers en verschillende vliegtuigen. De boot dook onmiddellijk, maar door grillige wateromstandigheden kon het vliegtuig de onderzeeër zien en uitbarstingen van zijn .50-kaliber machinegeweren gebruiken om haar ondergedompelde positie voor de vernietigers te markeren.

'Ze hebben het ons echt gegeven!' herinnert Goebeler zich. 'Ze hebben egels en ongeveer 64 dieptebommen op ons afgevuurd. De explosies waren de grootste die ik ooit heb gehoord. Eén dieptebom was zo dichtbij dat hij torpedo's op het bovendek beschadigde. Andere dieptebommen blokkeerden ons hoofdroer en duikvliegtuigen. Lange slaagde erin een torpedo af te vuren, maar al snel restte ons niets anders dan naar de oppervlakte te komen en het schip te verlaten voordat het voorgoed zonk. Toen we de oppervlakte bereikten, opende Lange het luik, maar raakte meteen gewond door het geweervuur. Mannen begonnen overboord te springen, maar ik bleef in de controlekamer om ervoor te zorgen dat de boot zonk. Het was de taak van de hoofdwerktuigkundige om de sloopladingen in te stellen en haar tot zinken te brengen, maar hij was al in het water en probeerde zijn eigen nek te redden. De boot zonk niet omdat ze aan de luchtbel in duiktank nr. 7 hing. We probeerden met de hand en met luchtdruk om de ontlastklep voor de tank te openen, maar hij wilde niet wijken omdat de schacht van de ontlastklep gebogen door een dieptebomexplosie.

‘Ik ging achter de periscoopbehuizing en nam het deksel van de zeezeef af. Hierdoor kwam er een stroom water van 11 inch in de boot en ik dacht: 'Dit zal het doen!' Ik klom naar boven en hielp vier andere mannen om een ​​groot reddingsvlot los te krijgen. De torpedobootjagers en vliegtuigen bezorgden ons een hel en vuurden luchtafweer-, antipersoneel- en brisantwapens op onze boot af. We zwommen zo snel mogelijk weg van de onderzeeër. De vliegtuigen schoten op het water tussen ons en de boot en joegen ons weg van U-505 als een kat die met muizen speelt. Maar niemand van ons was gek genoeg om terug te willen naar die boot omdat ze snel aan het zinken was! Alleen de voorkant van de boot en de top van de commandotoren waren nog boven het water. Nou, de Amerikaanse schipper moet een paar mannen hebben gehad die heel dapper of heel gek waren, want ze gingen aan boord van de onderzeeër, vonden het deksel van de zeezeef en sloten het. Ze hielden de boot op de een of andere manier drijvend en namen hem op sleeptouw.

'We werden opgepikt door torpedojagers en naar het vliegdekschip gebracht, waar ze ons opsloten in een kooi net onder de cockpit. De hitte van de motoren van de koerier was zo verschrikkelijk dat we in die weken 20 of 30 pond verloren door zweten. Ze brachten ons ongeveer zes weken naar de Bermuda's, waar we wat zwaarder werden en er weer menselijk uit gingen zien.

'We werden naar Louisiana getransporteerd en naar een speciaal krijgsgevangenenkamp gestuurd voor anti-nazi's. Zie je, dat specifieke kamp viel niet onder de Conventie van Genève. De Amerikanen wilden niet dat het Rode Kruis ons interviewde en onze marine liet weten dat er een U-boot was buitgemaakt. We werkten daar in Louisiana op boerderijen en in houthakkerskampen tot 1945, toen we werden overgeplaatst naar Groot-Brittannië. We werden daar opgesloten tot december 1947, toen we eindelijk werden vrijgelaten

Door een ongelooflijke reeks gebeurtenissen, U-505 overleeft vandaag, te zien in het Museum of Science and Industry in Chicago. Meer dan een half miljoen bezoekers per jaar bezoeken de dekken van de boot en staren naar haar door de strijd beschadigde commandotoren.

Hans Goebeler woont in halfpension in centraal Florida met zijn vrouw en dochter. Hij verdient een bescheiden inkomen met de verkoop van koffiemokken versierd met foto's van beroemde U-bootkapiteins en andere Duitse oorlogshelden, en zijn ogen fonkelen nog steeds van het leven wanneer hij vertelt over zijn dagen aan boord van de U-505 — de U-boot die niet zou sterven.

Dit artikel is geschreven door John P. Vanzo en verscheen oorspronkelijk in het julinummer van 1997 Tweede Wereldoorlog tijdschrift.


Italiaanse onderzeeër Scirè (1938)

De Italiaanse onderzeeër Scirè (ook gekend als Sciré of Scire in het Engels) was een Italiaan Adua-klasse onderzeeër, die tijdens de Tweede Wereldoorlog dienst deed in de Regia Marina. Het is vernoemd naar de Ethiopische regio Shire, destijds onderdeel van Italiaans Oost-Afrika. Aan het begin van de oorlog, Scirè stond onder bevel van Junio ​​Valerio Borghese en was gevestigd in La Spezia. In het begin van de oorlog werd ze aangepast om drie mini-onderzeeërs te vervoeren (maiali).

in 1940 Scire maakte het eerste uitstapje naar de baai van Gibraltar met de bedoeling de Britse schepen in de haven van Gibraltar te saboteren met drie bemande torpedo's. Geen van de drie was succesvol met de meest gedurfde die vast kwam te zitten op 100 meter van HMS Barham. De bemanning werd gedwongen zich terug te trekken en de explosie van de torpedo's enige prestatie was om de verdedigers van de haven van Gibraltar te tippen. Ze zorgden ervoor dat boten elke nacht kleine ladingen in het water lieten vallen die fataal zouden zijn geweest voor elke duiker die zich binnen het bereik van de schokgolf bevond. ΐ] De Scirè voer in mei 1941 opnieuw de Baai van Gibraltar binnen met betere resultaten dan de vorige keer. Drie koopvaardijschepen werden aangevallen en een 2000 ton Fiona bel tot zinken werd gebracht, terwijl nog twee schepen werden beschadigd. De Italianen besloten een permanente basis in Spanje te creëren en uiteindelijk een schip genaamd Olterra dat was afgemeerd voor Algeciras in een permanente basis voor zeesabotage. ΐ]

De Scirè volbracht vele missies in vijandelijke wateren. Hiervan werd de belangrijkste uitgevoerd op 3 december 1941. Scirè verliet La Spezia met drie bemande torpedo's. Op het eiland Leros in de Egeïsche Zee laadde het in het geheim zes bemanningsleden voor hen: Luigi Durand de la Penne en Emilio Bianchi (maiale 221), Vincenzo Martellotta en Mario Marino (maiale 222), Antonio Marceglia en Spartaco Schergat (maiale 223). Op 19 dec., Scirè bereikte Alexandrië in Egypte, en zijn bemande torpedo's kwamen de haven binnen en zonken in ondiepe wateren de Britse slagschepen HMS'160dapper, koningin Elizabeth en beschadigde de tanker Sagona en de vernietiger Jervis. Alle zes torpedo-rijders werden gevangen genomen en de slagschepen keerden na enkele maanden van reparatie terug in dienst.

Tijdens een van deze missies, op 10 augustus 1942, Scirè zonk, beschadigd door dieptebommen gedropt door de Britse marine trawler Ik slacht in de baai van Haifa, ongeveer 11 kilometer (5,9 nmi) van de haven. De Ik slacht werd aangevoerd door luitenant-commandant John Ross van North Shields, Tyne and Wear, die later het Distinguished Service Cross kreeg voor zijn acties.

Het wrak van de Scirè, gelegen op een diepte van 32 meter (105 ft), werd een populaire duikplek en Shayetet 13 trainingslocatie. In 1984 werd een gezamenlijke Italiaans-Israëlische marineceremonie uitgevoerd, waarbij het voorste gedeelte van de onderzeeër werd verwijderd en naar Italië werd gestuurd om deel uit te maken van een gedenkteken. Een film van die onderzeeër gemaakt door Ramy Sadnai is hier te zien.


Bekijk de video: Ontsnappingsoefening voor onderzeeboot bemanningen